¿Por qué las focas monje se meten las anguilas por la nariz?

2018-12-18
Se encontró una foca monje hawaiana juvenil con una anguila manchada en la nariz en French Frigate Shoals en las islas del noroeste de Hawai el verano pasado. Y no fue la primera vez que sucedió. Pesquerías NOAA / Brittany Dolan

A veces piensas que estás teniendo un mal día y luego ves la foto de arriba de una foca monje en peligro de extinción ( Neomonachus schauinslandi ) con una anguila clavada en la nariz y te das cuenta de que lo estás haciendo bastante bien.

La foto fue tomada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, y según el Programa de Investigación de la Foca Monje Hawaiana de la NOAA , esto sucede de vez en cuando. Curiosamente, aunque la NOAA ha estado monitoreando la población de focas monje en las islas del norte de Hawai durante casi 40 años, este problema de anguila en la nariz se ha observado un puñado de veces, pero solo desde 2016.

Pero, ¿por qué ? Bueno, es difícil de decir. Los investigadores han notado que la tendencia parece estar en las focas jóvenes y han ofrecido algunas explicaciones posibles . Para empezar, las focas monje son recolectoras del fondo del océano: les gusta hurgar en busca de pequeños animales para comer, volteando rocas y metiendo la cara en los arrecifes de coral donde a las anguilas les gusta esconderse. Cuando se enfrenta a las feroces fauces de una foca monje, una anguila puede decidir en el calor del momento correr por la nariz del depredador para escapar del peligro. Los investigadores también han sugerido que las focas pueden comerse las anguilas y luego regurgitarlas, solo que su almuerzo llega por la tubería equivocada. Lo que suena ... doloroso.

¡Pero no te preocupes! Cuando los investigadores ven una foca monje con una anguila colgando de su fosa nasal, capturan al animal y lo retiran suavemente, y la foca continúa viviendo una vida libre de anguilas en la nariz. Las anguilas, por otro lado, no lo logran.

Las focas monje son monitoreadas de cerca en las islas hawaianas porque solo quedan alrededor de 1,400 individuos, y los investigadores estiman que alrededor del 30 por ciento de esos animales están vivos debido a los esfuerzos de conservación. Su número está disminuyendo debido a cosas como la caza, el enredo en la basura del océano y la interferencia humana con su hábitat y fuentes de alimento.

Eso es interesante

En el idioma hawaiano , el nombre de una foca monje es "Ilio-holo-i-ka-uaua" o "el perro que corre en aguas turbulentas".

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