¿Qué deberíamos alimentar a nuestros perros?

2017-12-12
Elegir la mejor dieta para sus perros puede ser una tarea abrumadora. Imágenes Westend61 / Getty

Loretta Lou es un laboratorio de chocolate. Eso significa que comerá cualquier cosa y de todo. Por eso, cuando se trata de su dieta, soy un padre helicóptero. Me cierro sobre ella asegurándome de que solo tenga las mejores comidas. Ella recibe una dieta sin granos de primera línea y golosinas (cuando no está lamiendo los platos de comida para gatos) y golosinas de yogur congelado que yo hago (ella puede lamer la cuchara).

Francamente, y sin disculpas, soy un snob cuando se trata de comida para perros . Nunca he alimentado a ninguna de mis chicas de la estantería de una tienda de comestibles. Pero en estos días es cada vez más difícil saber cuál es la mejor dieta para un perro. Hay muchos de ellos. ¿Deberíamos alimentar a nuestros perros con una dieta cruda, una dieta sin cereales, una dieta vegana o hacer la comida nosotros mismos?

En definitiva, ¿cuál es la dieta ideal para la salud óptima de un perro? "[Esa es] una buena pregunta", dice en un correo electrónico la Dra. Cailin Heinze, nutricionista del Centro Médico Veterinario Cummings de la Universidad de Tufts . "¡No lo sabemos! Conocemos las cantidades mínimas de muchos nutrientes, pero no sabemos lo óptimo para la mayoría".

Los ingredientes son clave

Si eres como yo, pasas mucho tiempo leyendo la lista de ingredientes en cada bolsa y lata de comida para perros. Algunos propietarios incluso pueden visitar sitios web que clasifican diferentes alimentos. Heinze y sus colegas han estudiado las necesidades nutricionales de los perros durante años y han llegado a la conclusión de que leer la lista de ingredientes es bastante inútil. De hecho, dicen, no es más que una estratagema de marketing porque la etiqueta no tiene ninguna información sobre la calidad de los ingredientes o si están en las proporciones correctas.

En cambio, como sugiere la colega de Heinze, la Dra. Lisa M. Freeman , los dueños de perros deben mirar más a fondo y decidir si el fabricante da prioridad a la nutrición. Por ejemplo, ¿la empresa tiene al menos un nutricionista calificado a tiempo completo? ¿Cuáles son las calificaciones de las personas que formulan los alimentos? ¿El fabricante es dueño de la planta que procesa los alimentos? La mayoría de las pequeñas empresas no lo hacen. Todas estas cosas y muchas más importan.

"Existe un espectro muy amplio en lo que respecta al control de calidad y la experiencia nutricional de las muchas, muchas empresas que actualmente fabrican alimentos para mascotas", escribe Freeman. "Y los que tienen la mejor calidad no son necesariamente los más caros o los que tienen el mejor marketing. Para hacerlo aún más difícil, la información que necesita para resolver esto no está en la etiqueta y requiere un poco (y a veces mucha) excavación ".

Heinze también dice que cuando lea la etiqueta de un alimento y elija una marca, tenga cuidado cuando las empresas usen palabras como "premium", "super-premium", "ultra-premium" y "gourmet" y otros superlativos. Tales descripciones "no tienen ningún significado legal y pueden ser utilizadas por cualquier fabricante sin ninguna carga de prueba", dice.

Además, "todas las declaraciones de propiedades saludables en las dietas deben ser evaluadas por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.). Sin embargo, no es raro ver declaraciones de propiedades saludables sin fundamento en las etiquetas y en los materiales de marketing. Si una declaración de propiedades saludables parece cuestionable, llame a la empresa y pedir documentación escrita del reclamo ", explica Heinze, como los que se encuentran en estudios revisados ​​por pares.

La primicia sobre ingredientes exóticos

Conejo, salmón, avestruz, incluso caimán. Cuando se trata de lo que come tu perro , las proteínas exóticas están de moda. A menudo, los fabricantes comercializan estos ingredientes como "naturales" o con menor probabilidad de causar una reacción alérgica en su amigo peludo. Pero, Heinze y sus colegas de Tufts han llegado a la conclusión de que la proteína es proteína independientemente de su procedencia. "Para perros y gatos sanos, no hay ningún beneficio de incluir proteínas exóticas en la comida para mascotas. No son más saludables que las carnes más tradicionales ..." , escriben .

Además, si cree que la carne de bisonte o canguro evitará que su perro padezca una alergia , piénselo de nuevo. "Las alergias a los alimentos en las mascotas se desarrollan a ingredientes a los que están expuestos regularmente, elementos de su dieta diaria en lugar de alimentos específicos como el maní o los mariscos, como en las personas. Las alergias a los alimentos en general, son bastante poco comunes en las mascotas, la mayoría de los signos gastrointestinales y cutáneos se atribuyen a las alergias alimentarias se deben a otros factores de la dieta (p. ej., diferencias en grasas y fibras) o alergias ambientales ".

Dietas crudas y sin cereales

Loretta Lou es propensa a las infecciones de oído, por lo que sigue una dieta sin cereales. Parece, según el equipo de nutrición clínica de Tuft, que si bien las dietas sin granos son populares, "no hay evidencia confiable que sugiera que sea dañino alimentar con granos como grupo a perros o gatos". De hecho, algunos granos pueden proporcionar a los perros proteínas que son mucho más fáciles de absorber para sus sistemas digestivos que las proteínas que se encuentran en la carne.

Por cierto, no hay evidencia científica que sugiera que su perro estará más saludable si consume una dieta cruda de carnes y verduras. Las dietas crudas, dicen los veterinarios de Tuft, pueden enfermar a tu perro. "Estudios científicos recientes han demostrado que un gran porcentaje de las dietas de carne cruda (ya sean comerciales o caseras) están contaminadas con bacterias. Es poco probable que algunas de estas bacterias tengan efectos negativos en la salud, pero otras pueden tener consecuencias graves".

Entonces, ¿cuál es la mejor comida para alimentar a nuestros perros? Después de todo, a la mayoría de ellos les encanta comer. Heinze recomienda tener en cuenta ciertas cosas al elegir una dieta. Sin embargo, tendrás que hacer tu tarea. Por ejemplo, ella dice:

  • Asegúrese de que el fabricante de alimentos tenga un "historial establecido de elaboración de buenos alimentos (al menos una década)".
  • Manténgase alejado de empresas que hayan tenido un mal retiro del mercado o que no hayan pasado las inspecciones de la FDA. Eso significa que el control de calidad de la empresa es deficiente. "Un retiro del mercado por sí solo NO es una buena razón para evitar un alimento", dice Heinze. "Depende de las circunstancias. Algunas retiradas se deben a que las empresas son cuidadosas, otras a la incompetencia".
  • Elija una empresa que fabrique sus propios alimentos en plantas de su propiedad.
  • Compre alimentos de una empresa que haya publicado investigaciones para respaldar sus afirmaciones.

Eso es interesante

Los estadounidenses gastaron $ 28,23 mil millones en comida para perros en 2016, un número que se espera que aumente a $ 29,69 mil millones en 2017.

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