¿Por qué la cachemira es tan cara?

2019-03-15
Se pueden necesitar hasta cuatro cabras de cachemira como este pequeño para producir suficientes fibras para un suéter de cachemira. Fotografía tomada por Ivan Dupont / Getty Images

Pídale a Wendy Pieh, una criadora de cabras en Bremen, Maine, que nombre lo que más le gusta de su trabajo, y ella le dirá que son las personalidades individuales de las cabras por las que se preocupa. "Piense en la palabra 'caprichoso'", dice. “Eso viene de la palabra 'caprino', que en latín significa 'cabra'. Son así. Saltan y bailan ... y se suben a cualquier cosa. Son cariñosos ".

El tipo particular de cabras de Pieh, de 40 a 80 de ellas, según el año, también son algunos de los proveedores de un producto valioso para los humanos: la cachemira. Sí, en caso de que no lo supieras, tu suéter favorito, el más suave (y probablemente el más caro) proviene del pelaje de la cabra de cachemira. Y una vez que sepa lo que implica hacer un suéter de cachemira, el precio puede no parecer tan exorbitante.

Las cabras son uno de los al menos 11 animales productores de lana. La lista también incluye ovejas, conejos y llamas. Hay varias variedades de cabras de cachemira y varias granjas, fábricas y conglomerados en todo el mundo que utilizan varios métodos de producción para hacer cachemira. Se dice que las primeras cabras supuestamente utilizadas por los humanos para mantenerse calientes son las cabras Pashmina. Se encuentran en las regiones de gran altitud del oeste y norte del Tíbet. El pelaje suave y denso de las cabras está construido para soportar temperaturas extremas tan bajas como menos 40 grados Fahrenheit (menos 40 grados Celsius).

La lana de estos machos y niñeras, favorecida por la realeza británica , finalmente llegó a procesarse en Cachemira, en el norte de la India; de ahí el nombre.

Varias líneas de sangre de cabras de cachemira se han extendido por todo el mundo con ayuda humana. Australia tiene una raza particular que proporciona hilos lujosamente suaves. Las cabras de cachemira de América del Norte se encuentran en las regiones más frías de los EE. UU. Y Canadá.

Cultivo de pieles

En América del Norte es donde entran Pieh y su esposo, Peter Goth. Han administrado Springtide Farm desde 1997. Pieh le compró a Goth 11 cabras para su cumpleaños, en parte, para ayudar a limpiar sus tierras de cultivo. Ha sido una experiencia de aprendizaje desde entonces.

Pieh estima que Springtide es una de las 200 a 300 granjas de cabras de cachemira en América del Norte. La mayoría de las granjas de cabras de cachemira en los EE. UU. Son pequeñas: menos de 60 cabras, dice Pieh, quien también es presidente de la Cashmere Goat Association (CGA), una organización sin fines de lucro cuyo sitio web afirma que reúne a criadores, artistas de la fibra y otras personas interesadas en estos. animales encantadores y la fibra que cultivan.

Marzo y abril (primavera) es cuando las cabras comienzan a mudar naturalmente su lana de invierno y comienza la producción en las granjas. Sin embargo, pocas granjas de EE. UU. Se burlan de estas cabras de cachemira debido a la pérdida de producción y al alto costo de eliminar la valiosa capa interna suave. En cambio, la mayoría de las instalaciones peinan la lana a mano. Eso significa que los trabajadores, a menudo los mismos propietarios de la granja, se sientan con cada animal y lentamente rastrillan con un perro la piel que crea la fina lana para la cachemira. Pieh dice que pasa hasta una hora y media con cada una de sus cabras, y cada una es diferente.

"Cuando miras a estas cabras, ves el pelaje largo y drapeado", dice Pieh. "Ese es el cabello de protección. El cabello de cachemira está debajo de eso. El rizado en cachemira es tridimensional. Y eso es parte de lo que hace que la cachemira sea tan increíblemente suave".

