Por qué los peces de colores hacen su propio alcohol

2017-08-19
Los peces dorados no producen alcohol porque sean exuberantes; en realidad, es un mecanismo de supervivencia. manoa / Getty Images

Los peces de colores no necesitan una luz de luna diminuta todavía. Estos pequeños pueden manejar la elaboración casera por sí mismos, como lo demuestran los hallazgos de un estudio reciente publicado en la revista Scientific Reports . Aunque no destilan whisky, los peces dorados son conocidos desde hace mucho tiempo por su capacidad para producir su propio alcohol. Sin embargo, hasta ahora, los científicos se han preguntado cómo manejan este fenómeno.

Entonces, ¿por qué un pez necesitaría producir alcohol? La habilidad se ve tanto en los peces de colores como en su pariente silvestre la carpa cruciana (ambos del género Carassius ), que a menudo viven en condiciones que serían completamente impensables para otras especies. Por lo general, un vertebrado solo puede sobrevivir unos minutos sin oxígeno, pero estas especies han evolucionado hasta el punto en que pueden durar cuatro o cinco meses en entornos privados de oxígeno, como los fondos de los ríos, lagos congelados e incluso el acuario mal limpiado de su hogar.

Cuando una criatura se queda sin oxígeno, normalmente experimenta una acumulación de ácido láctico, que puede volverse tóxico. Sin embargo, estos peces en particular tienen dos conjuntos de proteínas en sus músculos, en lugar del habitual. El segundo grupo de proteínas se activa cuando no hay oxígeno y convierte el ácido láctico en etanol . Esta adaptación bioquímica permite que los peces difundan la sustancia en el agua, ayudándolos a prevenir la enfermedad de acidosis láctica que amenaza la vida .

"Durante su tiempo en agua libre de oxígeno en estanques cubiertos de hielo, que pueden durar varios meses en su hábitat del norte de Europa, las concentraciones de alcohol en sangre en la carpa cruciana pueden alcanzar más de 50 mg por 100 mililitros, lo que está por encima del límite de bebida. en estos países ", explicó el biólogo evolutivo de la Universidad de Liverpool Michael Berenbrink a Phys.org . "Sin embargo, esta sigue siendo una situación mucho mejor que llenarse con ácido láctico, que es el producto final metabólico para otros vertebrados, incluidos los humanos, cuando carecen de oxígeno".

Esta habilidad ha convertido a estas especies de peces en genios darwinianos. "[L] a evolución de la vía de producción de etanol no solo ha convertido al pez dorado en una de las mascotas posiblemente más resistentes bajo el cuidado humano, sino que también le ha brindado claramente a Carassius beneficios ecológicos únicos, lo que le permite sobrevivir en aguas que son inhabitables para otros peces. , evadiendo así la depredación piscine y la competencia interespecífica ", explican los investigadores en el estudio .

Ahora eso es genial

Las locas habilidades de la carpa cruciana no terminan con la producción de alcohol. Los relatos históricos afirman que pueden sobrevivir varias horas fuera del agua, ¡o incluso varios días con una capa exterior congelada!

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