¿Por qué obtenemos tanto placer de la simetría?

2017-11-07
El interior de la cúpula del Capitolio, sede del Congreso de los Estados Unidos, es un ejemplo perfecto de simetría. DeAgostini / Getty Images

Un par de buceadores sincronizados. Las alas de una mariposa. El techo abovedado de una catedral. Estas son algunas de las cosas que la mayoría de las personas encuentran visualmente muy agradables. ¿Pero por qué? La respuesta tiene que ver con la simetría.

La mayoría de los objetos del mundo real son simétricos. Esto es particularmente cierto en la naturaleza: la simetría radial de las estrellas de mar o los pétalos de flores, la eficiencia simétrica de un panal hexagonal o los patrones de cristal simétricos únicos de un copo de nieve. De hecho, la asimetría es a menudo un signo de enfermedad o peligro en el mundo natural.

Y, por supuesto, los seres humanos son simétricos, al menos en el exterior (algunos órganos internos como el corazón y el hígado están descentrados). Décadas de investigación sobre la atracción sexual han demostrado que tanto hombres como mujeres encuentran caras simétricas más sexys que asimétricas. La explicación principal es que la simetría física es un signo externo de buena salud, aunque los estudios a gran escala no han mostrado diferencias de salud significativas en personas con rostros simétricos o asimétricos. (Dado que las asimetrías físicas severas son fuertes indicadores de trastornos genéticos, nuestros cerebros podrían estar reaccionando exageradamente).

La explicación simple de nuestra atracción por la simetría es que nos resulta familiar. Los objetos e imágenes simétricos se rigen por las reglas que nuestro cerebro está programado para reconocer fácilmente.

La orquídea de la luna es una flor nacional de Indonesia. La naturaleza está llena de simetría.

"Yo diría que la simetría representa el orden, y anhelamos el orden en este extraño universo en el que nos encontramos", escribe el físico Alan Lightman en "The Accidental Universe: The World You Thought You Knew". "La búsqueda de la simetría, y el placer emocional que obtenemos cuando lo encontramos, debe ayudarnos a dar sentido al mundo que nos rodea, al igual que encontramos satisfacción en la repetición de las estaciones y la confiabilidad de las amistades. La simetría también es economía. La simetría es simplicidad. La simetría es elegancia ".

Una explicación más esotérica de la satisfacción que sentimos al ver una obra de arte creativamente simétrica, o una exhibición de latas de sopa perfectamente apiladas en la tienda de comestibles, es que la "materia" de nuestro cerebro es inseparable de la "materia" de la naturaleza. Las neuronas y sinapsis de nuestro cerebro, y los procesos mediante los cuales se comunican, conectan y evocan pensamientos, evolucionaron en paralelo a las estrellas y las estrellas de mar. Si la naturaleza es simétrica, también lo es nuestra mente.

"La arquitectura de nuestros cerebros nació del mismo ensayo y error, los mismos principios energéticos, las mismas matemáticas puras que ocurren en flores, medusas y partículas de Higgs", escribe Lightman.

El triángulo de Kanizsa.

Eche un vistazo a la imagen de arriba. ¿Que ves?

Si tienes la suerte de tener dos ojos que funcionan y un cerebro intacto, dirás "un triángulo blanco brillante encima de otro triángulo". Pero mire más de cerca y descubrirá que todo es una ilusión óptica: no hay un triángulo blanco brillante en absoluto, solo un espacio vacío rodeado por tres imitaciones de Pac-Man y algunas V flotantes.

El truco visual, llamado triángulo de Kanizsa, es tan poderoso que su cerebro llena las líneas de borde que separan los dos triángulos y hace que el de arriba parezca más brillante, aunque los espacios en blanco a lo largo de la imagen son de hecho del mismo tono de blanco. ¿No nos crees? Cubre secciones de la imagen con la mano y observa cómo desaparecen las líneas y las diferencias de color.

Entonces, ¿qué diablos está pasando?

"Al cerebro no le gustan las cosas que son accidentales", dice Mary Peterson, profesora de psicología y directora del Laboratorio de Percepción Visual de la Universidad de Arizona. "El cerebro crea ese triángulo más blanco que el blanco porque sería accidental que esos tres Pac-Men estuvieran alineados de tal manera si no estuvieran ocluidos por un triángulo blanco".

La ilusión del triángulo es un ejemplo clásico de lo que se conoce como psicología Gestalt , que lleva el nombre de una influyente escuela de percepción visual nacida en Alemania en la década de 1920. El famoso (y célebremente mal traducido) lema de la Gestalt es: "El todo es distinto de la suma de sus partes" (no "El todo es mayor que la suma de sus partes"). En otras palabras, si nuestra percepción consistiera sólo en sumar arriba los detalles de una imagen, luego miramos la imagen de arriba y decimos: "Veo tres Pac-Men y algunas V". Pero nuestro cerebro es más que una calculadora. Está preparado para reconocer signos de orden en el caos "accidental" y seguir ciertas reglas o atajos para darle sentido al mundo.

La simetría es uno de esos atajos. Como explica Peterson, aprendemos o nacemos con ciertos "antecedentes" o atajos que ayudan a nuestro cerebro a determinar rápidamente que estamos mirando un objeto.

Johan Wagemans es un psicólogo experimental de Bélgica que se especializa en la percepción visual y en cómo nuestros cerebros organizan el flujo constante de información entrante. Está de acuerdo en que la simetría no es solo un principio de diseño del mundo exterior.

"También puede ver la simetría como uno de estos principios fundamentales que impulsan la autoorganización del cerebro", dice Wagemans. "Todas estas tendencias hacia una buena organización y una organización simple son también principios de simetría en la dinámica del cerebro mismo".

Pero, por otro lado, demasiada simetría puede resultar un poco aburrida. Wagemans descubrió que, si bien los diseños perfectamente simétricos son más agradables para el cerebro, no son necesariamente más hermosos. Tanto los principiantes como los expertos en arte prefieren el arte que alcanza un "nivel óptimo de estimulación", dice Wagemans. "Ni demasiado complejo, ni demasiado simple, ni demasiado caótico ni demasiado ordenado". De hecho, los japoneses tienen un principio estético llamado fukinsei , que se trata de crear equilibrio en una composición, utilizando asimetría o irregularidad.

Ahora eso es genial

Los estudios han demostrado que los bebés de hasta 4 meses tienen preferencia por la simetría vertical sobre la simetría horizontal o la asimetría.

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