Pavos voladores de 4 pies deambulaban por la antigua Australia

2017-06-22
Este es el pavo australiano, Alectura lathami, una especie moderna relacionada con la extinta P. gallinacea. Auscape / UIG a través de Getty Images

Los pavos tienen una reputación (injusta) de ser tontos . Pero la supuesta elección de Benjamin Franklin para el símbolo de los EE. UU., Un rumor que también es un mito , es más probable que sea extremadamente agresiva y completamente intimidante. Y estas aves silvestres que rascan el suelo también vuelan , así que no olvide agregar eso a su pesadilla sobre los ataques de pavos.

Pero si eso no es lo suficientemente aterrador, resulta que los paleontólogos descubrieron recientemente que un antiguo pavo australiano llamado Progura gallinacea era más alto que un canguro gris (más de 4 pies o 122 centímetros) y una vez voló alrededor del país. Mientras que muchos otros megapodos, aves de la familia Megapodiidae que se encuentran en Oceanía , construyen montículos para cubrir sus huevos, los investigadores creen que P. gallinacea simplemente los enterró en arena o tierra y voló a los árboles para posarse, como hacen los pavos modernos. Sin embargo, el megapodo extinto no era demasiado pesado; Probablemente pesaba solo 17 libras (7.7 kilogramos) en promedio.

Sin embargo, los investigadores no solo "descubrieron" un nuevo tipo de pavo: P. gallinacea , la especie de megapodo más grande conocida, fue una de las cinco especies de aves extintas que los investigadores detallaron en su artículo. Tres de los hallazgos de fósiles eran completamente nuevos, pero los científicos también pudieron usar estos descubrimientos para confirmar que los fósiles más antiguos, que antes se pensaba que pertenecían al mismo pájaro, eran en realidad de dos géneros diferentes.

P. gallinacea estuvo junto a otras especies extintas como el león marsupial y los diprotodones . Eso es porque los megapodos extintos vivieron durante el Plioceno tardío y el Pleistoceno, hace entre 3 millones y 11,700 años. Los investigadores dicen que eso significa que muchos de los megapodos de Australia se extinguieron durante el Pleistoceno, y probablemente haya más especies por descubrir.

Eso es interesante

No pudimos pasar por alto al león marsupial. Hay varias especies del "león" en bolsa, algunas de las cuales pesan más de 200 libras (91 kilogramos). Pero un hallazgo reciente también confirmó una versión diminuta: el Microleo attenboroughi (llamado así por el naturalista David Attenborough) es solo una brizna, con 1.3 libras (590 gramos).

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