¿Qué naciones nativas americanas son las 'cinco tribus civilizadas'?

2021-03-09
Este sello postal cancelado muestra los nombres de las cinco tribus civilizadas que se vieron obligadas a reasentarse en lo que ahora es Oklahoma. traveller1116 / Getty Images

Actualmente hay 574 naciones indias reconocidas federalmente (también conocidas como tribus, bandas, comunidades y por otros términos) en los EE. UU. Según el Congreso Nacional de Indios Americanos. Aproximadamente 229 se encuentran en Alaska y el resto en otros 35 estados. De ese número, cinco fueron llamadas las "Cinco Tribus Civilizadas", un término que no los salvó de ser trasladados por la fuerza a "Territorio Indio" en el siglo XIX. Entonces, ¿de dónde vino ese término y quiénes eran?

Cuando los primeros colonos europeos llegaron a América, ya había más de dos docenas de tribus nativas americanas viviendo y cultivando el suelo fértil del sureste, en el área que hoy abarca los estados de Carolina del Norte a través de Georgia, Florida y el Golfo. Costa. Al igual que otros pueblos nativos que entraron en contacto con los europeos, estas tribus del sureste fueron devastadas por enfermedades como la viruela. Con el tiempo, aprendieron a adaptarse a la cultura blanca invasora de formas que creían que les aseguraría su supervivencia y soberanía.

Muchos miembros de estas tribus del sureste se convirtieron al cristianismo, por ejemplo. Empezaron a usar ropa de estilo europeo y vivir en casas de madera. Adoptaron las prácticas agrícolas de sus vecinos blancos del sur, incluida la propiedad de personas esclavizadas, y vendieron bienes en una economía de mercado. Se casaron con blancos, hablaron inglés y enviaron a sus hijos a escuelas dirigidas por misioneros cristianos.

Como resultado, para 1800, los funcionarios del gobierno de Estados Unidos se referían habitualmente a cinco de las tribus más grandes del sureste como "civilizadas", explica Andrew Frank , un estudioso de historia indígena y semínola en la Universidad Estatal de Florida.

"Los funcionarios estadounidenses hicieron una distinción entre estas cinco tribus (los cherokee, chickasaw, choctaw, creek y algo así como los semínolas) y lo que llamarían tribus 'salvajes, errantes e incivilizadas' en otros lugares", dice Frank.

Los Cherokee eran la más grande de las tribus "civilizadas". Para 1830, tenían una constitución escrita con una asamblea y un jefe elegidos democráticamente, y publicaron un periódico tanto en cherokee como en inglés.

"Entre los blancos del sur, esas características de 'civilización' sugerían que había una asimilación voluntaria a la cultura estadounidense", dice Mark Hirsch, historiador del Museo Nacional del Indio Americano de la Institución Smithsonian .

Pero Frank dice que las apariencias engañan. Si mira hacia atrás en la historia de los nativos americanos, los pueblos nativos siempre incorporaron nuevas tecnologías y costumbres de sus vecinos. Y cuando las circunstancias de su entorno cambiaron, una caída en la población de ciervos salvajes o la introducción del maíz, la gente cambió con ellos.

"Pero en casi todos los casos, la adopción de estas nuevas cosas externas se hizo con el propósito de proteger a los pueblos indígenas, no de abandonarlos", dice Frank. "A pesar de la apariencia de costumbres 'civilizadas', los nativos no tenían ningún interés en formar parte de los Estados Unidos. No tenían ningún interés en asimilarse a una norma blanca. ¿Qué mejor manera de resistir a los opresores que aprender su idioma?"

La 'civilización' no era protección

La ironía, por supuesto, es que la tan anunciada "civilización" de las cinco tribus más grandes del sureste, en última instancia, no los protegió de ser expulsados ​​de sus tierras tribales. En 1830, el presidente Andrew Jackson promulgó la Ley de Remoción de Indígenas, que autorizó la reubicación forzosa de las tribus del sudeste en el oeste hacia el Territorio Indio (lo que hoy es Oklahoma), un acto que dio lugar al Sendero de las Lágrimas .

Este mapa muestra las ubicaciones originales de las "cinco tribus civilizadas" que fueron trasladadas a Oklahoma entre 1830 y 1834.

