¿Por qué los gatos están tan obsesionados con los punteros láser?

2016-12-14
Aunque un puntero láser crea un punto diminuto e insustancial, los gatos lo tratan como una presa real. ¿Por qué? Chris Winsor / Getty Images

No hay muchas cosas en este mundo tan divertidas como ver a un gato asustarse por el pequeño punto rojo de luz producido por un puntero láser. Mientras te sientas riendo en el sofá, moviendo ese dispositivo de $ 6 en tu mano, tu gato está experimentando momentos reales de desesperación heroica mientras salta sobre la otomana y trepa por la pared detrás de esa pequeña mancha de luz que nunca puede atrapar. Es un gran ejercicio para gatos de interior, pero ¿por qué los gatos encuentran esta actividad atractiva?

Para empezar, los gatos se sienten atraídos por cualquier cosa que les permita acechar a sus presas, incluso solo para jugar.

"El láser simula el movimiento de la presa para atraer la atención del gato y hacer que el gato lo persiga y se abalanza sobre él", dice la Dra. Stephanie Borns-Weil, especialista en comportamiento animal del Centro Médico Veterinario Cummings de la Universidad de Tufts. "Ciertamente es un comportamiento de juego en los gatos jóvenes, y también puede serlo en los gatos de interior mayores. Sin embargo, también puede ser una expresión aberrante del comportamiento depredador que es, si se quiere, secuestrado por el movimiento del láser".

Los gatos salvajes, los gatos salvajes e incluso tus dulces y mimados gatitos de interior y exterior que duermen bajo las sábanas contigo, son depredadores solitarios y decididos. Están programados para pasar una parte significativa de sus horas de vigilia al aire libre acechando su comida, y dado que los gatos de interior a menudo están muy poco estimulados en este sentido, jugar con un láser satisface el impulso depredador.

Pero es solo un punto de luz en movimiento , insustancial y obviamente no es un ratón. Los gatos lo saben, ¿verdad? Para muchos gatos, el puntero láser es convincente de una manera que te hace preguntarte si los dos están en la misma fiesta. Bueno, de alguna manera, probablemente no lo estés.

"Es poco probable que los gatos perciban la luz de un puntero láser de la misma manera que nosotros, porque de varias maneras sus ojos funcionan de manera diferente a los nuestros", dice el Dr. John Bradshaw de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Bristol y autor de   The Trainable Sentido del gato y del gato . "Ambos tenemos ojos que apuntan hacia adelante, lo que nos da habilidades similares para percibir qué tan lejos está algo, pero las similitudes prácticamente terminan ahí".

Según Bradshaw, aunque los gatos reaccionan fuertemente al punto rojo producido por un puntero láser , es casi seguro que no tiene nada que ver con el color. Esto se debe a que los ojos de los gatos no son sensibles al color rojo, por lo que lo más probable es que vean el punto de luz como blanco o amarillo.

En segundo lugar, sus ojos se conectan con sus cerebros de manera diferente a los nuestros, lo que los hace más sensibles al movimiento.

"Sospecho que esta es la principal atracción del puntero", dice Bradshaw. "Para el gato, el movimiento es realmente emocionante, e incluso cuando pensamos que estamos sosteniendo el puntero con firmeza, el leve temblor en nuestras manos probablemente genera suficiente movimiento para mantener al gato interesado".

Entonces, un puntero láser interesa a los gatitos, obviamente, porque les da algo atractivo para cazar y jugar. Pero algunos veterinarios piensan que el tiempo de juego con láser podría ser psicológicamente agotador para un gato, ya que los tiene constantemente persiguiendo algo que nunca podrán atrapar. Algunos veterinarios dicen que esto puede provocar neurosis, lo que puede provocar síntomas como el exceso de aseo, pero Bradshaw cree que no.

"No estoy de acuerdo en que usar un puntero láser para divertir a tu gato lo vuelva neurótico. Los gatos 'cazan' sus juguetes todo el tiempo", dice Bradshaw, "y el hecho de que nunca logran 'matar' a ninguno de ellos no parece hacerle ningún daño al gato. Puede haber algunos gatos que se obsesionen con los punteros láser, y para ellos probablemente sería mejor racionar su exposición, pero para el moggy promedio, unos minutos de persecución de un rojo El punto alrededor del apartamento debería simplemente proporcionar algo de la estimulación mental y física que los gatos de interior, especialmente, necesitan ".

Borns-Weil está de acuerdo en que la principal preocupación no debe ser qué está usando para ejercitar a su gato de interior, sino si lo está haciendo en absoluto:

"La estimulación insuficiente es un problema grave para los gatos de interior", dice. "Los gatos son cazadores muy territoriales y solitarios que pasan gran parte de sus días buscando animales de presa pequeña. No estoy a favor de dejarlos afuera para que los maten los depredadores o los atropellen, pero sí abogo por administrar su entorno como se hace con cualquier animal salvaje en cautiverio. animal para que tengan la oportunidad de hacer aquello para lo que han evolucionado ".

"Las oportunidades regulares para jugar y hacer ejercicio como depredadores, alimentarse con juguetes para buscar comida, oportunidades seguras para monitorear la vida silvestre desde los asientos de la ventana, mucho espacio vertical y lugares para esconderse", explica, "deben ser parte del entorno de un gato. más bien no debería serlo: mascotas de bajo mantenimiento. Tener un gato requiere esfuerzo y comprensión para poder proporcionar una vida satisfactoria en un contexto interior. Creo que el juego con láser puede incluirse en un plan general de enriquecimiento ".

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