¿Qué impulsó la famosa disputa entre los Hatfield y los McCoys?

2020-07-22
Randolph "Randall" McCoy (izquierda) y William Anderson "Devil Anse" Hatfield (derecha) fueron los patriarcas de las dos familias que pelearon durante décadas. Biblioteca del Congreso/

Durante unos 150 años, los Hatfield y los McCoy han sido sinónimos de malos vecinos. La suya es la enemistad estadounidense por excelencia, en toda su gloriosa mezquindad y sorprendente violencia.

Sin embargo, la verdadera historia de los Hatfield y los McCoy va más allá de la simple lucha y la matanza. La disputa literalmente traspasó las fronteras, reflejando una época tumultuosa en la historia de Estados Unidos que unió la Guerra Civil y la Revolución Industrial . Fue un período en el que el país en sí, y, ciertamente, gran parte de los Apalaches incomprendidos y todavía en gran parte tergiversados, el escenario de la disputa entre Hatfield y McCoy, se debatió entre el pasado y el futuro.

Además, la pelea contó con una historia de amor. Romeo y Julieta no tenían nada sobre los jóvenes enamorados Johnson "Johnse" Hatfield y Roseanna McCoy.

"Soy nativo de Virginia Occidental. Crecí en torno a la historia. Mi especialización es la historia de los Apalaches", dice Charles "Chuck" Keeney III, profesor de historia en el Colegio Comunitario y Técnico del Sur de Virginia Occidental en Mount Gay, Virginia Occidental. "Así que la disputa entre Hatfield y McCoy es algo con lo que he crecido, y la disputa entre Hatfield y McCoy ha jugado un papel muy importante en la configuración de la percepción que la gente tiene de mi hogar".

¿Quiénes eran los Hatfield y los McCoy?

La disputa entre Hatfield y McCoy está, como las mejores disputas, poblada por un elenco de coloridos personajes que a veces realizan actos cobardes. Comienza con dos principios:

  • William Anderson "Devil Anse" Hatfield , nacido en 1839 cerca de lo que hoy es Logan, West Virginia; padre de 13; luchó por la Confederación; agricultor, empresario maderero temprano
  • Randolph "Randall" McCoy , nacido en 1825 en el lado de Kentucky del valle del río Tug que separa Kentucky de la parte suroeste de Virginia Occidental; padre de 17; luchó junto a Devil Anse por el Sur en la Guerra Civil; granjero

"Devil Anse Hatfield era un personaje más grande que la vida", dice Bill Richardson, profesor de Extensión de la Universidad de Virginia Occidental y curador de un museo Hatfield-McCoy de corta duración en Williamson, Virginia Occidental. "Había 3.000 personas en su funeral. Era una especie de hombre de hombres. Fue uno de los primeros empresarios en esta área. Mucha gente lo usó para su empleo. Era muy influyente en la política. Era un hombre muy extrovertido. e individuo sociable. Era un hombre hacia el que la gente gravitaba.

"Randall, por otro lado", agrega Richardson, "era un granjero de subsistencia. Sus padres se divorciaron después de 50 años de matrimonio, lo cual era inaudito en ese momento. Y Randall era una especie de hombre golpeado. Tenía 15 años". mayor que Devil Anse. Tuvo una vida muy dura. Anse fue la persona que prosperó, y Randall no. Así que hay algunos resentimientos por eso.

Los Hatfield y los McCoy no eran vecinos en un sentido geográfico estricto. Viajando a caballo o en buggy, subiendo y bajando montañas y cruzando el río Tug, los patriarcas de estas dos familias vivían separados por unas seis horas.

Pero Devil Anse Hatfield y Randall McCoy eran conocidos desde hace mucho tiempo. Lucharon en el mismo regimiento durante la Guerra Civil. Hatfield desertó para formar una especie de guerrilla que luchaba por la Confederación. McCoy fue capturado y pasó alrededor de dos años en un campo de prisioneros de guerra de la Unión.

Cómo comenzó la mala sangre entre ellos todavía está en debate. Algunos apuntan a la división durante la Guerra Civil. Otros historiadores tienen ideas diferentes.

William Anderson Hatfield (segundo desde la derecha), conocido como "Devil Anse", su esposa Levisa "Levicy" Hatfield (tercera desde la derecha) y varios de sus hijos posan con armas en 1897.

