¿Puede una anguila eléctrica matarte?

2015-08-11
Una anguila eléctrica adulta puede generar unos 600 voltios de electricidad.

Lo que comenzó como un viaje de pesca ordinario para un brasileño terminó en un video impactante que se volvió viral . Después de lanzar un sedal al Amazonas y darse cuenta de que había atrapado una anguila eléctrica, el hombre la llevó a la orilla del río y se fue a buscar un cuchillo. Cuando regresó, algo más estaba evaluando la pesca del día. Un caimán se había acercado sigilosamente a la anguila. Cuando el pescador alcanzó el récord en su teléfono inteligente , el gran reptil se lanzó a matar y murió cuando la anguila le dio una violenta descarga eléctrica.

Si te encontraras con una descarga eléctrica de una anguila eléctrica, ¿te mataría? Aunque hay pocos casos documentados de personas que mueren a causa de una descarga eléctrica de una anguila, podría suceder. Una sola sacudida podría incapacitar a una persona el tiempo suficiente para provocar que se ahogara, incluso en aguas poco profundas. Varias descargas pueden hacer que una persona deje de respirar o sufra insuficiencia cardíaca.

Si la descarga de una anguila eléctrica es fatal también puede depender del tamaño de la anguila, que, por cierto, en realidad no es una anguila. La anguila eléctrica, Electrophorus electricus, es un pez clasificado en el orden Gymnotiformes y es un primo de la carpa y el bagre. Las anguilas eléctricas pueblan los arroyos, ríos y estanques de América del Sur y pueden crecer hasta 8 pies (2,5 metros) y pesar hasta 44 libras (20 kilogramos). Aunque las anguilas viven en el agua, estas criaturas con forma de serpentina salen a la superficie con frecuencia para respirar aire. Incluso cuando no se sienten amenazados, emiten una carga eléctrica constante de unos 10 voltios, que actúa como un radar para ayudarlos a orientarse en aguas fangosas. También utilizan la carga eléctrica para identificar peces, anfibios y aves para comer [fuente: National Geographic].

Una anguila eléctrica adulta generará alrededor de 600 voltios de electricidad en ráfagas cortas e intensas que duran solo alrededor de 2 milisegundos. Esta carga eléctrica proviene de miles de células musculares, cada una de las cuales crea una pequeña corriente. Una anguila de 6 pies, por ejemplo, tiene alrededor de 6,000 células musculares que trabajan juntas para generar esos 600 voltios, que es quintuplica el voltaje contenido en un enchufe de pared estándar en los Estados Unidos [fuente: Caputi ].

Si bien no está claro por qué una anguila puede electrocutar y a veces electrocutar, es decir, matar algo con el impacto, otros peces, aves y anfibios sin entregar un voltaje fatal a su propio cuerpo, existen algunas teorías. Una de esas teorías es que la anguila puede sentir el impacto, pero ha creado una resistencia tal que no sufre los efectos perjudiciales [fuente: Pelletier ].

Publicado originalmente: 11 de agosto de 2015

Preguntas frecuentes sobre la anguila eléctrica

¿Puede una anguila eléctrica matarte?
Es raro encontrar casos documentados que informen muertes por el impacto de una anguila, pero puede suceder. Una anguila adulta puede producir 600 voltios letales de energía eléctrica, suficiente para matarte o, si vives, dejarte incapacitado durante años.
¿Puedes comer una anguila eléctrica?
Sí, puedes comer una anguila eléctrica. Pero no son una buena fuente de alimento para los seres humanos porque son muy huesudos y proporcionan muy poca sustenencia.
¿Por qué las anguilas tienen electricidad?
Las anguilas son depredadores mortales en los océanos. Sus cuerpos delgados tienen alrededor de 6.000 células y cada una produce alrededor de 0,15 voltios de electricidad.
¿Cuánto tiempo vive una anguila eléctrica?
Se desconoce la verdadera esperanza de vida de las anguilas en los océanos. Sin embargo, en cautiverio, las anguilas machos pueden vivir alrededor de 10 a 15 años en promedio, mientras que las anguilas hembras pueden vivir entre 12 y 22 años.
¿Qué tamaño tienen las anguilas eléctricas?
Las anguilas eléctricas sudamericanas pueden medir hasta 8 pies y pesar hasta 44 libras.

Mucha más información

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Fuentes

  • Caputi, Ángel. "¿Cómo generan voltaje las anguilas eléctricas y por qué no reciben descargas eléctricas en el proceso?" Científico americano. 5 de septiembre de 2005. (15 de junio de 2015) http://www.scientificamerican.com/article/how-do-electric-eels-gene/
  • National Geographic. "Anguila electrica." (15 de junio de 2015) http://animals.nationalgeographic.com/animals/fish/electric-eel
  • Pelletier, Tom. "¿Cómo generan electricidad las anguilas eléctricas?" Pregúntale a un naturalista. (15 de junio de 2015) http://askanaturalist.com/how-do-electric-eels-generate-electricity/
  • Telégrafo. "La anguila eléctrica mata a los caimanes". 16 de diciembre de 2010. (15 de junio de 2015) http://www.telegraph.co.uk/news/newsvideo/weirdnewsvideo/8206677/Electric-eel-kills-caiman.html

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