¿Por qué se celebra el Mes de la Herencia de la AAPI en mayo?

2021-05-02
Cae la noche en Chinatown, San Francisco, el barrio chino más grande fuera de Asia y el más antiguo de América del Norte. Imágenes de John Elk III / Getty

El Mes de la Herencia de los Asiáticos Americanos e Isleños del Pacífico (AAPI) es una celebración de los 22,6 millones de asiáticos y 1,6 millones de nativos hawaianos y otros habitantes de las islas del Pacífico que viven en los Estados Unidos y el papel que desempeñaron en la configuración de la historia estadounidense. Aunque los estadounidenses han celebrado el Mes de la Herencia de la AAPI todos los años desde 1992, cuando el presidente George HW Bush firmó una legislación que designaba permanentemente a mayo como el mes conmemorativo, comenzó como una celebración de una semana en 1979 , gracias a los esfuerzos de una mujer llamada Jeanie F.Joy .

Jew era miembro de la junta de la Organización de Chino Americanos y miembro del personal de Capitol Hill cuando se acercó a los funcionarios del gobierno para reconocer y celebrar a los asiáticos estadounidenses por sus logros. Aceptó este desafío después de notar la falta de representación de Asia y el Pacífico durante las celebraciones del Bicentenario de 1976. Fue algo personal para los judíos, ya que su bisabuelo había ayudado a construir el Ferrocarril Transcontinental .

Jew contó con el apoyo de Ruby Moy, asistente administrativa del ex representante de Nueva York Frank Horton, y los dos trabajaron para obtener apoyo para una proclamación. El representante Horton presentó un proyecto de ley en 1977 que exigía que los primeros 10 días de mayo fueran la Semana de la Herencia del Pacífico / Asiático Americano, mientras que el senador de Hawai Daniel Inouye presentó una resolución similar.

Los redactores eligieron el mes de mayo para celebrar dos eventos históricos : el primer inmigrante japonés llegó a los Estados Unidos el 7 de mayo de 1843 y el Ferrocarril Transcontinental se completó el 10 de mayo de 1869. Cerca de 20.000 trabajadores chinos participaron en la construcción de este ferrocarril y 1.200 murieron por explosiones, avalanchas y otros desastres durante su construcción.

Los trabajadores de los ferrocarriles chinos saludan a un tren en un día de nieve.

Los dos proyectos de ley fracasaron , pero los redactores no dejaron que eso los desanimara. La legislación necesitaba al menos 218 miembros del Congreso para que el proyecto de ley fuera aprobado por el Comité de la Oficina de Correos y el Servicio Civil de la Cámara de Representantes, por lo que los patrocinadores se pusieron a trabajar (el proyecto de ley se revisó para reflejar la designación de la comunidad por parte de la Oficina del Censo como "Asia / Pacífico" de "Pacífico / Asia").

Jew y Moy fundaron el Caucus del Personal del Congreso de Asia Pacífico, mientras que Jew también fundaron y presidieron la Coalición Nacional para una Proclamación de la Herencia Estadounidense de Asia / Pacífico. La Organización de Chino Americanos, la Liga de Ciudadanos Japoneses Americanos y la Organización de Mujeres Chino Americanas también abogaron por el proyecto de ley. Gracias a su persistencia, 231 representantes del Congreso lo copatrocinaron y fue aprobado con un apoyo masivo tanto en la Cámara como en el Senado.

En 1978, el presidente Jimmy Carter firmó la resolución declarando del 4 al 11 de mayo la Semana de la Herencia Asiática / Pacífica Americana , y la celebración comenzó en 1979. Durante la siguiente década, los presidentes Carter, Reagan y Bush aprobaron proclamaciones anuales para la Semana Asiática / Pacífica americana. En 1990, el Congreso amplió la celebración a un mes y en 1992 se convirtió en una celebración anual a perpetuidad.

El presidente Barack Obama amplió la conmemoración para incluir a los habitantes de las islas del Pacífico y los nativos de Hawai en 2009, por lo que el mes ahora se conoce como el Mes de la Herencia de los asiáticoamericanos y de las islas del Pacífico.

Eso es interesante

Antes de que se completara el primer ferrocarril transcontinental en 1869, le llevaría medio año llegar de Nueva York a California. Después de que se construyó el ferrocarril, tomó una semana recorrer esa misma distancia.

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