¿Qué diablos? Cómo una gallina se convirtió en gallo

2018-05-24
Los pollos cambian de sexo en raras ocasiones. Fuente de imagen / Getty Images

La señorita Lucille era una dulce pollita ( gallina joven ), que encontró un hogar acogedor en el gallinero del patio trasero de Kristi Allen (no es su nombre real) en Powder Springs, Georgia. Inicialmente, las cosas parecían estar en el statu quo con el joven tesorero leghorn cross. Sin embargo, después de observarla durante un tiempo, Allen notó que a la señorita Lucille le estaba creciendo un peine. Aunque ambos sexos de la raza pueden tenerlos, el instinto de Allen le dijo que tal vez algo no era del todo estándar, por lo que buscó la ayuda de un granjero local.

"El granjero hizo todas las comprobaciones para confirmar que la señorita Lucille era una 'falta'", recuerda Allen. "No tenía plumas de silla de montar [plumas puntiagudas en la base de la cola], no tenía agresión, no saltaba ni reaccionaba en presencia de otras gallinas / gallos, y cuando la recostó en la mano del granjero, metió las piernas directamente y simplemente acostado allí. Todos son trucos de los veteranos para identificar gallos, ya que no hay una forma definitiva de saberlo hasta que monten otro pollo o cuervo, aparte de las pruebas de laboratorio ".

Miss Lucille (centro) antes de su transición.

La señorita Lucille había "fallado" en la prueba del gallo. Sin embargo, más tarde, Allen llegó a casa con un lío de plumas en el patio trasero, un evento inusual porque las gallinas no suelen mudar hasta alrededor de los 18 meses. "Comenzó a actuar de manera más temperamental, pero lo atribuí a su muda, ya que puede ser bastante incómodo para las gallinas", dice. "Estaba preocupado por su salud".

Algo de qué cantar

Aunque ciertamente estaban sucediendo cosas extrañas en el mundo de la señorita Lucille, ninguna de ellas amenazaba la salud. Cuando sus plumas volvieron a crecer, eran plumas de silla de montar, como las que se encuentran en los gallos. Sus pelos y plumas de la cola también habían sufrido algunos cambios importantes. "Pasó de ser la típica gallina a un gallo con hermosas y largas plumas de cola y pelos puntiagudos. Su forma de andar cambió y definitivamente estaba en la cima del orden jerárquico", dice Allen.

La consulta adicional aconsejó un enfoque de esperar y ver. Un granjero le dijo: "El hecho de que ahora pareciera un gallo no significaba que lo fuera. Necesitaba esperar hasta que cantara o montara una de las gallinas".

Irónicamente, la señorita Lucille se volvió más suave y amigable. "Pero luego su peine se hizo más grande y más rojo. Por cada indicador de que ella todavía podría ser una 'ella', había otro para que ella fuera un 'él'", dice.

Finalmente, la prueba irrefutable llegó alrededor de los 5 meses de edad - el gallo literalmente cantó. "Cada día el cuervo se hacía más fuerte y más fuerte. Era oficial que la señorita Lucille ahora era el señor Lucille", dice Allen. "Y para su mérito, asumió el papel maravillosamente. Si a las chicas les quedaba poca agua, cantaría y me avisaría para que me subiera a él. Dirigiría la carga para dormir por la noche. Nos despertaría levantarse con su canción temprano cada mañana ".

El Sr. Lucille como un gallo en toda regla.

¿Cómo se convierte una gallina en gallo?

La inversión sexual espontánea , como en el caso del Sr. Lucille, es extremadamente rara. De hecho, un estudio realizado en Bangladesh encontró que solo 28 de las 3000 gallinas monitoreadas sufrieron reversión. El jurado aún no sabe exactamente por qué ocurre este fenómeno, pero existen algunas teorías predominantes, según Drew Benson , profesor asistente de ciencia avícola en la Universidad de Georgia.

"La evidencia actual muestra que la diferenciación sexual en las aves es una mezcla de mecanismos genéticos y hormonales directos", dice por correo electrónico, señalando que se cree que la mayoría de los casos de reversión sexual espontánea en aves, como la del Sr. acción de las hormonas esteroides sexuales, como el estrógeno. "El ovario derecho y el oviducto [tubo a través del cual pasa el óvulo desde el ovario] retroceden durante el desarrollo embrionario, dejando a la gallina con un solo ovario funcional, el izquierdo. Si el ovario izquierdo se extirpa o se vuelve disfuncional debido a una enfermedad, el el ovario derecho puede formar un ovotestis ", explica.

La hipótesis es que la actividad de los estrógenos inhibe el desarrollo de la gónada derecha. Pero, cuando el ovario no puede secretar estrógeno, el tejido medular en la gónada derecha rudimentaria se transforma en un ovotestis, una estructura similar a un testículo. "El ovotestis comenzará a segregar andrógenos que masculinizan a la hembra", dice, señalando que la falta de estrógeno cambiará el plumaje del ave y el aumento de testosterona provoca el canto y el crecimiento de los adornos de la cabeza, como el zarzo y el peine.

Los científicos no están seguros de por qué sucede esto. Benson dice que es bastante común que la enfermedad ovárica cause disfunción de los ovarios, pero la reversión espontánea del sexo es mucho menos común. "No se puede simplemente quitar un ovario de una gallina y generar una reversión sexual espontánea", dice. "De hecho, el mecanismo exacto que subyace a la determinación del sexo aviar aún no se ha resuelto".

Gobernando el gallinero

Entonces, ¿qué puede hacer un dueño de gallina convertida en gallo como Allen? "Acepte el hecho de que tiene un pollo raro, ya que muchos no sufrirán esta transformación luego de una disminución en la síntesis de hormonas ováricas", dice Benson. "El pollo recién cambiado ya no producirá huevos, por lo que necesitaría obtener una nueva gallina si quisiera producir huevos".

Sin embargo, Allen tuvo que entregar al Sr. Lucille a otro amante de los gallos una vez que el canto se salió de control. "Tenemos una subdivisión detrás de nuestra casa, y aunque somos lo suficientemente afortunados de poder tener gallos en nuestra propiedad, no sentimos que fuera lo mejor para los vecinos", dice. "Aunque lo extraño, no me pierdo la llamada para despertarme temprano en la mañana. Y estoy feliz de que esté donde puede hacer lo suyo libremente".

Eso es interesante

El orden jerárquico es real y, a veces, cruel. El pollo más agresivo ocupa el primer lugar, picoteando si es necesario para transmitir el mensaje. El estatus de jefe le ayuda a conseguir la mejor posición para dormir o un mejor lugar para dormir y un acceso prioritario a la comida y el agua, mientras que actúa como protector de la parvada. Si hay un gallo presente, generalmente será el principal pollo.

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