Para las ratas topo desnudas, la edad no aumenta el riesgo de muerte

2018-02-06
El riesgo de muerte no aumenta a medida que las ratas topo desnudas envejecen, como ocurre con todas las demás especies de mamíferos conocidas. Imágenes de Chicago Tribune / Getty

¿Cómo le gustaría vivir cinco veces más de lo que un mamífero de su tamaño tiene derecho a esperar? Suena genial, ¿verdad? Pero espera. ¿Todavía estarías interesado si eso significara que tuvieras que vivir tus días como un pequeño extraterrestre vestido con un calcetín viejo hecho con la piel del abuelo de alguien que vive duro?

Claro, tómate un minuto para pensarlo.

Las ratas topo desnudas ( Heterocephalus glaber ) han tomado su decisión evolutiva a este respecto: este roedor de sangre fría tiene una vida increíblemente larga: viven habitualmente hasta la edad madura de 35 años, en comparación con los puercoespines y los conejillos de indias, parientes cercanos que generalmente no viven Más de 8 años. Rara vez contraen cáncer, son casi incapaces de sentir dolor y cuando el oxígeno se agota en sus túneles subterráneos, básicamente comienzan a actuar como plantas .

En un estudio publicado el 24 de enero de 2018, basado en el análisis de las historias de vida de miles de ratas topo desnudas, los investigadores encontraron que, si bien los roedores no solo viven vidas increíblemente largas, tampoco envejecen realmente. En serio, su riesgo de morir simplemente no parece aumentar a medida que envejecen, y la fertilidad femenina ni siquiera parece disminuir con la edad.

Desafiando las probabilidades

La autora del estudio, Rochelle Buffenstein, una bióloga comparativa que trabaja para la empresa de biotecnología californiana centrada en la longevidad Calico , ha estudiado ratas topo desnudas durante más de tres décadas y ha registrado la historia de vida de cada uno de los 3.329 animales que han pasado por su laboratorio en ese momento. Lo que ha descubierto es que las ratas topo desnudas son una gran excepción a la extraña ley de mortalidad de Gompertz , que fue desarrollada en 1825 por el matemático británico Benjamin Gompertz para asignar una fórmula matemática al fenómeno del envejecimiento. Para los humanos, la ley de Gompertz establece que después de los 30 años, la probabilidad de que muramos se duplica cada ocho años. Alguna variación de esta ley se aplica básicamente a todos los demás mamíferos que conocemos, con la excepción de las ratas topo criadas en laboratorio de Buffenstein.

Porque una vez que las ratas topo desnudas de Buffenstein alcanzaron la madurez sexual alrededor de los 6 meses de edad, descubrió que la probabilidad de que croaran alcanzaba alrededor de 1 en 10,000, donde se mantuvo por el resto de sus vidas. Dado que solo unas pocas de las ratas topo desnudas de Buffenstein no fueron asesinadas en experimentos o trasladadas a otros laboratorios, en realidad no sabemos cómo y si el fuerte juego de longevidad de la rata topo desnuda eventualmente golpea una pared: el individuo de mayor edad en el estudio tiene actualmente 35 años. años. ¡Quién sabe! El envejecimiento podría suceder muy rápido para estos pequeños superhéroes después de cierto punto en el tiempo.

Entonces, para el resto de la multitud de mamíferos mayores de 30 años, ¡intente tener un gran día hoy a pesar del hecho de que la probabilidad de su muerte se duplica aproximadamente por década!

Eso es interesante

El término "senescencia insignificante" se utiliza para describir animales que no pierden su capacidad para reproducirse con el tiempo y cuyas tasas de muerte no necesariamente aumentan con la edad. Las langostas y las tortugas de Galápagos son ejemplos.

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