Por qué hay tanta confusión sobre quién tiene alergias alimentarias

2019-01-19
Muchos adultos no descubren hasta mucho más tarde que son alérgicos a un alimento u otro. twomeows / Getty Images

Se ha prestado mucha atención al creciente número de niños estadounidenses con alergias alimentarias graves, que ahora se cree que es uno de cada 13 niños (8 por ciento). Las cafeterías escolares han prohibido en gran medida la mantequilla de maní (el maní es uno de los principales factores desencadenantes) y los padres inteligentes saben que deben interrogar a los invitados a las fiestas de pijamas sobre las alergias a otros alimentos comunes como la leche, los huevos o el trigo.

Las alergias alimentarias infantiles son un gran problema, porque una mala reacción podría provocar un shock anafiláctico, que si no se trata con una inyección de epinefrina, podría ser fatal. Pero los niños y sus padres no son los únicos que necesitan ser educados sobre las alergias alimentarias y cómo responder a una reacción alérgica grave. Según un nuevo estudio, los adultos lo tienen aún peor.

Más del 10 por ciento de los adultos estadounidenses tienen ahora una o más alergias alimentarias, según la encuesta en profundidad más grande sobre la prevalencia de alergias alimentarias entre los adultos. De los 40.000 adultos encuestados, se determinó que el 10,8 por ciento tenía una alergia alimentaria legítima a cosas como los mariscos, la leche y los cacahuetes (las tres principales alergias), lo suficientemente graves como para causar síntomas reveladores de anafilaxia como urticaria, hinchazón, apriete de garganta y dificultad para respirar. Y casi la mitad de las alergias se desarrollaron en la edad adulta.

"Uno de cada 10 adultos con alergia a los alimentos es una gran cantidad de adultos", dice el Dr. Ruchi Gupta, autor principal del estudio y director del programa Science & Outcomes of Allergy & Asthma Research de la Northwestern University Feinberg School of Medicine y el Hospital de Niños Ann & Robert H. Lurie de Chicago. "Este es un problema importante".

Lo que preocupa a Gupta, un pediatra e investigador que anteriormente se centró en las alergias alimentarias infantiles, no es solo la prevalencia sorprendentemente alta de alergias alimentarias entre los adultos, sino el hecho de que solo la mitad de las alergias alimentarias en adultos identificadas por la encuesta habían sido diagnosticadas por un médico. . Aún más alarmante, menos de una cuarta parte de los adultos con una auténtica alergia a los alimentos llevaban una pluma de epinefrina, la única forma de detener una reacción mortal.

¿Alergia o intolerancia a los alimentos?

Claramente, más estadounidenses deben tomarse en serio las alergias alimentarias al hablar con sus médicos sobre cómo evitar ciertos alimentos y tener un plan de respuesta a emergencias establecido. Pero un segundo hallazgo sorprendente que surgió del estudio de Gupta es que una cohorte separada y casi igual de adultos estadounidenses cree que tiene una alergia alimentaria legítima, pero en realidad no la tiene.

Cuando se les preguntó si eran alérgicos a algún alimento, el 19 por ciento de los encuestados respondió que sí. Pero cuando se le pidió que enumerara los síntomas de sus reacciones más graves, solo el 10,8 por ciento cumplió con los estándares de una "alergia alimentaria convincente", como dificultad para tragar, opresión del pecho o vómitos. El resto de los encuestados citó síntomas como diarrea, dolor de estómago y picazón, que son signos de intolerancia alimentaria u otras afecciones, pero no una verdadera alergia.

La confusión proviene de un malentendido general de lo que es y no es una alergia alimentaria. Por ejemplo, muchos estadounidenses (31 por ciento según una encuesta de 2015 ) creen que la única diferencia entre una alergia alimentaria y una intolerancia alimentaria es la gravedad de la reacción. O que las personas con alergias a los alimentos pueden comer pequeñas cantidades del alimento que causa el problema sin desencadenar una reacción.

Esta ilustración muestra la prevalencia de alergias alimentarias entre los adultos estadounidenses.

Una verdadera alergia a los alimentos significa que consumir cualquier cantidad del alérgeno, incluso un pequeño sorbo o una miga, desencadenará la respuesta inmune inmediata e hiperactiva conocida como anafilaxia. La gravedad de la reacción depende de la gravedad de la alergia. Las personas con intolerancia alimentaria, por otro lado, a veces pueden comer o beber pequeñas cantidades del alimento problemático sin desencadenar síntomas. E incluso cuando los síntomas son peores, generalmente se limitan al tracto gastrointestinal.

Gupta no culpa a casi el 9 por ciento de los estadounidenses que creen falsamente que tienen alergia a los alimentos. Además de las intolerancias alimentarias, que pueden hacer que las personas se sientan absolutamente mal, hay una serie de otras afecciones con síntomas que se superponen con las verdaderas alergias alimentarias.

