¿Qué es un Coywolf?

2020-01-24
El coywolf no es una especie nueva, sino una mezcla híbrida de lobo gris, coyote y perro doméstico. TwoWildFlickr (CC By SA 2.0)

¿Cuándo una especie es una especie y cuándo no? Solíamos considerar dos animales de la misma especie si pudieran aparearse y producir descendencia viable (bebés que podrían crecer para tener sus propios bebés). Por ejemplo, un caballo y un burro no son la misma especie, aunque pueden producir descendencia porque el híbrido creado por los dos, la mula, es estéril. Pero a veces los híbridos no son estériles, ¿entonces qué? Bueno, resulta que hacer una nueva especie lleva un minuto caluroso (cientos de miles, si no millones, de años, generalmente), por lo que un híbrido fértil sigue siendo solo un híbrido.

Tomemos, por ejemplo, el coyote oriental (Canis latrans var.), Popularmente llamado "coywolf", o si quieres ponerte tonto con él, el "woyote". Los Coywolves han capturado la imaginación del público: ¡un nuevo animal ha surgido ante nuestros ojos, como en una película de ciencia ficción! Pero todo este alboroto oculta el hecho de que son solo un coyote, bueno, en parte coyote ( Canis latrans ), en parte lobo gris ( Canis lupus ), en parte perro doméstico (que técnicamente es una subespecie del lobo, Canis lupus familiaris ). que hemos visto hibridar en Canadá y los EE. UU. durante el siglo pasado. Es posible que emergieroncuando los coyotes entraron en Ontario mientras los lobos estaban siendo extirpados de esa parte de Canadá a principios de la década de 1900, y simplemente se cruzaron con los lobos restantes. Basado en análisis genéticos, se aparearon con perros en algún momento a mediados del siglo XX.

Los Coywolves, ya que así es como decidimos llamarlos, parecen prosperar en las ciudades y los suburbios al igual que los Canis latrans genéticamente sencillos, pero se ven un poco diferentes a la mayoría de los coyotes y muestran algunas diferencias fisiológicas y de comportamiento : tienen una reputación por ser un poco atrevidos, pueden ser más cooperativos entre sí, son más fuertes y corpulentos y alcanzan la madurez sexual más tarde. Pero a pesar de ser híbridos, los coywolves dan a luz descendientes viables.

¿Por qué, entonces, los coywolves no son estériles como las mulas? Resulta que todo este asunto de las especies no es tan blanco y negro como siempre hemos creído. Debido a que todas las especies de perros tienen 76 cromosomas y los coyotes y los lobos solo divergieron entre sí en los últimos 100.000 años, están en el proceso de alejarse unos de otros y, por lo tanto, todavía pueden producir crías viables. Y, sin embargo, cuando observamos el genoma de un coywolf, podemos determinar qué porcentaje es coyote, lobo y perro doméstico. Son diferentes , pero no tan diferentes.

El porcentaje de cada especie en la mezcla genética presente en cualquier coywolf difiere dependiendo de dónde se encuentre, sin embargo, todos parecen ser un híbrido del lobo, coyote y perro (se llama coydog si solo tiene ADN de coyote y perro) . Según un estudio genético de 2011 , en el noreste de EE. UU., El porcentaje de ADN de coyote está entre el 60 y el 84 por ciento, con entre el 8 y el 25 por ciento de lobo y alrededor del 10 por ciento de perro. Cuanto más al sur y al este vayas, el porcentaje de lobos se reduce y el porcentaje de perros aumenta. Para cuando llegue al sur profundo, la proporción porcentual de coyote-lobo-perro es más como 91: 4: 5.

Pero los coywolves no son una especie nueva; se necesitaría mucho más de un siglo para que eso sucediera. Sin embargo, es interesante para los científicos presenciar la hibridación en tiempo real: observar la propagación de los genes por el paisaje y ver cómo los coyotes están tomando el ADN de otras especies de perros y utilizándolo para mejorar su trabajo como principales depredadores en paisajes centrados en el ser humano.

Eso es interesante

Al igual que los coywolves, los humanos son híbridos . Nuestros antepasados ​​parecen haberse cruzado con otras tres especies de homínidos, cuyo ADN todavía se puede encontrar en el genoma humano en la actualidad.

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