¿Por qué se ríe el Kookaburra?

2020-10-14
La cucaburra risueña (Dacelo novaeguineae), originaria de los bosques de eucaliptos del este de Australia, es el miembro más grande de la familia del martín pescador. daemonzzz / Pixabay

De niño, probablemente aprendiste en la escuela que el kookaburra es un ave originaria de Australia y que tiene un nombre realmente divertido. Es posible que incluso hayas aprendido la canción de kooky little kookaburra :

Kookaburra se sienta en el viejo árbol de goma.
Feliz, feliz rey de la selva es él.
¡Ríe, kookaburra!
¡Ríe, kookaburra!
Gay tu vida debe ser.

Pero, ¿qué más sabes sobre este amigo emplumado y risueño de la tierra de Down Under?

Kookaburra es una palabra aborigen australiana , guuguubarra , que describe el sonido de la risa que hace el pájaro. Según un mito aborigen australiano, el dios creador Baiame hizo que el kookaburra gritara cuando salía el sol por la mañana. El pájaro estaba tan feliz de ver el sol que se rió a carcajadas, despertando a la gente y otras criaturas. Y si bien es cierto que los kookaburras se ríen al amanecer (a menudo se les llama el "reloj de los bosquimanos"), según Julie Grove, gerente de área de Animal Embassy del zoológico de Maryland , su risa tiene un propósito esencial para el ave.

¿Por qué se ríe el Kookaburra?

"Lo hacen principalmente para establecer territorio", dice. "Viven en pequeños grupos familiares. Y la risa se puede escuchar en cualquier momento del día, aunque es más frecuente al amanecer y al anochecer. Los machos pueden iniciar el sonido de la risa kookaburra y el resto del grupo familiar puede unirse. Si bien muchas cosas pueden sonar igual para nosotros, sonarán diferentes dentro de su familia. Tendrán ciertas llamadas dentro de su grupo. Se convierte en un coro realmente fuerte. Se han realizado estudios de vocalización de que los sonidos hechos por un grupo se parecen a cada uno otros y son diferentes de otros grupos de kookaburras ".

También vocalizan para establecer jerarquías dentro del grupo familiar y, a veces, los kookaburras se involucran en algo como "lucha libre de cuentas" para decidir quién será el último pájaro en pie. Pero Grove dice que lo realmente interesante es que la risa del kookaburra se ha confundido con la de otros animales más grandes, a veces a propósito.

"Sus vocalizaciones se han utilizado en muchas películas como el sonido de los primates", dice. "Cuando miras" Tarzán "o" Jurassic Park "y escuchas la vocalización de un chimpancé, en realidad es una grabación de un kookaburra. Suena muy similar a un grupo de chimpancés".

Lo más probable es que encuentre el kookaburra risueño en la naturaleza en los bosques de eucaliptos del este de Australia; sin embargo, también se encuentran en partes de Australia Occidental, Nueva Zelanda e incluso Tasmania. El kookaburra risueño es una de las cuatro especies; los otros tres son el kookaburra de alas azules ( Dacelo leachii ), el kookaburra de lentejuelas ( Dacelo tyro ) y el kookaburra de vientre rufo ( Dacelo gaudichaud ). Se sabe que todos emiten una llamada fuerte y cacareada, pero, según BirdLife Australia , "se dice que la risa del Kookaburra de alas azules 'carece del mismo sentido del humor'", como el kookaburra riendo, lo que parece ser cierto en el otras dos especies de kookaburra también.

Los cucaburras son miembros de la familia del martín pescador y miden de 15 a 18 pulgadas (38 a 46 centímetros) de largo; pueden pesar de 7 a 16 onzas (368 a 453 gramos). Tienen una cabeza cuadrada y un cuello grueso y músculos del cuello fuertes. Los kookaburras tienen una franja marrón en la cara, con una franja marrón más clara en la parte superior de la cabeza. Tienen ojos grandes, marrones y un pico prominente y robusto.

Sus plumas son de color marrón, marrón oscuro y blanco, proporcionando camuflaje en el bosque. El kookaburra tiene una excelente visión, un atributo útil porque (a pesar de la alegre canción) los kookaburras son depredadores y no quisquillosos para comer.

"Se sientan y esperan en una percha, esperando a la presa", dice Grove. "Tienen ese pico realmente fuerte, así que aplastan a las presas pequeñas con él. Lo que es genial es la forma en que matan serpientes . Golpean a las presas más grandes contra una superficie dura, lo cual es fascinante".

Una cucaburra riendo (Dacelo novaeguineae), comiendo una serpiente de nuca amarilla (Furina barnardi) en el norte de Queensland, Australia.

En la naturaleza, las cucaburras comen de todo, desde insectos, peces y roedores, hasta otras aves y serpientes. Los agricultores de Australia Occidental y Nueva Zelanda, donde se introdujo el kookaburra, consideran al ave como una plaga porque se alimenta de sus aves.

Las cucaburras forman parejas monógamas de por vida y normalmente se reproducen de septiembre a enero, la temporada de primavera de Australia. Al anidar, los kookaburras ponen sus huevos en montículos de termitas excavados o huecos de árboles.

"Por lo general, ponen una nidada de unos tres huevos", dice Grove. "Ambos padres incuban los huevos durante 24 a 26 días y luego suelen emplumar entre los 32 y 40 días".

¿Está el Kookaburra en peligro de extinción?

Se estima que los incendios forestales australianos en 2019 mataron a más de mil millones de animales, incluidas las cucaburras. A pesar de esa asombrosa cifra, el estado de las cucaburras en la naturaleza se encuentra en la categoría de menor riesgo. Sin embargo, ese número de muertos no incluye invertebrados e insectos, que constituyen gran parte de la dieta del kookaburra. Pueden pasar años antes de que veamos los efectos completos del daño causado.

El zoológico de Maryland tiene un kookaburra, un joven de 15 años llamado Rascal , uno de los animales embajadores del zoológico.

"No es un pájaro de exhibición", dice Grove. "Entonces, no es un animal que nadie pueda ver venir al zoológico. Lo manejan para que salga en programas y participe en programas educativos para nosotros aquí en el zoológico".

Rascal tiene un equipo de porteros que ha construido una relación con él.

"Interactuamos con él todos los días", dice Grove. "No cualquiera puede entrar y trabajar con él. Lo hacemos usando alimentos. Generamos confianza. Una vez establecida, podemos trabajar con él en los comportamientos que le pedimos que haga. Las cosas que le pedimos que haga debe pararse en una báscula todos los días para que podamos pesarlo, volar a nuestra mano, volar de un cuidador a otro para hacer ese ejercicio, y también está entrenado para ir a su perrera. Eso es importante porque así es como él viajaba cuando estábamos yendo a las escuelas. (Han tenido que parar debido al COVID-19). Es uno de los favoritos porque podemos hacer que se ría en el momento justo ".

Grove dice que Rascal vive en un recinto detrás de escena. Las cucaburras suelen vivir de 14 a 15 años. Pero en cautiverio con acceso a atención veterinaria, pueden vivir aún más.

"Pueden vivir hasta 20 años", dice Grove. "Rascal ahora tiene 15 años y está en perfecto estado de salud y le va bien. Puedo verlo llegar al extremo superior de la escala".

Eso es interesante

Los Kookaburras no suelen beber agua porque obtienen suficiente agua al comerse a sus presas, pero les gusta bañarse.

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