¿Qué significa ser un explorador hoy?

2020-05-22
En diciembre de 2018, un equipo de seis exploradores de cuevas voluntarios trazó un mapa de la milla 200 en el Monumento Nacional Jewel Cave de Dakota del Sur por primera vez. Servicio de Parques Nacionales

En mayo de 2020, hay casi 8 mil millones de seres humanos en la Tierra. Los aviones y vehículos de alta velocidad de todo tipo deambulan por tierra, aire y mar, a veces en condiciones climáticas que hubieran detenido a los humanos en seco hace solo unas décadas. El mundo, en esencia, se está haciendo más pequeño, dejando pocos lugares sin explorar. Dadas esas circunstancias, ¿qué significa exactamente ser un explorador hoy? ¿Y por qué lo intentarías?

Algunas personas dicen que la exploración es parte del impulso humano , ya que nuestra curiosidad nos impulsa a buscar nuevos lugares donde sea que vivamos, e incluso lugares en los que no vivimos, como debajo de las olas de los océanos, en cuevas profundas y en las profundidades de la galaxia. .

Bueno, no todos. Algunas personas están bien con sofás lujosos y abundante pizza.

El llamado de la naturaleza

Pero para otros, la llamada de lo desconocido es irresistible, independientemente de las dificultades y la falta de comodidades. Y estas almas inquietas descubren que incluso en un mundo cada vez más pequeño, la exploración es muy posible, si sabes dónde buscar.

Puedes empezar mirando hacia arriba.

Explorador Eric Larsen.

"Hay una variedad de picos en áreas como Nepal, Pakistán y China que aún no se han escalado", dice Eric Larsen, un explorador polar y alpinista, en una entrevista por correo electrónico. Él dice que los picos vírgenes también esperan en la Antártida , Groenlandia y en la isla de Ellesmere. "Explorar las profundidades de los océanos sería una de las 'extensiones' más grandes de 'terreno' no descubierto (si se le puede llamar así). Sé que probablemente hay algunas áreas del Océano Pacífico que permanecen algo intactas y definitivamente partes del También la selva amazónica ".

Larsen ha lanzado algunas expediciones importantes. En 2009-10, viajó a los polos norte y sur y a la cima del monte. Everest, todo en 365 días: la única persona que ha logrado esta hazaña en menos de un año.

Sin embargo, fue agotador y tuvo un efecto drástico en su mente y cuerpo. Entonces, ¿por qué lo hace?

"Realmente disfruto los aspectos físicos y mentales de las grandes expediciones. Desde la planificación y preparación hasta la toma de decisiones y el estrés que implica la ejecución de estas aventuras", dice. "También disfruto mucho los viajes impulsados ​​por humanos y estar a lo largo de un vasto desierto sin seguimiento. También me gusta abrir mi propio camino y estar en lugares que sé que nadie ha viajado antes".

Este tipo de aventuras les cuesta la vida a algunas personas. Tomemos a Percy Fawcett, quien en 1925 desapareció tratando de encontrar una ciudad legendaria en la selva amazónica . O Sir John Franklin y Francis Crozier, quienes encontraron el mismo destino misterioso en la década de 1840 cuando intentaron encontrar el legendario Pasaje del Noroeste .

El propio Larsen casi ha muerto varias veces.

"Tuve varios encuentros muy cercanos con osos polares. En 2005, frente a la costa de Siberia (en el Océano Ártico), tuvimos un salto en nuestra tienda mientras dormíamos en ella", dice. "También estuvimos en situaciones bastante difíciles en 2015 cuando intentamos escalar Jabou Ri [un pico en Nepal]. Nos tomó tres intentos diferentes y estuvimos en varias situaciones en las que un paso en falso habría significado la muerte".

Eric Larsen cruza una grieta en la subida a la cima del monte. Everest.

El gasto de exploración

Como si estar cerca de la muerte no fuera suficientemente malo, hay facturas de expediciones que pagar. Ese tipo de viajes son costosos y Larsen busca patrocinadores para sufragar los costos.

"El patrocinio es un proceso en constante evolución. En el pasado, se trataba más de poner un logotipo en una chaqueta y tal vez una historia de periódico o dos", dice Larsen. "Ahora se ha convertido en un negocio con un ROI (retorno de la inversión) medible para las empresas".

Eso significa que Larsen es una parte activa del modelo comercial.

"Hoy en día, tengo patrocinadores en los que estoy específicamente involucrado en el desarrollo de productos, redacción (blogs), sesiones de fotos y videos, redes sociales, eventos y más. Sinceramente, (Ernest) Shackleton tuvo que hacer (algo) muy similar para asegurar patrocinadores por sus expediciones (menos las redes sociales) ".

Pero eso no es suficiente para apoyarlo. Larsen también hace entrenamientos polares y de guía, así como oratoria, fotografía y algunas otras cosas extrañas. "Es un rompecabezas loco en el que no tienes una imagen que te guíe y las formas de las piezas no están definidas", dice.

Dejando a un lado las cuestiones financieras, Larsen dice que la naturaleza de la exploración está cambiando y que, sí, a partir de 2020 la mayor parte de la Tierra ya ha sido presenciada por ojos humanos.

"Sin embargo, la vanguardia de la exploración hoy en día se trata más de superar los límites personales, tratar de hacer aventuras de formas nuevas, únicas y desafiantes. Por ejemplo, mientras que la gente ha esquiado hasta el Polo Sur muchas veces, en 2012 traté de ir en bicicleta al Polo Sur."

No lo logró.

Él menciona otro ejemplo: la pendiente pronunciada del Muro del amanecer de El Capitán en el Parque Nacional Yosemite. Se ha escalado muchas veces, pero Tommy Caldwell y Kevin Jorgeson fueron los primeros en escalarlo libremente . O Alex Honnold, quien llevó las cosas a un extremo estremecedor cuando escaló el Muro del Amanecer sin ningún tipo de cuerda . Su ascenso, que es considerado como uno de los mayores logros deportivos de todos los tiempos, fue documentado por National Geographic en la película " Free Solo ".

Ahora, no tienes que emprender este tipo de aventuras extremas si no quieres. Puede dejarlo en manos de los expertos y presenciar su valentía (y locura) desde lejos. Pero no importa cuán pequeño se vuelva el mundo, está claro que siempre habrá personas dispuestas a impulsar la exploración un poco más.

AHORA ESO INTERESANTE

En una cena el 28 de mayo de 1904, a la que asistieron 50 hombres reconocidos en los círculos de la exploración, nació The Explorers Club y pronto comenzó a invitar a exploradores y científicos a hablar de sus aventuras y descubrimientos con el objetivo de promover la exploración científica y de campo. estudio. Es particularmente conocido por su famosa lista de cinco primeros lugares conquistados por los miembros: el Polo Norte (1909), el Polo Sur (1911), el monte. Everest (1953), Fosa de las Marianas (1960) y Luna (1969). En 1981, el Club finalmente incorporó a sus primeras miembros femeninas, incluidas Sylvia Earle, Dian Fossey, Rita Mathews, Anna Roosevelt y Kathryn Sullivan.

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