¿Pueden los perros perder la capacidad de oler?

2020-09-17
El sentido del olfato de un perro es uno de los más importantes. ¿Pueden perderlo a medida que envejecen? Fotografía de MICHAEL LOFENFELD / Getty Images

Cuando lleva a su perro a pasear , sabe que se detendrá en cada arbusto, boca de incendios, buzón de correo y cualquier otro elemento "marcado" a lo largo de la ruta. Y eso se debe a que los perros tienen rastreadores muy sensibles. Sus narices procesan constantemente la información dejada por otros perros o criaturas del vecindario que han pasado por su territorio con sus narices asombrosas .

Los científicos dicen que el sentido del olfato de un perro es entre 10.000 y 100.000 veces más agudo que el de los humanos. Los perros han sido entrenados para olfatear bombas en los aeropuertos, participar en la búsqueda y rescate e incluso detectar ciertas enfermedades, como la diabetes y posiblemente el coronavirus . Pero al igual que cualquier otro de los sentidos, incluidos la vista, el oído o el gusto, ese sentido del olfato puede desaparecer por una gran cantidad de razones. Si es así, puede resultar confuso para el perro y difícil de diagnosticar.

Anosmia en perros

La anosmia , la pérdida o disminución de la capacidad para oler, es un síntoma bastante común que las personas experimentan con enfermedades o traumas. Nos enteramos más recientemente durante la pandemia de COVID-19 . Cuando sucede, la gente suele informarlo por sí mismo. Desafortunadamente, los perros no pueden decirle a su gente lo que está pasando. En cambio, pueden picar su comida o comportarse de manera extraña.

"Cuando diagnosticamos o documentamos la anosmia en un perro, lo hacemos basándonos en cambios en los patrones de comportamiento o en cosas que solían hacer y que ya no pueden hacer", dice la Dra. Sarah Moore, veterinaria y profesora del College. de Medicina Veterinaria en la Universidad Estatal de Ohio . Moore también se especializa en neurología veterinaria y neurocirugía. Ella dice que se necesita un dueño muy astuto para detectar la anosmia en los perros.

"Es bastante difícil, especialmente si es solo un lado de la nariz", dice. "Si todavía pueden oler fuera del otro, puede ser muy difícil para el propietario darse cuenta de que algo anda mal".

Moore dice que los dueños suelen traer perros cuando esto afecta su trabajo; por ejemplo, un perro policía haciendo trabajo de olfato o perros en el aeropuerto olfateando drogas. Tuvo un caso de anosmia en un perro que era un rastreador de chinches.

"El perro iba a las casas de la gente y olía las chinches y los dueños notaron un cambio en la forma en que hacía su trabajo", dice. "Eso a menudo desencadena la visita al veterinario y para entonces suele ser una pérdida total del olfato porque esos perros son muy buenos para compensar cualquier pérdida del olfato".

Los perros que tienen trabajos usando sus narices pueden tener que jubilarse o encontrar otro trabajo si terminan con anosmia.

¿Por qué los perros pierden el sentido del olfato?

Pero, ¿qué causa la anosmia? ¿Es causado por la edad, enfermedad, trauma?

"La lista de preocupaciones incluirá cosas como infecciones del revestimiento de la nariz o irritantes químicos, cosas que pueden causar inflamación del revestimiento de la nariz, ya sea infecciosa o no", dice. "Además, los problemas del cerebro pueden causar problemas con el olfato".

El vínculo entre la nariz de un perro y su cerebro es asombroso. La cavidad nasal canina (o lóbulo olfatorio) se coloca directamente detrás de la nariz. Está revestido de todo tipo de diminutas células nerviosas que se conectan directamente al cerebro. Los perros tienen hasta 300 millones de receptores olfativos (también llamados odorantes u olfativos) dependiendo de la raza, en comparación con aproximadamente 6 millones en los humanos.

"En los perros, el lóbulo olfativo es enorme", dice Moore. "Si miras el lóbulo olfativo de un perro en comparación con el de un humano, es enorme en un perro. Es porque su sentido del olfato está muy desarrollado. Los problemas en esa área del cerebro pueden causar una alteración del olfato. Por lo tanto, los tumores del el cerebro, los accidentes cerebrovasculares, los traumatismos craneoencefálicos y las lesiones pueden afectar el sentido del olfato ".

¿Puede tratarse?

Sin embargo, una vez que el veterinario sabe qué está causando la anosmia, generalmente se puede tratar. Una infección de los senos nasales causada por bacterias generalmente se trata con antibióticos. Si el problema está relacionado con el cerebro, como un tumor, la cirugía puede ser una opción o pueden probar la radioterapia .

La pérdida del olfato es temporal cuando es causada por una reacción alérgica a un medicamento o la exposición a productos químicos u otros irritantes y, por lo general, desaparece con el tiempo, aunque puede persistir algo de pérdida del olfato. Sin embargo, las infecciones virales que causan pérdida del olfato pueden volverse permanentes, según el virus que las esté causando.

Moore dice que las preguntas sobre el vínculo entre el envejecimiento y la anosmia en los perros son justas porque hay alguna evidencia de que la afección está relacionada con el envejecimiento en las personas , aunque aún no se han realizado estudios que relacionen la afección en los perros.

Para los perros con infecciones virales o aquellos que no pueden tratarse de otra manera, la buena noticia es que si se trata solo de una pérdida del olfato, los perros generalmente lo hacen bastante bien con su suerte en la vida.

"Sin embargo, si tienen un trabajo que requiere olor, es posible que tengan que cambiar su línea de trabajo", dice Moore.

Para los cachorros con tumores cerebrales u otros problemas relacionados con el cerebro, el resultado es más complicado y, desafortunadamente, menos alegre.

"El problema con los tumores cerebrales es que empeoran y tienden a crecer y eventualmente causan otros problemas", dice Moore. "Hay algunos cuidados paliativos que podemos brindar, a veces podemos usar esteroides para ayudar con la inflamación alrededor del tumor, y eso puede ser útil durante un período de tiempo, pero no es una solución permanente. Desde el punto de vista de la calidad de vida, si ' Si están teniendo muchos otros problemas, los propietarios deberían considerar poner a dormir a su perro ".

Moore dice que definitivamente es el peor de los casos y que en la gran mayoría de los perros, la anosmia es una condición que no limitará la calidad de vida de un perro.

"Si bien podría causar un cambio en el comportamiento del perro", dice, "la buena noticia es que la causa más común de pérdida del olfato en los perros está relacionada con la infección de los senos nasales, por lo que la mayoría de ellos serán problemas tratables".

Eso es interesante

Una razón por la que los perros huelen mejor que los humanos es porque sus narices simplemente están mejor construidas para el trabajo. Además de más receptores olfativos, las narices de los perros están diseñadas para funcionar de manera diferente. Cuando los caninos inhalan, un pliegue de tejido dentro de la fosa nasal separa el flujo de aire en dos caminos: uno para el olfato y otro para la respiración. Aproximadamente el 15 por ciento del aire se envía al área olfativa a medida que se examina, se reconoce (o no) y se clasifica, antes de exhalarlo.

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