Por qué los adultos se adoptan unos a otros

2018-06-15
Los derechos de herencia y las conexiones emocionales a menudo impulsan las adopciones de adultos. TaniaVdB / Pixabay / CC0 Creative Commons

Las adopciones de adultos son más comunes de lo que piensas. En los 50 estados, es legal que dos o más adultos que consienten formen una nueva relación entre padres e hijos mediante la adopción. En dos tercios de los estados, ni siquiera es necesario ser mayor que el hijo o la hija que está adoptando (Arizona tiene la ley más restrictiva , solo permite adopciones de adultos para los adoptados que tienen entre 18 y 21 años).

Estados Unidos no controla cuántas adopciones de adultos ocurren, pero en 2013 el presidente y director ejecutivo del Consejo Nacional para la Adopción le dijo a Houston Press que "ocurren docenas al año". Eso es una gota en el mar en comparación con los 135.000 niños adoptados en los EE. UU. Cada año, pero el número parece estar aumentando.

La razón más común para la adopción de un adulto es cuando un padrastro quiere adoptar legalmente a un hijastro mayor de 18 años. Randall Hicks , un abogado de adopción en el sur de California, dice que con las adopciones de niños, un padrastro o madrastra debe obtener el permiso del padre biológico del niño. Ese no es el caso de las adopciones de adultos.

"Si el padre biológico se niega a firmar un consentimiento y el padre adoptivo no quiere ir a la corte para pelear por ello, puede esperar hasta que el adoptado cumpla 18 años cuando ya no necesite el consentimiento del padre ausente", dice Hicks.

El proceso de adopción de un adulto es mucho más rápido y económico que el de las adopciones de niños o recién nacidos. No es necesario realizar inspecciones de viviendas ni entrevistas por parte de las agencias estatales de bienestar infantil, porque el adoptado es un adulto que es responsable de su propio cuidado. Todo lo que se requiere en la mayoría de los estados es una petición de adopción firmada por ambas partes junto con una razón declarada para la adopción.

Conexiones emocionales

Los adultos adoptan a otros adultos por muchas razones, dice Hicks, pero la segunda más común después de las adopciones de adultos y padrastros son situaciones en las que las personas que no tienen una relación real con sus padres biológicos forman un vínculo especial con un individuo o pareja que es nada menos que un padre e hijo. relación.

Uno de los clientes recientes de Hicks fue una mujer de 57 años adoptada por su vecino de 80 y tantos que se había convertido para ella como un padre durante tres décadas de amistad. Parker Herring , una abogada de derecho de familia en Carolina del Norte, cuenta la historia de un cliente, también de ochenta años, que adoptó a su cuidadora de 60 años, llamándola "la hija que nunca tuve".

En ambos casos, la motivación para realizar una adopción adulta fue principalmente emocional. Estas personas querían hacer oficial algo que ya sabían en sus corazones que era verdad. Pero también había beneficios legales y financieros para la adopción, a saber, que los niños adoptados heredan automáticamente la herencia de un padre fallecido con o sin un testamento.

En el caso de la anciana que adoptó a su cuidador, "quería dejar muy claro que en caso de que alguien impugnara su testamento, esta persona era un niño legal y la adopción te da esa seguridad", dice Herring. "Cuando eres adoptado, entras como si hubieras nacido de esa persona".

En Carolina del Norte, el adoptado debe notificar a sus padres biológicos y hermanos que se ha presentado una petición de adopción ante el tribunal. Lo mismo para cualquier hijo existente de los padres adoptivos. Si alguna de esas partes se opuso a la adopción, técnicamente podrían presentarse en el juzgado y presentar su caso, pero Herring nunca lo ha visto ni una vez en sus más de 30 años de práctica.

En California, donde practica Hicks, ni siquiera tienen que notificar al resto de la familia. Las únicas personas que necesitan dar su consentimiento para la adopción son los cónyuges del padre adoptivo o del adoptado. El resultado de la adopción de un adulto es un decreto de adopción emitido por el estado y un nuevo certificado de nacimiento para el adoptado, incluido un cambio de nombre gratuito si se solicita. El certificado de nacimiento antiguo está sellado con los registros de adopción.

Hicks dice que en los tribunales de derecho de familia, las adopciones de adultos son ocasiones alegres, especialmente para los jueces que pasan el resto del día presidiendo horribles batallas por la custodia.

"Casi todos los tribunales renunciarán a la regla sobre no cámaras, y el juez incluso posará para las fotografías", dice Hicks. "Algunas adopciones de padrastros adultos han tardado 15 o 20 años en realizarse, por lo que se derraman bastantes lágrimas de felicidad en estos procedimientos".

Fraude de adopción

Sin embargo, las adopciones de adultos pueden ser complicadas. La famosa heredera Doris Duke adoptó a su amiga de 35 años, Chandi Gail Heffner, cuando la ex "Niña más rica del mundo" tenía 75 años. Duke y Heffner tuvieron una pelea en 1991 y Duke murió dos años después, sin incluir Heffner en su testamento. Pero Heffner demandó con éxito por 65 millones de dólares de la fortuna de Duke como su hija legal.

Y luego hay situaciones en las que las adopciones de adultos se han utilizado "creativamente" fuera de la relación estándar entre padres e hijos. Antes de que el matrimonio entre personas del mismo sexo se legalizara a nivel nacional en 2015, estaba explícitamente prohibido en muchos estados. Las parejas homosexuales en esos estados no se consideraban cónyuges o familiares de ningún tipo, lo que creaba problemas en torno a la herencia de fideicomisos y otros beneficios por fallecimiento.

Para eludir esas leyes, algunas parejas del mismo sexo optaron por la adopción , convirtiéndose en "padre e hijo" o "madre e hija" en lugar de parejas de por vida. (Algunos estados prohíben la adopción de adultos si la pareja tiene una relación sexual, citando las leyes de incesto ). Ahora que los derechos de herencia se extienden a las parejas del mismo sexo, eso no es un problema.

Ahora, lo crea o no, el costo de la universidad puede hacer que las personas se vuelvan creativas con las adopciones de adultos. La diferencia de precio entre la matrícula dentro y fuera del estado en algunas universidades estatales es de $ 15,000 al año o más. Hicks dice que algunas familias están haciendo que sus hijos en edad universitaria sean adoptados por amigos y familiares que viven en el mismo estado que la universidad deseada.

"Para mí, y a los ojos de la mayoría de los abogados, eso es completamente fraudulento porque no existe una relación genuina entre padres e hijos con el padre adoptivo", dice Hicks. "La relación entre padres e hijos es con su mamá y su papá en otro estado que solo quieren ahorrar dinero".

En esos casos, los padres biológicos presumiblemente volverían a adoptar al niño después de cuatro años. A menos que, tal vez, el niño se gradúe con una gran cantidad de préstamos estudiantiles.

Ahora eso es salvaje

En Japón, el 98 por ciento de todas las adopciones son adopciones de adultos . Eso es porque los dueños de negocios japoneses a menudo adoptan legalmente empleados que se harán cargo de la empresa. El presidente de Suzuki Motor Corporation, por ejemplo, es el cuarto hijo adoptivo consecutivo en dirigir el fabricante de automóviles multinacional.

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