Por qué nunca debería comprar millas de aerolíneas

2018-01-03
Las ofertas de tarjetas de crédito para millas adicionales son tentadoras, pero esa no suele ser la mejor ruta a seguir. Imágenes de Colin Anderson / Getty

A la gente le encanta obtener viajes aéreos gratuitos por cortesía de sus millas de viajero frecuente . Pero a lo largo de los años, parece que las aerolíneas han dificultado que los consumidores obtengan esos vuelos gratuitos, ya sea aumentando la cantidad de millas necesarias o restringiendo cuándo se pueden usar las millas, entre otras prácticas. Entonces, ¿cuál es la mejor manera de usar estas millas?

"No se trata tanto de cómo se usan las millas, sino de cuándo se usan", dice el defensor del consumidor y experto en viajes Christopher Elliott . "Las millas son un activo que se deprecia. Cuando las ingresa en el banco, que es su cuenta de viajero frecuente, inmediatamente comienzan a perder valor y puede verlo con mucha claridad. Aproximadamente una vez al año, la aerolínea 'mejorará' su programa , y en 'un esfuerzo por servir mejor a los clientes', aumentará los niveles de canje de boletos y eso significa que sus millas simplemente han perdido valor ".

Con eso en mente, los expertos dicen que es mejor evitar cambiar efectivo real por créditos de aerolíneas que fluctúan en valor. Incluso con un descuento, el precio de las millas aéreas es aproximadamente dos o tres veces su valor real (el "valor real" se determina en el momento del canje, ya que puede variar mucho). Como dice un informe de US News & World Report , comprar millas aéreas "es un poco como comprar tarjetas de regalo caras".

Los programas de lealtad de las aerolíneas hacen todo lo posible por ocultar el valor real de sus recompensas y guiar a los clientes para que las canjeen por recompensas de bajo valor. Elliott dice que la mejor manera de canjear millas de aerolíneas es usar solo las millas que acumule viajando y para más viajes tan pronto como sea posible.

Este es el motivo: una encuesta de NerdWallet de 2017 determinó que siete de cada ocho programas de lealtad de aerolíneas vendieron millas a aproximadamente el doble de su valor real. Incluso las promociones especiales siguen siendo demasiado caras.

"Primero debe observar cómo las aerolíneas valoran sus propias millas", dice Elliott. "Puede consultar un informe anual de cualquier aerolínea y ver qué valor otorgan. Por lo general, es alrededor de 1 centavo. Por lo tanto, si está comprando una milla de aerolínea que cuesta más de 1 centavo, probablemente esté pagando de más".

Cuando le faltan millas

Si no tiene suficientes millas para obtener un viaje gratis, tiene otras opciones además de comprar más millas. Si su aerolínea le permite pagar un boleto parcialmente en puntos y el resto en efectivo, generalmente es un mejor valor que gastar ese efectivo en puntos para agregar a su cuenta. O si su aerolínea ofrece asientos de premio "ahorradores" o con descuento, considere viajar en días u horas de poca actividad para que sus millas le permitan obtener uno de esos asientos.

Hay un momento en el que debe pagar por las millas, dice Elliott: si "casi ha alcanzado un límite, digamos que son 25,000 millas por ese boleto nacional y tiene 24,500, puede pagar un par de dólares por esos 500 adicionales millas y luego puede volar, eso podría valer la pena para usted ".

Incluso entonces, debes tener cuidado de no gastar demasiado. En cambio, si tiene una tarjeta de crédito de recompensas, vea si puede transferir puntos a un valor de 1: 1 para alcanzar su objetivo.

Elliott también advierte contra el atractivo de acumular millas solo por acumular. Si está gastando dinero que no tiene o comprando cosas que no necesita solo para llenar su cuenta de lealtad, ese es un uso terrible de las millas aéreas.

"Una vez que tienes algunos puntos en tu cuenta, tienes estatus, te sientes muy especial y quieres encontrar formas de obtener más, incluso cuando estás haciendo algo que es malo para ti para obtener más", dice. Elliott. "Estás haciendo carreras de kilometraje y gastas dinero en tarjetas de crédito, dinero que quizás ni siquiera tienes, estás agitando las tarjetas de crédito [y] gastando en fabricación [para cumplir con los requisitos de las tarjetas de crédito]. Estos son los consejos profesionales que Voy a escuchar a otras personas, y solo diría que mi consejo profesional es no hacer ninguna de esas cosas ".

Mejor aún, agrega, manténgase alejado por completo de los programas de lealtad de las aerolíneas, "a menos que viaje con tanta frecuencia que no tenga sentido no participar".

Eso es interesante

Muchos blogueros de viajes y acumuladores de puntos de fidelidad abogan por una práctica llamada batido de tarjetas de crédito. El batido funciona solicitando constantemente tarjetas de crédito con grandes bonificaciones de puntos, cumpliendo con el gasto mínimo para ganar las bonificaciones, cancelando las tarjetas y repitiendo el proceso. Es una práctica arriesgada: perder un pago o una fecha límite de cierre, y terminará pagando altos intereses o tarifas anuales, arruinando su puntaje crediticio o siendo prohibido por las compañías de tarjetas de crédito por completo.

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