Cómo comenzó la pelea

"Una de las preguntas más importantes que me hacen con más frecuencia es qué inició la disputa entre Hatfield y McCoy. Hay tres posibilidades", dice Richardson. "Uno es la Guerra Civil, y todos los libros escritos antes de 1940 lo atribuyen a la Guerra Civil. Otro es el trato de la tierra que salió mal que incluyó a Devil Anse Hatfield y un tipo llamado Perry Cline. Y luego el tercero es el 'juicio del cerdo' [ver recuadro a continuación]. Conozco tres relatos en primera persona de personas que estaban en la disputa, y los tres relatos comienzan con el juicio del cerdo.

"Si le preguntas a alguien que estuvo en la disputa qué inició la disputa, dirán el juicio del cerdo".

Keeney, que imparte una clase sobre el tema, no cree en eso. Él cree que los tiempos cambiantes, incluida la reconstrucción e industrialización de la posguerra (en la madera y la floreciente industria del carbón ), la influencia externa de inversores nacionales e internacionales y el acaparamiento de tierras (incluido el que involucra a Cline y Devil Anse) contribuyeron a la disputa.

"Incluso muchos de mis estudiantes piensan que fue por un cerdo. Ahora tienen los mismos conceptos erróneos aquí", dice Keeney. "Piénselo: cuando Randall McCoy cree que le robaron un cerdo, no toma su arma y comienza a disparar contra el lugar. Va a la corte. Tienen un caso. Y pierden el caso judicial. Y no pasa nada. durante cinco años. Pero ese tipo de ideas realmente perduran durante mucho tiempo ".

Cualquiera que sea el comienzo, la disputa duró casi 30 años, desde lo que podría haber sido su comienzo hasta lo que en general se considera su final. La disputa fue minimizada por dos casos de violencia particularmente brutal.

El primero fue en 1882, unos años después del Cline, cuando tres de los hijos de Randall McCoy atacaron a Ellison McCoy en público durante una pelea el día de las elecciones. Ellison, el hermano de Devil Anse, fue apuñalado más de 20 veces y luego le dispararon y lo mataron.

Los muchachos McCoy fueron arrestados, pero Devil Anse, indignado por el asesinato de su amado hermano menor, se llevó a algunos de sus hijos y arrebató a los asesinos de las autoridades. Los Hatfields finalmente llevaron a los niños McCoy a un grupo de arbustos de papayas, los ataron y les dispararon unas 40 veces.

El segundo gran evento en la disputa ocurrió en la víspera de Año Nuevo de 1887, cuando el tío de Devil Anse, Jim Vance, llevó a un grupo de Hatfields a Kentucky para capturar a Randall McCoy en su granja. El grupo incendió su casa, disparó y mató a dos de sus hijos e hirió gravemente a su esposa. Pero Randall McCoy escapó.

Durante la vida intermitente de la disputa, se iniciaron numerosos procedimientos legales, uno que llegó hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos . Se contrataron cazarrecompensas para capturar Hatfields; uno era un tipo extremadamente mezquino con el nombre de "Malo" Frank Phillips, quien finalmente persiguió y mató a Jim Vance.

Y, durante gran parte de la disputa, se desarrolló una especie de historia de amor Capulet-Montague, que comenzó con Johnse Hatfield cortejando a Roseanna McCoy. Esa trama secundaria se complicó aún más cuando el bribón Johnse (se casaría cuatro veces en su vida) dejó a la embarazada Roseanna para casarse con su prima, Nancy McCoy, causando mucho miedo y vergüenza en ambos lados del conflicto.

El bebé de Roseanna murió en la infancia, y Roseanna murió meses después, a los 29 años. Nancy finalmente dejó Johnse y se fue a vivir con "Bad" Frank. (Es confuso, lo sabemos. Quédate con nosotros).

Al final de la disputa, después de lo que ahora se conoce como la Batalla de Grapevine Creek (en la que nadie murió, pero varios miembros del clan Hatfield fueron capturados, juzgados y condenados por los asesinatos de la víspera de Año Nuevo en la casa McCoy; uno fue finalmente ahorcado), 12 personas habían muerto, 13, si se cuenta a Roseanna.

Johnse Hatfield (derecha) dejó embarazada a Roseanna McCoy (izquierda) y luego la dejó embarazada y se casó con su prima, Nancy McCoy.

Quién ganó la pelea se discute hasta el día de hoy.

"Según todas las definiciones, los Hatfield salieron a la cabeza", dice Richardson. “Pero aquí está la cosa: si sucediera hoy, los Hatfield serían los que todos pensaron, 'Esta gente necesita ir a la cárcel'. Y eso es lo que pasó al final de la historia ".

Randall McCoy murió en 1914 después de sufrir quemaduras graves en un fuego para cocinar. Tenía 88 años. Está enterrado en una pequeña parcela en Pikesville, Kentucky.

