¿Puede ser adicto a los viajes?

2017-06-24
¿Planeas tu próximo viaje mientras estás en el actual? ¿Estás intentando visitar todos los países del mundo? ¿Podrías ser adicto a los viajes? Oscar Wong / Getty Images

El verano pasado, Harry Mitsidis y siete compañeros de viaje tomaron un crucero por la costa ártica de Rusia. Embarcando desde la provincia de Chukotka, en el extremo oriental, directamente a través del estrecho de Bering desde Nome, Alaska, el barco aterrizó en algunos de los lugares menos visitados e inaccesibles del mundo: las islas de Nueva Siberia, la tierra de Franz Josef y el alto -archipiélagos árticos de Severnaya Zemlya y Novaya Zemlya.

Como puede adivinar, Mitsidis no es su viajero convencional. Como creador del sitio web The Best Traveled , su misión es visitar cada centímetro del planeta Tierra. Y no está solo. Cientos de compañeros súper viajeros siguen su progreso en su sitio web hacia el objetivo final de pisar las 1.281 "regiones" del mundo (más pequeñas que los países, a veces más grandes que los estados, dependiendo de cuánto hay para ver).

"Todos estábamos sintiendo esta descarga de adrenalina", dice Mitsidis, describiendo el "subidón" de marcar seis de las regiones más difíciles de Rusia, donde el clima es muy impredecible. "Tuviste toda esta acumulación psicológica. ¿Lo lograremos? ¿No lo lograremos? Las otras personas en el barco simplemente no podían entendernos. Pensaron que estábamos absolutamente locos, porque realmente teníamos que aterrizar. "

Mitsidis es un adicto a los viajes que se describe a sí mismo . En 2008, completó los 192 países miembros de las Naciones Unidas (eligió el 193, Sudán del Sur, cuando se convirtió en el país más nuevo del mundo en 2011).

"Cuando estaba hacia el final, tal vez 70 países o menos, cada nuevo país en el que aterrizaba definitivamente me daba esta prisa: '¡Estoy aquí, lo he logrado!'", Dice Mitsidis a través de Skype en Florencia, Italia. , donde el nativo del Reino Unido de 45 años estaba, como era de esperar, viajando. "Cuanto más difícil sería el país, más difícil el destino, mayor esta prisa o sensación de logro".

Las personas como Mitsidis, sin duda, tienen un impulso excesivo de explorar destinos remotos y tomar riesgos innecesarios para experimentar cosas que pocos han experimentado, pero ¿el apetito compulsivo por la novedad, tal vez a expensas de las relaciones personales y el empleo regular, califica como una adicción ?

Adicción a las drogas versus adicción al comportamiento

Kenneth Leonard es escéptico. Como psicólogo clínico y director del Instituto de Investigación sobre Adicciones de la Universidad de Buffalo, Leonard ve algunas similitudes claras entre las "adicciones conductuales" (el juego y las compras, por ejemplo) y las adicciones a las drogas y el alcohol que investiga, pero le preocupa que expandir aún más la definición de adicción para incluir cosas como viajar puede suponer una "grave injusticia" a la verdadera naturaleza de la adicción.

El cerebro de una persona adicta a una droga, explica Leonard, sufre cambios fisiológicos que hacen que sea casi imposible llevar una vida normal. Sobreestimulado por ráfagas de dopamina, el cerebro comienza a apagar sus receptores de dopamina, requiriendo más de la droga para proporcionar placer. Con el tiempo, la tolerancia se vuelve tan alta y la abstinencia tan dolorosa que el individuo no usa para sentirse bien, sino simplemente para no sentirse mal. La persecución resuelta de la droga arruina carreras y relaciones, y con demasiada frecuencia termina en tragedia.

Visto desde esta perspectiva, es difícil imaginar cómo los peligros de los viajes excesivos podrían compararse con la heroína o el alcohol.

"Lo que sabemos sobre la neurociencia de la adicción sugiere que está impulsada por una experiencia a corto plazo de intensos sentimientos positivos", dice Leonard. "Es difícil pensar en viajar de esa manera".

