Opioides versus crack: la política de la raza y la adicción

2017-11-16
Michael Botticelli, ex Director Nacional de Política de Control de Drogas de EE. UU., Habla en el Fed Up! manifestación para poner fin a la epidemia de opioides en 2016 en Washington, DC Los manifestantes colocaron carteles con fotos de seres queridos que habían muerto por adicción a los opioides. Imágenes de John Moore / Getty

En octubre, el presidente Donald Trump declaró la crisis de los opioides como una emergencia de salud pública nacional . En una ceremonia muy publicitada en la Casa Blanca, un emocionado Trump insistió: "Nadie ha visto nada parecido a lo que está pasando ahora", refiriéndose a los miles de estadounidenses que sufren una sobredosis cada año de una clase de narcóticos que incluye analgésicos recetados, heroína y fentanilo (un forma sintética de heroína).

Pero tenemos. En la década de 1980 y principios de la de 1990, la epidemia de cocaína crack devastó a las comunidades negras pobres de todo el país. Cuando el crack llegó a las zonas urbanas económicamente deprimidas, resultó poderosamente adictivo y potencialmente lucrativo. Estallaron violentas guerras territoriales cuando los comerciantes lucharon por el control del mercado, y el dominio de la adicción atrapó a muchas personas.

Tratamiento de grietas

La respuesta del gobierno a la epidemia de crack fue redoblar la "Guerra contra las Drogas" declarada por primera vez por Richard Nixon en 1971. En 1986, el Congreso aprobó la infame ley de sentencia de 100 a 1 , que trataba la posesión de 1 gramo de crack, no la venta, claro está, como el equivalente a poseer 100 gramos de cocaína en polvo. Esto fue además de una sentencia mínima obligatoria de cinco años por posesión de crack por primera vez.

Dado que los negros representaron el 80 por ciento de los arrestos por crack, las comunidades negras fueron las más afectadas por la ultra-criminalización del crack, que envió a jóvenes negros a prisión a tasas históricas. La población carcelaria federal aumentó de 1985 a 2000 y dos tercios de esas condenas fueron por delitos relacionados con las drogas. Los estudios han demostrado que, aunque los negros no son más propensos que los blancos a consumir drogas ilegales, tienen entre seis y diez veces más probabilidades de ser encarcelados por delitos relacionados con las drogas.

Una imagen típica de los medios de comunicación de la Guerra contra las Drogas, 1989: agentes de policía registran una casa de crack después de una redada. Arrestan a Frank Wilcher (centro), de 82 años, que dirigía la casa de crack.

Tratamiento de opioides

En contraste con la respuesta "dura con el crimen" a la epidemia del crack, que afectó principalmente a las comunidades negras pobres, la respuesta del gobierno a la crisis de opioides, en la que más del 80 por ciento de las víctimas de sobredosis son blancos, ha sido tremendamente diferente. particularmente en la forma en que los funcionarios electos y las fuerzas del orden hablan sobre la adicción.

Cuando el presidente Trump declaró la crisis de los opioides como una emergencia de salud pública, habló sobre su hermano, quien murió por adicción al alcohol. Chris Christie, el gobernador de Nueva Jersey que dirige el grupo de trabajo de Trump sobre opioides, también habla de perder a un amigo cercano por la adicción a los opioides.

Los departamentos de policía de todo el país adoptaron políticas de tratamiento primero que pospusieron o rechazaron el enjuiciamiento penal por posesión de opioides y desviaron a los infractores de drogas a programas de tratamiento. Los agentes de policía de la pequeña ciudad de Laconia, New Hampshire, un estado particularmente afectado por las muertes por sobredosis, llevan tarjetas de presentación que dicen: "El Departamento de Policía de Laconia reconoce que el abuso de sustancias es una enfermedad. Entendemos que no se puede combatir esto solo. "

Una razón por la que la mayoría de los adictos a los opioides son de raza blanca podría ser porque es más probable que se les receten analgésicos. Un estudio mostró que es menos probable que los médicos receten analgésicos a sus pacientes negros, creyendo (falsamente) que tienen un umbral de dolor más alto.

Los expertos opinan

Ekow Yankah , profesor de derecho en la Facultad de Derecho Benjamin N. Cardozo de la Universidad Yeshiva, encuentra esta retórica de tratamiento primero un poco agridulce. Él dice que si bien es alentador ver a las fuerzas del orden y los funcionarios electos locales hablar de los adictos como víctimas en lugar de degenerados morales, no es como si nada de eso se basara en nueva información.

"Pasamos dos generaciones encerrando a jóvenes negros por cualquier razón que pudiéramos, en gran parte cubiertos por la Guerra contra las Drogas. Y luego tenemos una explosión de adicción en la comunidad blanca, y de repente todos comienzan a leer toda la ciencia que ha existido. durante dos décadas ", dice Yankah.

Yankah es una de las muchas voces que denuncian la clara división racial entre la hipercriminalización y el clamor moral por la adicción al crack y la indulgencia y compasión mostradas hacia la adicción a los opioides. Cuando las madres negras embarazadas se volvieron adictas al crack, se generó un pánico nacional por los "bebés del crack". Hoy, un bebé nace adicto a los opioides cada 19 minutos , pero ¿dónde está la difamación de las "mamás opioides"?

Durante la campaña presidencial de 2016 se habló mucho sobre el costo económico de la globalización en las comunidades rurales, en su mayoría blancas, y cómo el consiguiente desempleo y la desesperanza ayudaron a alimentar la crisis de los opioides. Maia Szalavitz, una periodista radicada en Nueva York que ha escrito extensamente sobre la adicción , se pregunta por qué no se establecieron las mismas conexiones entre la depresión económica y el consumo de drogas en las comunidades negras.

"La razón por la que vimos que el crack golpeó a los vecindarios negros de la manera en que lo hizo en los años 80 y 90, fue porque tenían altos niveles de desempleo y fueron duramente golpeados por la desindustrialización", dice Szalavitz, comunidades blancas ahora ".

Yankah dice que muchos sociólogos y economistas estaban haciendo esas conexiones en la década de 1980, pero sus voces y datos fueron ahogados por una narrativa mediática que prefirió culpar de la epidemia de crack a madres negras negligentes y padres negros ausentes.

"Si me preguntas, ¿creo que si cambias la raza de las víctimas, cambiarán nuestras simpatías?" Yankah dice. "Tengo que decir si."

Eso es interesante

El pánico del "bebé drogadicto" de finales de la década de 1980 fue provocado por un estudio preliminar de solo 23 bebés y llevó a predicciones de que toda una generación se convertiría en enfermiza, con daño cerebral y muy dependiente de los servicios sociales. Desde entonces, estudios longitudinales han expuesto el mito del bebé crack, mostrando que los bebés a término nacidos de madres adictas al crack no muestran diferencias de salud en comparación con sus pares.

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