William Anderson "Devil Anse" Hatfield murió de neumonía en 1921 en su cabaña en el condado de Logan, Virginia Occidental. Tenía 88 años. Está enterrado bajo una estatua de mármol de tamaño natural en un cementerio cerca de Sarah Ann, West Virginia, en el condado de Logan.

La disputa entre Hatfield y McCoy hoy

La rivalidad Hatfield-McCoy, como fue descrita por primera vez por el reportero de New York World TC Crawford a fines del siglo XIX, fue un caso de barbarie llevado a cabo entre dos facciones en guerra en las profundidades de las colinas de los Apalaches. Los informes de Crawford, recopilados más tarde en el libro " An American Vendetta ", fueron aún más lejos al retratar a la gente de la zona como inculta, incivilizada y poco sofisticada.

"Cuando era niño, solíamos ir de vacaciones a Florida mucho, y recuerdo haber ido a Cypress Gardens , y tenían este espectáculo de esquí acuático, y el espectáculo de esquí acuático eran los Hatfields y McCoys", dice Keeney. "Tenían el grupo McCoy y el grupo Hatfield, y luego tenían otro esquiador vestido de cerdo. Creo que fue a finales de los 80, principios de los 90. Yo era un niño, pero todo lo que entendí vagamente es que se burlaban de nosotros. Sabía lo suficiente para saber que se burlaban de mí ".

De hecho, a partir de los informes de Crawford en el mundo, gran parte de Estados Unidos, gran parte del mundo, llegó a conocer West Virginia, Kentucky y todo Appalachia como un área perdida sin remedio en el tiempo, acosada por la violencia, la endogamia y la anarquía. A los reportajes de Crawford sobre los Hatfields y los McCoys se les atribuye la popularización de la imagen del hillbilly desdentado y simplón.

Antes de ese momento, la gente de la zona era más conocida como hombres de la frontera. Piense en Davy Crockett, Kit Carson y Daniel Boone. Sin embargo, una vez que Crawford se apoderó de la historia de Hatfield-McCoy, la imagen cambió. "En Occidente, los vaqueros domesticaban la naturaleza", dice Keeney. "En Oriente, eran personas que aún no se habían modernizado. Eran vestigios de una época pasada".

Esa imagen ha perdurado. (Ver Bugs Bunny en " Hillbilly Hare " de 1950 , una versión de Ozarks de los Hatfields y McCoys, completa con palos barbudos, descalzos, con overoles, bebiendo alcohol de luna y gatillos felices).

Irónicamente, una miniserie de televisión de 2012 , protagonizada por Kevin Costner como Devil Anse y Bill Pullman como Randall McCoy, disfrutó de buenas críticas y logró reelaborar la imagen del hillbilly, al menos un poco, incluso provocando un impulso en el turismo en la zona.

Hoy en día, en el condado de Pike, Kentucky, los visitantes pueden obtener un mapa oficial del " Tour de conducción histórica de Hatfields and McCoys Feud " que incluye las tumbas, el sitio de las ejecuciones del árbol de papaya, el sitio del juicio del cerdo y el sitio donde Ellison Cotton Top "Mounts, el hijo del hermano asesinado de Devil Anse, Ellison, fue ahorcado, poniendo fin a la disputa.

Cada otoño, los descendientes de la familia y los visitantes curiosos asisten al Hatfield McCoy Heritage Days Homecoming en Pikeville, Kentucky, como una "celebración de la paz hecha entre los Hatfield y los McCoy".

Los lugareños incluso han llegado a abrazar la historia.

"Uno va a los campos de carbón del sur de Virginia Occidental", dice Keeney, "el diablo Anse Hatfield es visto como una figura casi mítica en esa área. Todo el mundo en el sur de Virginia Occidental de alguna forma u otra afirma estar relacionado con el diablo Anse Hatfield.

"Por un lado, es una especie de motivo de orgullo. La gente lo ha adoptado como algo de lo que se enorgullece, incluso el estereotipo", agrega. "¿Dices que soy así? Está bien. Lo usaré como una insignia de honor".

AHORA ESO INTERESANTE

En 1878, Randall McCoy acusó a Floyd Hatfield, uno de los primos de Devil Anse, de robar uno de sus cerdos . McCoy lo llevó a la corte, donde un jurado de seis McCoy y seis Hatfields encontró a Floyd inocente (el primo de McCoy, Selkirk McCoy, cruzó y votó a favor de la absolución). El principal testigo del juicio fue encontrado posteriormente asesinado. Cuando los descendientes de las familias, vestidos con atuendos de hillbilly y con rifles de imitación a cuestas, se conocieron en 1979 en el programa de televisión " Family Feud ", apareció un cerdo en vivo en el set.

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