¿Por qué estamos tan fascinados con los búhos?

2019-10-03
Un gran búho gris (Strix nebulosa) es la especie de búho más grande del mundo, por longitud. Imágenes de Jim Cumming / Getty

Los búhos son aves rapaces que cazan de noche. Casi nunca los vemos porque cuando los halcones del mundo salen, los búhos entran. Con silenciosas alas sigilosas de bordes esponjosos , cazan animales pequeños y nocturnos mientras está oscuro, ocasionalmente gritándose o gritándose entre sí a través del noche. Luego, cuando el sol vuelve a aparecer, se dirigen a su percha favorita y dejan que las otras aves rapaces se ocupen de sus asuntos comiendo criaturas del día.

¡Y aún así ! Los humanos, notorios habitantes del día, prestamos mucha atención a estas aves nocturnas.

"Los búhos son probablemente uno de los grupos de animales más reconocidos del mundo", dice Denver Holt, fundador e investigador principal del Owl Research Institute con sede en Charlo, Montana. "Están en todas las culturas, no importa qué tan atrás retroceda, siempre hay arte o mitos o historias sobre los búhos. Están en nuestros logotipos corporativos, logotipos deportivos, los productos los usan para publicitar, están en las paredes de los castillos y iglesias. Tengo una moneda griega que data del 400 a. C. con una lechuza ".

Incluso la cueva de Chauvet en Francia, que incluye arte del Pleistoceno que data de hace unos 30.000 años, contiene un grabado de un búho .

Entonces, ¿qué pasa con los búhos? No son pájaros súper conspicuos, al igual que los topos no son roedores súper conspicuos, pero no nos ves dando vueltas manchando la cara de un lunar por todos los envoltorios de Tootsie Pop y vallas publicitarias de Trip Advisor.

Bueno, son geniales. Aunque son aves rapaces, están más estrechamente relacionadas con los pájaros ratón y el martín pescador que con las águilas, los halcones o los halcones. Sin embargo, también llenan el nicho ecológico exacto como estas otras aves de caza: simplemente evolucionaron para ser aterradoras asesinas nocturnas en lugar de aterradoras asesinas diurnas (lo cual es, posiblemente, más inquietante, ¿no?).

Los búhos son maestros del camuflaje ; a pesar de que comparten un nicho ecológico con otras aves rapaces, el turno de día ve a los búhos como una fuente de alimento tanto como un conejo o una ardilla. Usan sus plumas para ayudarlos a mezclarse con su entorno y esconderse de los depredadores.

Los búhos tienen ojos grandes y enormes

Otro aspecto de la mística de un búho está en sus ojos: tienen que ser grandes para poder ver en la oscuridad, y en este punto de su evolución, una porción significativa de lo que hay dentro del cráneo de un búho es un globo ocular hacia arriba. De hecho, sus ojos son cilíndricos: se extienden hasta la parte posterior de la cabeza e incluso puedes ver una parte de sus globos oculares a través de los orificios de las orejas . Y debido a que sus ojos no son esféricos como la mayoría de los globos oculares, no pueden girar en sus cabezas, lo que significa que la cabeza redonda de un búho tiene que hacer la mayor parte del trabajo de rodar. Es por esta razón que pueden girar la cabeza completamente alrededor del cuello.

Y oídos como antenas parabólicas

Otra cosa que los búhos deben poder hacer por la noche es escuchar . Mientras que otras aves rapaces hacen un gran trabajo al usar la luz del sol para localizar a sus presas, o al menos el susurro revelador de la maleza asociado con ella, la visión nocturna de un búho solo puede llevarlas hasta cierto punto. Por lo tanto, necesitan su sentido auditivo para llevarlos a donde deben estar mientras cazan, que es donde entran en juego sus caras grandes y redondas y sus orejas torcidas .

Si bien las plumas en la parte superior de la cabeza de algunas especies de búhos parecen orejas, en realidad cumplen una función más parecida a las cejas. Sus oídos son en realidad grandes aberturas a los lados de la cabeza, un oído más bajo que el otro, lo que les ayuda a triangular el sonido (un ruido entra por un oído un poco antes de llegar al otro) para saber mejor de qué dirección proviene. Para que su sentido del oído sea aún más agudo, la cara entera de un búho actúa como una especie de antena parabólica para las ondas sonoras. Sus picos son pequeños para mantenerse fuera del camino, y las depresiones circulares alrededor de sus enormes ojos aumentan su capacidad para atrapar el sonido de un ratón corriendo bajo la nieve, como el guante de un receptor.

Mitos y supersticiones

Entonces, uniendo la evidencia, máquinas de matar nocturnas con alas con increíbles poderes de visión nocturna y un sentido del oído sobrenatural, puede ver por qué han inspirado tantos mitos y supersticiones. Y estas historias son una mezcla, aunque muchas de ellas no fueron halagadoras. Una antigua superstición griega y romana indicaba que los búhos eran brujas disfrazadas y chuparían la sangre de su bebé. Pero las mismas culturas también creían que los búhos estaban conectados con Atenea , la poderosa e influyente diosa de la sabiduría y la guerra (su antigua precursora sumeria fue Lilith , una diosa con cuernos y garras rodeada de búhos, representada en una tablilla sumeria de 4.300 años) . Mientras que las culturas asiáticas En gran parte se consideraba que los búhos eran espíritus buenos y protectores disfrazados, la mayoría de las otras culturas del mundo consideraban que los búhos eran portadores de brujería, enfermedad y muerte.

Pero, ¿por qué los búhos, que normalmente se mantienen fuera de nuestro camino e incluso controlan nuestra población de plagas de roedores?

"Si tenemos sentimientos fuertes por los búhos, tal vez sea porque se parecen a nosotros", dice Holt. "Tienen una cabeza grande, una cara plana, ojos grandes, una simetría en la boca y la nariz. Tendemos a sentirnos atraídos y repelidos por animales que son morfológicamente similares a nosotros".

Eso es interesante

Mientras que algunas lechuzas ululan, otras, como la lechuza común, pueden hacer el chillido más horrible (son cosas de películas de terror), y una lechuza chillona suena un poco como un perro muy solo y angustiado.

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