Prepárate para las Cuadrántidas, la primera lluvia de estrellas del año nuevo

2020-12-30
La astronauta Christina Koch tomó esta foto de la lluvia de meteoritos Quadrantid cuando la Estación Espacial Internacional pasaba sobre Edmonton, Canadá, alrededor de las 4:30 am hora local del 4 de enero de 2020. También capturó una aurora sobre la región aproximadamente al mismo tiempo. NASA

Si bien muchas culturas celebran el inicio de cada año del calendario gregoriano con fuegos artificiales , hay un espectáculo de pirotecnia celestial que puedes ver en su lugar. Aunque menos conocidas que algunas otras lluvias de meteoritos, las Cuadrántidas ocurren durante el comienzo del año calendario y se espera que alcancen su punto máximo temprano en la mañana del 3 de enero de 2021 (es decir, tarde en la noche del 2 de enero). Desafortunadamente, debido a la luna llena el 29 de diciembre, estos meteoros no serán tan fáciles de detectar como en otros años.

En su apogeo, las Cuadrántidas son una lluvia de meteoritos tan activa como otras durante el año, incluidas las Perseidas en agosto y las Gemínidas en diciembre. Sin embargo, la mayoría de la gente no se da cuenta de esta lluvia de meteoritos. Esto se debe en parte a que el pico de actividad es mucho más corto que el de otras lluvias de meteoros activas, por lo general duran solo ocho horas y, a veces, a la mitad del día para ciertas zonas horarias. Durante esta ventana pico, puede ver hasta 120 meteoros por hora .

Debido al momento esperado del pico corto de actividad de este año, las mejores perspectivas de visualización estarán en Asia oriental; los de América del Norte verán un aumento de la actividad la noche del 2 al 3 de enero, y los espectadores de Europa tienen las mejores perspectivas la noche del 3 de enero. Aquellos en el hemisferio sur no es probable que lo vean porque su radiante (el punto en el cielo de donde parecen provenir las Cuadrántidas) está muy al norte.

Las lluvias de meteoros son restos helados de los cometas; a medida que la Tierra orbita alrededor del Sol, el planeta entra en contacto con estos escombros, que se queman al entrar en la atmósfera terrestre, produciendo una lluvia visible de meteoros.

La fuente de la lluvia de meteoritos de las Cuadrántidas fue un misterio durante la mayor parte de los últimos dos siglos en la que se ha observado esta lluvia de meteoritos. Se plantea la hipótesis de que las Cuadrántidas son una lluvia de meteoritos relativamente joven, que comenzó en los últimos 500 años. Originalmente, los científicos pensaron que posiblemente estaba relacionado con un cometa originalmente observado por astrónomos chinos, japoneses y coreanos (ahora llamado C / 1490 Y1). Algunos astrónomos creen que este cometa, ahora reconocido como el asteroide 2003 EH1 , puede ser la fuente de las Cuadrántidas .

Agregando al misterio alrededor de esta lluvia de meteoritos, la constelación por la que esta lluvia lleva su nombre es ahora obsoleta; la constelación Quadrans Muralis se creó a finales del siglo XVIII, pero fue absorbida por la constelación de Boötes (El labrador) a principios del siglo XX.

Para detectar las Cuadrántidas, busque la Osa Mayor en el cielo. Siguiendo el "asa" de la constelación, puede ver el punto de origen de la mayoría de los meteoros en el espacio entre la estrella final y la constelación Draco. Otra forma de detectar las Cuadrántidas es buscando al gigante naranja Arcturus , la cuarta estrella más brillante del cielo nocturno. Arcturus es parte de la constelación de Boötes, lo que lo guía al lugar desde donde parecen irradiar estos meteoros.

Eso es interesante

Aunque la lluvia de meteoritos de las Cuadrántidas no se observó desde esta constelación hasta 1825, la ahora desaparecida constelación Quadrans Muralis fue nombrada por el astrónomo francés Jerome Lalande en 1795. Llamó a la constelación en honor a una herramienta astronómica, el cuadrante. Esto fue utilizado por los primeros astrónomos para observar y trazar las posiciones de las estrellas, dando a las Cuadrántidas una herencia astronómica profunda, incluso cuando su objeto de origen no se comprende completamente.

Publicado originalmente: 29 de diciembre de 2020

Preguntas frecuentes sobre las cuadrántidas

¿Qué son las cuadrántidas?
Según la NASA , las Cuadrántidas son una lluvia de meteoros anual que alcanza su punto máximo a principios de enero.
¿Cuál es la fuente de la lluvia de meteoritos cuadrántida?
La fuente de la lluvia de meteoritos de las Cuadrántidas fue un misterio durante la mayor parte de los últimos dos siglos en la que se ha observado esta lluvia de meteoritos. Originalmente, los científicos pensaron que posiblemente estaba relacionado con un cometa conocido como C / 1490 Y1, que fue observado originalmente por astrónomos chinos, japoneses y coreanos. Algunos astrónomos creen que C / 1490 Y1, ahora reconocido como el asteroide 2003 EH1, puede ser la fuente de las Cuadrántidas.
¿Dónde están las cuadrántidas?
Para detectar las Cuadrántidas, busque la Osa Mayor en el cielo. Siguiendo el "asa" de la constelación, puede ver el punto de origen de la mayoría de los meteoros en el espacio entre la estrella final y la constelación Draco. Otra forma de detectar las Cuadrántidas es buscando al gigante naranja Arcturus, la cuarta estrella más brillante del cielo nocturno.
¿Dónde se ve la lluvia de meteoritos de las Cuadrántidas?
Debido al momento esperado del pico corto de actividad de este año, las mejores perspectivas de visualización estarán en el este de Asia. Aquellos en América del Norte verán una mayor actividad durante la noche del 2 al 3 de enero, mientras que los espectadores en Europa tienen las mejores perspectivas la noche del 3 de enero.
¿Cuál es el radiante de una lluvia de meteoritos?
El Observatorio de la Tierra de la NASA define el radiante de una lluvia de meteoritos como "el punto en el cielo desde el cual parece proceder una lluvia de meteoritos".

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