¿Por qué los perros (y los gatos) comen hierba?

2017-12-28
Nadie está realmente seguro de por qué nuestros amigos peludos comen hierba. Ariane Lohmar / Getty Images

Si eres dueño de un perro como yo, estás acostumbrado a ver a tu perro comer casi cualquier cosa. Mi Loretta Lou es un laboratorio de chocolate. Una vez, cuando tenía 2 años, se comió un frasco entero de pastillas de arándano: fuerza extra. Cómo se quitó la tapa sigue siendo un misterio. La llevé rápidamente al veterinario, quien le dio un medicamento para hacerla vomitar. Una dosis. Dos dosis. Nada. La pequeña Lou nunca vomitó ni tuvo diarrea. Todo lo que quería hacer después era atrapar un frisbee. Mi veterinario pareció desconcertado.

Loretta también come pasto cada primavera y verano, lo cual no es ninguna sorpresa. Los perros a menudo comen hierba. Pero a diferencia de sus compañeros de la guardería, Loretta nunca vomita. Una brizna de hierba. Dos hojas de hierba. Tres o cuatro. Nada. Ni siquiera un hack o una tos. Loretta tiene un estómago de hierro fundido.

No estoy seguro de por qué Loretta y, por extensión, la mayoría de los otros perros, comen hierba. Nadie es. La mayoría de la gente cree que los perros lo comen porque les falta algo en su dieta o porque están enfermos. Ese simplemente no es el caso.

En 2008, investigadores de la Universidad de California en Davis intentaron cortar la maleza y arrojar algo de luz sobre el misterio. Se enviaron encuestas a 25 veterinarios estudiantes propietarias de perros. Todos informaron que sus caninos comían hierba. Ninguno dijo haber observado signos de enfermedad antes de que sus perros comieran. El ocho por ciento dijo que sus perros fueron lanzados después.

Esos mismos investigadores también encuestaron a 47 dueños de perros que llevaban a sus mascotas al hospital universitario de la universidad para recibir atención ambulatoria. El setenta y nueve por ciento dijo que vio a sus mascotas comiendo plantas, principalmente pasto. Cuatro perros estaban enfermos de antemano. Solo seis perros vomitaron después.

Luego, los científicos abrieron la encuesta a 3,000 personas que respondieron una serie de preguntas en línea (los investigadores finalmente redujeron las encuestas utilizables a 1,571). El sesenta y ocho por ciento vio a sus perros comiendo plantas (principalmente pasto) diaria o semanalmente. Solo el 8 por ciento mostró signos de enfermedad de antemano. El veintidós por ciento observó cómo sus perros vomitaban después.

"Contrariamente a la percepción común de que comer pasto está asociado con signos observables de enfermedad y vómitos, descubrimos que comer pasto es un comportamiento común en perros normales que no está relacionado con la enfermedad y que los perros no vomitan regularmente después. El vómito parece ser incidental a, en lugar de ser causado por el consumo de plantas ", escribe el Dr. Benjamin Hart , uno de los autores del estudio, que fue publicado en la revista Applied Animal Behavior Science .

La Dra. Cailin Heinze, nutricionista del Centro Médico Veterinario Cummings de la Universidad de Tufts , que no participó en el estudio, niega con la cabeza cuando se le pide que explique por qué los perros comen pasto en general y por qué algunos perros vomitan y otros no. "Muchos lo hacen, no sabemos por qué", dijo en un correo electrónico. "A veces se asocia con náuseas / vómitos, y otras no. No parece estar asociado con la dieta".

Quizás a Loretta y otros perros les gusta el sabor de la hierba. Quizás les guste la textura. Quién puede asegurarlo.

¿En cuanto a los gatos ? Los investigadores del mismo estudio encontraron que comer hierba también es común en los gatos y no tiene nada que ver con malestar estomacal u otras enfermedades. La mayoría de los gatos, como los perros, no vomitan después.

Ya sea que coman hierba o no, mis gatos lanzan todo el tiempo. Bola de pelo? ¡Lanzar! ¿Comes demasiada comida húmeda? ¡Lanzar! ¿Ser perseguido por Loretta? ¡Lanza un poco más! ¿Encontrar un ratón por la noche? Mátalo, delata y luego arroja su cuerpo destrozado sobre la alfombra para que pueda pisarlo en la oscuridad de la mañana.

Vómito en la alfombra; vomitar en la cama; vomitar en la mesa del comedor. Incluso en mi zapatilla.

Soy más una persona de perros.

Eso es interesante

La hierba es 100 por ciento orgánica, pero la mayor parte, el 70 por ciento, está compuesta de agua. Otro ingrediente es la lignina , que es un polímero complejo que se encuentra en las paredes celulares de muchas plantas. Es lo que hace que las plantas sean rígidas y leñosas. La cantidad de lignina en la hierba es menor que la madera. La hierba también tiene un alto contenido de almidón. Suena delicioso.

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