Una cabra promedio proporciona solo de 3 a 4 onzas (85 a 113 gramos) de cachemira. Pieh, quien dice que tiene un "rebaño excepcional", obtiene alrededor de 5 a 6 onzas (141 a 170 gramos) por cabra. Eso significa que normalmente se necesitan alrededor de cuatro cabras para producir suficiente fibra para un solo suéter de cachemira. Las cabras de cachemira que producen pieles de calidad, por cierto, pueden vivir hasta los 10-15 años de edad. Cuando ya no producen, o simplemente son demasiado viejos, comúnmente se recolectan por su carne.

Una vez que se separa la piel de cachemira, Pieh envía muestras de ella para realizar pruebas de calidad a uno de los dos laboratorios en los EE. UU., Uno en Texas y otro en Colorado. La mayoría de los agricultores legítimos de cachemira de EE. UU., Dice Pieh, se han comprometido a proporcionar solo fibra de alta calidad, descrita en los estándares de la CGA y respaldada por organizaciones como el Cashmere and Camel Hair Manufacturers Institute (CCMI). Eso significa "consistencia o uniformidad en la fibra": cada folículo debe tener al menos 1,25 pulgadas (3,2 centímetros) de largo en un estado "relajado" (sin estirar) y no más de 19 micrones de diámetro.

La cachemira que no cumple con estos estándares crea inevitablemente problemas de calidad en el producto final. "Hace que la cachemira forme bolitas", dice Pieh. "No tiene la fuerza para trabajar con otras fibras cuando está hilado".

Problemas en la industria

Hay muchos ejemplos de "cachemira mala" por ahí. Y aunque la Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir la Ley de Etiquetado de Productos de Lana en los EE. UU., Se vuelve turbia en el mercado internacional. Incluso la FTC dice que "las pruebas de rutina del contenido de fibra realizadas por un laboratorio de pruebas independiente calificado es la mejor manera de garantizar etiquetas precisas".

Eso significa que es difícil para los consumidores determinar de dónde proviene la cachemira que están comprando, y específicamente cómo se trata a las cabras. La demanda de cachemira es uno de los problemas; según se informa, supera con creces la cantidad que pueden producir las cabras cada año.

La industria de la cachemira de China tiene una reputación notable por muchas razones. "Un conglomerado chino podría producir el doble de fibra que produce todo nuestro país", dice Pieh. Y PETA ha acusado a China de una producción inhumana de cachemira , principalmente por esquilar a las cabras en pleno invierno cuando los animales necesitan el pelaje para mantenerse calientes.

Pieh dice que algunas granjas asiáticas, para ahorrar costos de producción, incluso han experimentado restringiendo la dieta de las cabras. Pero además de comprometer la salud de los animales, también afecta directamente la calidad del cachemir. "Si matas de hambre a tus animales, el pelo se volverá más fino, más corto y más quebradizo", dice. "No se puede girar. Lo llaman 'hambre bien'".

Comprar el trato real

Entonces, si usa cachemir, Pieh recomienda comprar directamente de la fuente o elegir con mucho cuidado. La cachemira consistirá en aproximadamente el 1 por ciento de la producción total de lana de una cabra para prendas de vestir, por lo que la tela, y esos suéteres, deberían tener un precio que refleje esta escasez.

Pero incluso para agricultores como Pieh, que vende su cachemira en línea y en ferias y festivales, es difícil saber si es el verdadero negocio. Pieh incluso ha sido engañado. Recuerda un momento en que encontró un suéter de cachemira en una tienda por menos de $ 100. Ella lo compró. Resultó ser acrílico.

En otra ocasión, ella y su esposo recibieron la visita de un grupo de personas que dijeron que estaban interesadas en ingresar a la industria de la cachemira. Trajeron consigo muestras de cachemira que habían comprado en ferias comerciales en Italia. La calidad fue mala.

"Tenían este único chal", recuerda Pieh. "Era brillante, y la cachemira no es brillante. Así que tuvimos que decirles, 'Sabes, esto es muy lindo. No sé qué es, pero no es cachemira'".

Eso es interesante

Si usar lana (incluso cachemira) te da comezón, es porque las fibras de lana tienen un grosor desigual. El grosor estándar de la lana es de 28 micrones; la cachemira es mucho más fina y el estándar no mide más de 19 micrones de diámetro.

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