En lugar de luchar contra el orden de Jackson con armas, arcos y flechas, tribus como la Cherokee escribieron editoriales en los periódicos acusando a Estados Unidos de incumplir su obligación cristiana de ser buenos vecinos. Cuando el gobierno federal negoció el tratado fraudulento de New Echota que renunció al control tribal de sus tierras, los cherokee tomaron una "respuesta fundamentalmente civilizada", dice Frank. "Ellos presentaron una demanda y escribieron una petición al gobierno de Estados Unidos".

La " Petición de protesta de 1836 " , escrita por el director principal John Ross, defendió el caso Cherokee en un lenguaje que podría haber sido arrancado de la Declaración de Independencia.

"Según las estipulaciones de este instrumento, somos despojados de nuestras posesiones privadas, la propiedad irrenunciable de las personas. Se nos despoja de todo atributo de libertad y derecho a la legítima defensa. Nuestra propiedad puede ser saqueada ante nuestros ojos; la violencia puede ser cometidos contra nuestras personas, incluso nuestras vidas pueden ser arrebatadas, y no hay nadie que atienda nuestras quejas. Estamos desnacionalizados; estamos privados de derechos. ¡Nos privan de ser miembros de la familia humana! "

La petición cayó en oídos sordos, al igual que un fallo anterior de la Corte Suprema que prohibía la interferencia del gobierno en las tierras tribales soberanas. Jackson y sus seguidores no se detendrían ante nada para poner sus manos en tierras indígenas, "civilizadas" o no.

"Esa es la indignidad de todo esto", dice Frank. “Estados Unidos dice: 'Si haces X, Y y Z, entonces puedes quedarte'. Así que hacen X, Y y Z y también A, B y C, y he aquí que el deseo por la tierra indígena lo abruma todo. Al final, todo se trata de raza, no de cultura ".

En el oeste, las cinco tribus abrazaron su estatus de 'civilizado'

Antes de la expulsión, las cinco tribus más grandes del sureste (Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek y Seminole) pueden haber empleado individualmente la palabra "civilizado" para diferenciarse y presionar por un trato preferencial, pero no fue hasta su llegada al territorio indio que se conocieron colectivamente como las "Cinco Tribus Civilizadas".

"Vemos esto a lo largo de la historia", dice Frank. "A menudo, los términos que nacen de la burla o la incomprensión cultural son adoptados por la propia gente como herramientas de resistencia. ¿Qué mejor manera de que las Cinco Tribus Civilizadas del Territorio Indio se distingan como merecedoras de reconocimiento que adoptar este término?"

Las Cinco Tribus Civilizadas unieron fuerzas bajo esta nueva etiqueta como un bloque negociador unificado con el gobierno de Estados Unidos. Seguían siendo tribus independientes, pero compartían una identidad que esperaban que los protegiera en la nueva y dura realidad del territorio indio. ¿Funcionó?

"A los pueblos indígenas no les fue bien en el siglo XIX en los Estados Unidos; eso es solo un hecho básico", dice Frank. "Habiendo dicho eso, a algunos pueblos indígenas les fue peor y a algunos pueblos indígenas los trataron incluso más duramente por parte de Estados Unidos que a otros. Al final, sin embargo, las Cinco Tribus Civilizadas fueron puestas en reservas y sometidas a todo tipo de indignidades".

Hirsch en el Museo Nacional del Indio Americano dice que el término Cinco Tribus Civilizadas se convirtió en "taquigrafía" para describir a los Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek y Seminole hasta bien entrado el siglo XX. Pero como deja en claro un censo de 1894 de las Cinco Tribus Civilizadas , el estatus "civilizado" de estas tribus no les ganó mucho respeto a los ojos de la América blanca.

"El término 'civilizados' se les aplicó originalmente en contraposición a la vida de las tribus indias salvajes, pero en su conjunto su condición no es la civilización de los anglosajones", se lee en el informe del censo. "La civilización de Las Cinco Tribus no se ha logrado sin un gran gasto de tiempo y dinero por parte de la gente blanca. Ningún indio en los Estados Unidos ha recibido tanta atención de los blancos ni ha recibido tanta ayuda de los Estados Unidos".

Ahora eso es genial

Fundado en 1949, el Consejo Intertribal de las Cinco Tribus Civilizadas es una de las organizaciones tribales más antiguas y más grandes de Estados Unidos que representa a más de 750.000 miembros de las naciones Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Muscogee y Seminole para proteger la autodeterminación tribal y la soberanía. derechos.

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