Por qué Birds of a Feather Mob juntos

2020-04-16
Aquí se ven cazadores de mosquitos gris azulados ferozmente territoriales acosando a un halcón de cola roja mucho más grande, que podría estar invadiendo uno de sus nidos. Michael Allen Siebold / Getty Images

Cuando veas adorables pajaritos comiendo semillas en tu comedero para pájaros o revoloteando como si estuvieran cosiendo un vestido para Cenicienta, no te dejes engañar. Esos pájaros se unirán y se volverán contra ti en un pequeño latido del corazón.

Cuando las aves detectan un depredador, comenzarán a "acosarlo" . Es cuando los pájaros pequeños se unen para defenderse de un pájaro más grande. Pequeño y grande son términos relativos aquí. Los cuervos se unirán para atacar a un halcón, y los estorninos se unirán para atacar a un cuervo.

Empecemos con este mobbing

Digamos que un pájaro, o tal vez un par de pájaros, está cerca de su nido de huevos o bebés cuando espían a un depredador. Podría ser un búho, un gato o incluso un humano. El pajarito emitirá una llamada de alarma que alerta a su escuadrón. El escuadrón llega y atacan físicamente al depredador.

A veces, los pájaros se unen a la multitud, no porque hayan escuchado la llamada, sino porque vieron a otros pájaros dirigirse hacia una multitud. Se unen "por contagio", como han documentado estudios que se remontan a la década de 1950.

Los pájaros tienen un arsenal de movimientos a su disposición. Pueden saltar y aletear en la cara del depredador. Pueden bombardearlo en picado. Incluso pueden empujarlo un poco si se sienten valientes. Los colibríes en un estudio de 1956 mostraron que son bastante conscientes de sus picos en forma de aguja. Se acercan al depredador y fingen pinchar sus globos oculares. Si eso no hace que un búho se estremezca, nada lo hará.

Cómo reconocer una mafia

Los pájaros no usan anillos de diamantes en el meñique. No tienen dedos meñiques, para empezar. Pero puede ser bastante fácil ver que se está produciendo una mafia.

A menudo verá y escuchará muchos pájaros emocionados en un árbol. Están gritando y aleteando y haciendo un gran alboroto. Incluso podría haber media docena de especies diferentes participando. Es muy probable que haya un depredador en el árbol y esos pájaros lo estén acosando.

Si el depredador no se molesta lo suficiente como para irse, como si se tratara de un búho de taxidermia que se usa en un experimento , las aves acosadoras pueden mantenerlo durante horas.

Probablemente no sorprenda que los cuervos sean los mayores fanáticos de acosar a otras aves. Les encanta usar esta técnica, y lo dicen en voz alta. Si tiene cuervos en su vecindario, es casi seguro que haya experimentado la pura alegría de un árbol cargado de cuervos negros gritando sin parar durante mucho más tiempo del que posiblemente podrían necesitar.

¿Por qué Mobbing?

Mobbing logra tres cosas para las aves más pequeñas:

  • Asusta o molesta al depredador lo suficiente como para que siga adelante.
  • Los pájaros acosadores son una distracción suficiente para que el depredador no pueda encontrar el nido que probablemente están buscando.
  • Les dice a todos los demás animales que hay un depredador en el área y arruina el factor sorpresa.

En 2017, los investigadores encontraron otra razón más para que las aves se muevan: lucirse ante las damas. De acuerdo con un artículo publicado en Behavioral Ecology and Sociobiology , los machos de aves machos acosarán a los depredadores menos amenazantes de manera más agresiva si hay aves hembras alrededor para observar. Entonces, si la amenaza de peligro es bastante baja, los machos serán particularmente atrevidos para que las hembras puedan ver qué gran pareja serían. Sin embargo, si el depredador es más peligroso, los machos lucen menos y simplemente hacen el trabajo de acoso.

Ahora eso es asqueroso

Algunas aves hacen todo lo posible por hacer caca o vomitar sobre el depredador mientras lo acosan. Apuntan y pueden ser muy precisos al respecto. No solo es repugnante, y quién sabe qué piensan los halcones que es repugnante. - pero todo ese peso húmedo y pegajoso puede hacer que el ave más grande se mueva.

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