¿Qué pasa con las extrañas réplicas de ciudades europeas en todo Estados Unidos?

2016-12-23
El clima en el sur de California puede no ser nada parecido al de Dinamarca, pero la ciudad de Solvang no parece molesta. Imágenes de George Rose / Getty

Es seguro decir que Atlanta es un lugar bastante estadounidense. Es el hogar de Coca-Cola, la Iglesia Bautista Ebenezer donde predicó Martin Luther King Jr. y la casa donde Margaret Mitchell escribió "Lo que el viento se llevó". La ciudad es a la vez la puerta de entrada al sur y en sí misma un gran trozo de tarta americana. A solo 90 minutos en auto hacia el norte, en la sección del Bosque Nacional Chattahoochee de los Apalaches, se encuentra otra ciudad de Georgia repleta de una cierta estética nacional distintiva. Helen, Georgia es más un guiño a los Alpes alemanes que un testimonio del rojo, el blanco y el azul, pero surgió como resultado de un instinto muy estadounidense: el capitalismo.

"Básicamente, no tenemos autenticidad cultural", dice Matt Gedney, autor de "La historia de Helen Georgia", un libro que narra la historia de la ciudad. "Cuando se puso en marcha, era puramente un plan de marketing".

De acuerdo, una pequeña ciudad alpina con tiendas de pretzels, cervecerías y herreros no surgió exactamente de los Apalaches a espaldas de inmigrantes del norte de Europa que querían celebrar su antigua herencia y cultura mundial. En cambio, fueron un par de empresarios locales y un dibujante creativo los que soñaron con el pueblo como una forma de crear algo de interés y atraer algunos dólares de los turistas. Aún así, el pueblo falso-bávaro ciertamente parece real, gracias a una estética montañosa elegantemente decorada que estuvo décadas en desarrollo. Los eventos anuales de inspiración alemana como el Oktoberfest y una feria automovilística europea también ayudan. Quizás es por eso que hordas de visitantes deambulan por el condado de White cada año para disfrutar de una pequeña porción de Baviera.

La ciudad de Leavenworth en Washington se inspira en la arquitectura de Baviera.

Y, curiosamente, Helen no es la única ciudad de los Estados Unidos que tiene como objetivo recrear el Viejo País. Hay al menos un puñado de réplicas de ciudades europeas que abarcan los Estados Unidos, desde Leavenworth, el ambiente bávaro de Washington hasta Little Switzerland, Carolina del Norte , bueno, la estética alpina suiza. Cada uno tiene su propia historia única, pero todos han atraído turistas durante décadas.

Todos optan por una visión nostálgica de las naciones del norte de Europa, tal vez porque también están ubicadas en áreas montañosas, y también por el momento en que las olas de inmigrantes se cruzan con un nuevo amor por los viajes en la década de 1950 gracias a la cultura automovilística estadounidense. (Quién sabe, en el futuro Estados Unidos puede tener réplicas de arrozales o asentamientos en el desierto, ya que otras comunidades de inmigrantes pretenden dejar su huella en la industria del turismo).

Tomemos como ejemplo a Solvang, California , que se inspira en las naciones del Mar del Norte. El pueblo de inspiración danesa y su variedad de molinos de viento aparecieron cerca de la costa del sur de California después de que tres maestros daneses decidieron establecer una comunidad para sus compatriotas en 1911. También crearon una escuela folclórica para enseñar a los niños del área sobre lectura, escritura y aritmética. como los fundamentos de la cultura danesa. Solvang permaneció bastante aislado hasta la década de 1940, cuando los medios empezaron a tomar nota. En 1947, The Saturday Evening Post publicó un artículo en el que se jactaba de la celebración anual de los Días Daneses de la ciudad.

La ciudad de Solvang se basa en su tema danés para atraer turistas.
El Hamlet Inn, un hotel en Solvang, California, apuesta por el tema danés.

"La gente empezó a venir en busca de esa cultura danesa", dice Esther Jacobsen Bates, directora ejecutiva del Museo Elverhøj de Solvang en Solvang. "Así que los empresarios locales decidieron unirse colectivamente y crear este plan en el que el centro de la ciudad tendría nuevos edificios construidos en un estilo danés y los edificios existentes pasarían del frente occidental al danés".

Como Helen, el aspecto provinciano de Solvang puede haberse desarrollado en respuesta a intereses comerciales. Pero Bates dice que la ciudad todavía está arraigada en la cultura danesa. "Los vínculos culturales con Dinamarca siguen siendo muy fuertes hoy", dice. Eso incluye visitas regulares de la realeza y embajadores daneses, así como un programa de intercambio de estudiantes y una celebración anual de los Días Daneses . Tanto los amantes del vino como los cinéfilos pueden reconocer a Solvang y sus alrededores como el escenario de la película ganadora del Premio de la Academia 2004 "Sideways".

Celebración cultural de 1995 en Frankenmuth, Michigan.

La de Solvang es una historia similar a la que está detrás de Frankenmuth, Michigan . También conocido por los lugareños como "Pequeña Baviera", un pequeño grupo de misioneros luteranos de Alemania estableció la ciudad en 1844. El asentamiento sirvió como una comunidad bastante insular para los inmigrantes alemanes hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando las carreteras interestatales y el auge de la infraestructura lo hicieron es más fácil llegar a "The Muth" desde Saginaw y Detroit. Hoy en día, la ciudad recibe a unos tres millones de turistas al año en su pueblo de estilo alemán. El festival bávaro anual de Frankenmuth puede ser el evento más importante del calendario local, pero como cualquier ciudad alpina que se precie, también celebra el Oktoberfest cada año. Espere montones y montones de pretzels, si no tantos acentos alemanes. 

Eso es interesante

No es solo Estados Unidos el que tiene ciudades que buscan recrear el ambiente del norte de Europa. Dirígete a Bariloche, Argentina , por ejemplo, para encontrar una réplica de una ciudad alpina.

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