Uno común es el síndrome de alergia oral , en el que ciertas frutas, verduras y nueces frescas provocan una sensación de picazón en la boca y la garganta, y labios hinchados. Parece una alergia alimentaria, pero la reacción en realidad es provocada por alergias comunes al polen y los síntomas desaparecen rápidamente. Pero si tu garganta se aprieta y tus labios se inflaman como globos cada vez que comes un melocotón, se te podría perdonar que pienses que tienes una alergia alimentaria.

En la encuesta sobre alergias alimentarias, Gupta y un panel de alergólogos intentaron ser lo más conservadores posible al decidir si un determinado conjunto de síntomas calificaba como alergia, lo que significa que su cifra del 10,8 por ciento de adultos con alergias alimentarias podría ser baja. La única forma de saberlo con certeza sería probar a todas y cada una de las personas que informaron una alergia alimentaria, ya sea mediante una prueba de punción cutánea o el "desafío alimenticio" más dramático, en el que una persona ingiere un alérgeno potencial en el consultorio de un médico para medir su respuesta inmune. Pero con un tamaño de muestra de 40.000, eso no es práctico.

¿No está seguro si tiene alergia? Ver un doctor

Gupta cree que la conclusión clave de la encuesta sobre alergias alimentarias es la importancia de hablar con un médico para averiguar si su conjunto específico de síntomas relacionados con los alimentos es una verdadera alergia o algo más. "Debido a que algunas de [estas condiciones] son ​​tratables y algunas de ellas son potencialmente mortales, es importante saber con qué está lidiando", dice Gupta.

Y si resulta que no tiene una verdadera alergia alimentaria, ¡es una gran noticia! Significa que no tiene que pasar su vida evitando ansiosamente ciertos alimentos.

"Vivo con esto en mi propia casa", dice Gupta, cuya hija tiene alergia a los alimentos. "Evitar los alimentos es un desafío. No quiero que la gente viva con miedo si es algo que se puede tratar".

Por ejemplo, el síndrome de la comida oral a menudo se puede evitar cocinando la fruta o verdura en lugar de comerla cruda. Y las personas con intolerancia a la lactosa, en lugar de una verdadera alergia a la leche, pueden disfrutar de productos lácteos sin lactosa sin renunciar a la pura alegría de un helado en un caluroso día de verano.

Entonces, si ha experimentado reacciones desagradables a ciertos alimentos, no sufra en silencio. Hable con su médico o programe una cita con un alergólogo para hacerse la prueba. El conocimiento es poder.

Obtenga más información sobre las alergias alimentarias en " La solución para las alergias alimentarias: un enfoque integrador y basado en la evidencia de la desensibilización a los alérgenos alimentarios " por la Dra. Sakina Shikari Bajowala. elige títulos relacionados basados ​​en libros que creemos que le gustarán. Si opta por comprar uno, recibiremos una parte de la venta.

Eso es interesante

La enfermedad celíaca, un trastorno autoinmune marcado por una intolerancia severa al gluten, tampoco es una verdadera alergia alimentaria , ya que la respuesta autoinmune no resulta en anafilaxia. Sin embargo, todavía apesta.

Suggested posts

Cómo cambiar su nombre en Facebook

Cómo cambiar su nombre en Facebook

¿Quieres cambiar tu nombre en Facebook? Es fácil de hacer en solo unos sencillos pasos.

7,000 pasos son los nuevos 10,000 pasos

7,000 pasos son los nuevos 10,000 pasos

Si siempre no alcanza ese objetivo arbitrario diario de 10,000 pasos, tenemos buenas noticias. Su salud puede beneficiarse tanto si da menos pasos también.

Related posts

¿Su hospital está desviando las ambulancias debido a COVID-19?

¿Su hospital está desviando las ambulancias debido a COVID-19?

En el último aumento de COVID-19, muchos hospitales en todo el país están en desviación, lo que significa que están pidiendo a las ambulancias que lleven a los pacientes a otros lugares. Así es como eso podría afectarlo.

Los audífonos de venta libre podrían cambiar las reglas del juego

Los audífonos de venta libre podrían cambiar las reglas del juego

Y eso es enorme, porque serán más accesibles Y asequibles.

Cuándo es mejor administrar una prueba de COVID-19 en casa

Cuándo es mejor administrar una prueba de COVID-19 en casa

Las pruebas rápidas de antígenos de venta libre pueden ayudar a retrasar la propagación del coronavirus, pero solo si las usa correctamente. Te diremos cuándo y cómo usarlos.

20 años después, los supervivientes del 11 de septiembre todavía sufren las consecuencias del polvo tóxico

20 años después, los supervivientes del 11 de septiembre todavía sufren las consecuencias del polvo tóxico

El polvo del World Trade Center estaba formado por una mezcla peligrosa de partículas, asbesto y una clase de productos químicos llamados contaminantes orgánicos persistentes, y todavía causa problemas de salud a los sobrevivientes.

Top Topics

Language