¿Pueden las diferentes especies de aves 'hablar' entre sí?

2018-01-13
Un mirlo y dos gorriones comparten un bebedero para pájaros. Y tal vez una charla amistosa. Philip Marazzi / Getty Images

Un buen observador de aves puede identificar las especies locales no solo con la vista, sino también con el sonido. Es algo que la Sociedad Audubon llama " observación de aves de oído ". Con práctica y una buena guía de campo, los entusiastas de las aves aprenden a reconocer los "tweets", "píos" y "ululadores" que emiten varias aves .

Dominar esta habilidad requiere una comprensión básica de cómo y por qué se comunican nuestros amigos emplumados. A menudo, una especie determinada utilizará su propio conjunto distintivo de sonidos, como llamadas de apareamiento y amenazas territoriales, para transmitir una variedad de puntos. Toma la paloma bravía . Estos chicos se cortejan entre sí con suaves arrullos. Y para señalar la angustia, utilizan un gruñido áspero. Si una paloma bravía individual va a sobrevivir y procrear, debe ser capaz de reconocer ambas vocalizaciones.

Pero, ¿los ruidos de una paloma significan algo para los cuervos o cardenales que pasan ? ¿Pueden las aves entender las llamadas de otras especies?

Recientemente discutimos este tema con Robert D. Magrath , ornitólogo y ecólogo del comportamiento de la Universidad Nacional de Australia. Magrath es coautor de varios estudios sobre la comunicación entre especies en las aves. Gran parte de su investigación se ha ocupado de las llamadas de alarma aviares . Estos son los gritos de advertencia que envían las aves cuando se avista un depredador.

Como Magrath nos dice por correo electrónico, "casi todas las especies de aves que hemos estudiado localmente responden a las llamadas de alarma de otras especies, y sospechamos que la escucha clandestina de las llamadas de otras especies está muy extendida en todo el mundo. Quizás esto no sea sorprendente dado que casi todas las especies son vulnerables a los depredadores y, por lo tanto, deben usar cualquier señal disponible de que los depredadores estén cerca ".

Chick-A-Dee-Dee

Un buen ejemplo de este fenómeno se puede encontrar en la relación entre los carboneros de cabeza negra y los trepadores de pecho rojo. Los dos pájaros cantores tienen mucho en común. Ambas especies son autóctonas de América del Norte y alcanzan tamaños similares. También desconfían de las aves rapaces. Cuando los carboneros ven un azor, un búho o algún otro depredador alado, las aves emiten una llamada de alarma. Al igual que la TSA, sus advertencias reconocen diferentes niveles de amenaza. Las llamadas agudas de "asiento" se utilizan para avisar a otras aves sobre una rapaz que vuela muy por encima de su cabeza. El grito epónimo "chick-a-dee-dee" resuena cada vez que se ve una rapaz posada cerca. Se agregan "dees" adicionales si un asesino parece especialmente peligroso.

La investigación ha demostrado que los trepadores rojos de pecho rojo entienden las advertencias del carbonero. Y con una escucha atenta , pueden decodificar el grado exacto de peligro que se anuncia en estas llamadas de alarma. Claramente, escuchar a escondidas tiene sus beneficios.

Las llamadas de alarma pueden incluso desencadenar una respuesta de oyentes no aviares. El carbonero copetudo, por ejemplo, es un pájaro cantor cuyos gritos de advertencia contra las rapaces hacen que las ardillas y las ardillas corran. Sorprendentemente, se sabe que estos mamíferos difunden la señal de socorro imitándola con sus propias voces. Gorriones, cardenales y arrendajos también imitarán la llamada de alarma característica del carbonero. Por lo tanto, un coro entre especies anuncia la llegada de una amenaza inminente.

Bien, entonces, ¿las aves tienen una comprensión innata de las llamadas de alarma de otras especies? ¿O adquieren la habilidad con el tiempo?

Magrath dice que, al menos en algunos casos, ciertas aves aprenden activamente a identificar los gritos. En el campus de la Universidad Nacional de Australia en Canberra, es común ver espléndidos reyezuelos de hadas. Da la casualidad de que los terrenos de la escuela también reciben muchas visitas de un pájaro gris conocido como el minero ruidoso.

Según Magrath, hay un jardín botánico al otro lado de la calle donde a los reyezuelos les gusta pasar el rato, pero los mineros lo evitan. En uno de sus estudios , pudo demostrar que los magníficos reyezuelos que vivían en el campus huyeron cuando se escuchó una grabación de las llamadas de alarma de los mineros. Sin embargo, los reyezuelos en el jardín botánico, donde, nuevamente, no hay mineros presentes, no reaccionaron a la misma grabación. Esto sugiere fuertemente que el reconocimiento de llamadas entre especies no es innato: debe aprenderse.

"Posteriormente, incluso hemos entrenado a los reyezuelos para que reconozcan los sonidos novedosos como llamadas de alarma, combinándolos con la presentación de modelos de halcón deslizante, que muestra inequívocamente el aprendizaje", señala Magrath .

Más allá de hacer sonar la alarma

Las llamadas de alarma no son las únicas vocalizaciones que pueden trascender las especies. Es común que las aves reconozcan los sonidos de otras especies de aves, si el reconocimiento tiene algún beneficio. "Algunas especies defienden territorios contra miembros de otras especies y responden a su canto territorial. Otras pueden reconocer llamadas de contacto, lo que les ayuda a formar bandadas de especies mixtas y encontrar alimento", dice Magrath.

Luego está el cuco, un notorio parásito de la cría . Las hembras ponen sus huevos en los nidos de otras aves que luego (a veces) son engañadas para que críen los polluelos del cuco. Para llevar a cabo la farsa, los cucos bebés imitan los gritos de súplica de los bebés de la propia especie del anfitrión.

AHORA ESO INTERESANTE

Al igual que "carbonero", el nombre " kookaburra " es onomatopéyico, se deriva del cacareo mundialmente famoso de estas aves. Hollywood parece obsesionado con su risa exótica. Los gritos de Kookaburra se pueden escuchar en el fondo de películas como "En busca del arca perdida " , " La pistola desnuda " y una variedad de películas de " Tarzán".

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