Por qué las alergias graves pueden aparecer repentinamente en la edad adulta

2018-09-29
Su sistema inmunológico es asombrosamente complejo e impredecible. Imágenes de MartinPrescott / E + / Getty

Digamos que eres apicultor . Uno de los peligros de su ocupación es que ocasionalmente le pican. No te molesta mucho. Pero un día, estás haciendo tu trabajo y te golpean un par de abejas, no es gran cosa, has estado cuidando abejas durante años y te han picado cientos de veces. Sigues con tus asuntos, pero de repente tus labios comienzan a hincharse como croissants, tu lengua se siente como una piedra en tu boca, tu garganta comienza a cerrarse, te sientes débil y con comezón maníaca. Lo llevan de urgencia al hospital y se necesita una megadosis de epinefrina y un goteo intravenoso de quién sabe qué para que vuelva a la normalidad.

Estás bien, pero ahora aparentemente eres violentamente alérgico a las abejas. Lo mismo les podría suceder a los adultos que de repente descubren que pueden tener una reacción severa a alimentos como mariscos, maní o nueces de árbol. ¿Que esta pasando?

¿Por qué las alergias?

Primero, es importante entender por qué nuestro cuerpo se asusta con las cosas a las que somos alérgicos. Después de todo, no hay nada intrínsecamente peligroso en un poco de veneno de abeja, al igual que un rollo de langosta y un sándwich de mantequilla de maní son, en sí mismos, bastante inocuos. Es la respuesta inmune del cuerpo a ellos, en el caso de una respuesta alérgica potencialmente mortal, se llama anafilaxia, lo que puede ser peligroso. Cuando el sistema inmunológico de una persona puede aceptar una nuez como una fuente más de nutrientes, el de otra persona puede decidir que es un invasor extranjero ultra-amenazante. El sistema inmunológico es asombrosamente complejo, y la razón por la que toma un problema tan decidido con ciertas sustancias es un misterio para los científicos.

Una reacción anafiláctica ocurre cuando su sistema inmunológico se encuentra con una proteína que no reconoce del todo y se vuelve un código rojo al respecto, lo que hace que exploten glóbulos blancos especializados llamados mastocitos, inundando el cuerpo con sustancias químicas. Los dos más conocidos son la triptasa y la histamina (por eso toma un antihistamínico para defenderse de las reacciones alérgicas), los cuales se desatan en su cuerpo para ayudarlo a sobrevivir a un ataque, pero dado que no hay un enemigo real al que eliminar. , en cambio, pueden interferir con su presión arterial, hacer que sus vías respiratorias se hinchen, le revienten el estómago, etc. Esta reacción ocasionalmente puede resultar en la muerte.

Tardíos

Las alergias, en particular las alergias a los alimentos , son más comunes en los niños, pero las investigaciones sugieren que las alergias que aparecen en la edad adulta son más comunes de lo que se pensaba.

"Las alergias afectan hasta al 30 por ciento de los adultos", dice la Dra. Tania Elliott, portavoz del Colegio Americano de Alergias, Asma e Inmunología . "Si bien es más común en la infancia, tendemos a ver dos picos: primero en los niños en edad escolar y luego otro pico alrededor de los 17 a 35 años. Y las alergias alimentarias son más comunes en los niños: aproximadamente el 8 por ciento frente al 2 al 4 por ciento de los adultos. Sin embargo, la alergia a los mariscos es más común en los adultos ".

Pero las alergias surgen en personas, adultos y niños, que antes no eran alérgicas simplemente porque una vez que su cuerpo está familiarizado con algo, el cuerpo recuerda. El sistema inmunológico es famoso por guardar rencor y su memoria es larga . Por ejemplo, ser picado por una abeja una vez es todo lo que se necesita para poner en alerta al sistema inmunológico. Puede decidir que no es gran cosa y dejar que todo se desvanezca, o puede decidir que no le gustó lo que vio del veneno de esa abeja y tomar nota de que podría decidir asustarse la próxima vez que la encuentre.

"Y no hay forma de predecir si la próxima reacción va a poner en peligro la vida", dice Elliot. "De hecho, incluso si ha tenido una gran reacción en el pasado, no significa que vaya a empeorar cada vez más. Ahora, cuantas más veces esté expuesto a una picadura de abeja, más probabilidades tendrá de tener una reacción basada en pura probabilidad, pero no porque su sistema inmunológico esté más preparado para tener una reacción ".

Una vez alérgico, siempre alérgico

Entonces, para tener alergia a algo, su sistema inmunológico debe estar familiarizado con él. Una vez que haya estado expuesto y haya marcado la carne de cangrejo o los pistachos como un peligro, será alérgico a ellos de por vida.

"Para las alergias alimentarias, una vez que tiene una reacción, tiene más riesgo de tener otra reacción más grave, incluso con trazas de la comida", dice Elliot. "Si tiene alergia a una cosa en el medio ambiente y no se trata, es más probable que desarrolle una alergia a una segunda cosa en el medio ambiente. Además, las alergias tienden a progresar con el tiempo, por lo que la primera temporada puede ser simplemente picazón en los ojos, la próxima temporada, secreción nasal, la próxima, problemas de los senos nasales y más infecciones, e incluso asma ".

La buena noticia es que existen formas de inmunoterapia que pueden ayudar con las alergias al veneno de insectos (abejas, avispas avispas, avispas y hormigas rojas) y aeroalergenos ambientales como árboles, pastos, malezas y ácaros del polvo.

"También estamos haciendo grandes avances en inmunoterapias para alimentos", dice Elliot.

Eso es interesante

Una teoría sobre por qué las tasas de alergia y asma están aumentando en todo el mundo se llama " hipótesis de la higiene ". Sugiere que nuestro sistema inmunológico tiene tan poco a lo que responder en nuestros entornos ultralimpios y libres de patógenos que les cuesta saber qué es realmente peligroso.

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