Matsidis, el viajero competitivo, no está de acuerdo. Él cree que la adicción a los viajes existe precisamente debido a las experiencias intensamente positivas que ha tenido no solo de ver lugares exóticos y lejanos, sino de saber que toda su planificación y arduo trabajo: superar los obstáculos de la visa, reservar un biplano en la jungla, negociar el pasaje en una zona de guerra - ha dado sus frutos.

Dicho esto, Matsidis se apresura a citar su "adicción".

"Mi única objeción al uso del término 'adición de viaje' es que realmente no puedo ver la desventaja", dice. "Por definición, no es una mala adicción".

Cuando se le preguntó si conoció a alguien en sus viajes que estropeó sus relaciones, perdió un trabajo o se involucró en un comportamiento de alto riesgo para perseguir su hábito de viaje, Matsidis dijo que sí, pero que viajar no era necesariamente el culpable.

"Algunas personas logran equilibrar la adicción a los viajes con una vida convencional. Es posible que otras personas no equilibren las cosas tan bien", dice Matsidis. "Hay varias personas que están divorciadas y no pueden mantener una relación porque siempre están viajando. No culpo al viaje en sí. Si las cosas van mal en otros aspectos de su vida, puede ser el otro aspectos que estaban mal para empezar ".

Viajes excesivos

La cuestión de si viajar en exceso cuenta como una adicción es espinosa, y se ha preguntado sobre otros comportamientos que la mayoría de las personas pueden disfrutar con moderación (juegos de azar, uso de Internet, sexo) pero que desencadenan adicciones que alteran la vida de los demás.

Marc Potenza , profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, ve muchas de las mismas características centrales en las adicciones conductuales que en las adicciones a sustancias como las drogas y el alcohol.

"Participación continua en un comportamiento a pesar de las consecuencias adversas, participación compulsiva, un estado de deseo antes de la participación y control disminuido sobre la participación en la conducta", enumeró Potenza en una entrevista con el Centro Nacional de Adicciones y Abuso de Sustancias. Señaló que el juego es la única adicción conductual enumerada en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), pero se podrían agregar otros trastornos a medida que se realicen más investigaciones.

También hay evidencia que muestra que algunas personas son más propensas a las adicciones de todo tipo. Leonard señala una condición llamada síndrome de deficiencia de recompensa , donde por razones genéticas o ambientales el cerebro de un individuo tiene menos receptores de dopamina, lo que requiere mayores "sacudidas" de dopamina para sentir placer. Esta deficiencia puede o no estar relacionada con un rasgo de personalidad llamado " búsqueda de placer " que también es notablemente alto en algunas personas, lo que genera inquietud y conductas de riesgo que van desde el sexo promiscuo hasta los autos veloces.

¿Cuándo el comportamiento compulsivo y potencialmente peligroso se convierte en adicción? La ciencia aún no tiene respuestas definitivas. Pero, ¿es posible que la prisa del viaje sea suficiente para empujar a alguien a cruzar esa línea? Incluso Leonard, el escéptico, ve un camino.

"Si una persona realmente valora la experiencia intensamente positiva de estar en un lugar nuevo y novedoso, puede ver cómo se desarrolla. Me cuesta trabajo llamarlo una adicción, pero una 'gran motivación' para participar en ese comportamiento". Dice Leonard. "Si no tienen otro tipo de controles, otras cosas en sus vidas que les den ese sentimiento positivo, que los protejan contra la participación en conductas excesivas, se puede ver que realmente se van al extremo de los viajes".

Eso es interesante

En su charla TED Med , la neurocientífica Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, comparó los escáneres cerebrales de adictos a las drogas y personas con obesidad mórbida que mostraban las mismas regiones reducidas de "recompensa", lo que la llevó a la conclusión de que los alimentos con alto contenido de grasa, azúcar y la sal puede esclavizar el cerebro con tanta fuerza como la cocaína.

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