¿Quién sabía que el sexo de los peces podía ser tan ruidoso?

2018-01-12
La corvina del Golfo es el pez más ruidoso del planeta durante su temporada de apareamiento, lo que no le hace ningún favor a sí misma ni a sus vecinos. Mary Knox Merrill / Getty Images

Puede pensar que sus vecinos son desconsiderados, pero ¿alguna vez se ha quedado sordo como resultado de sus orgías cacofónicas? ¿No? Bueno, considérate afortunado.

En lo que podría ser uno de los eventos de vida silvestre más ruidosos de la Tierra , el coro de desove de un pez marino llamado Corvina del Golfo ( Cynoscion othonopterus ) es tan fuerte que puede ensordecer a otros animales marinos, como los leones marinos o los delfines que se sienten atraídos por la zona por se alimentan de ellos mientras desovan. Corvina se congrega en el delta del río Colorado en el extremo norte del Golfo de California cada primavera para aparearse en grandes grupos que consisten en más de 1.5 millones de peces en un área de 17 millas (27 kilómetros). Y claro, eso es mucho pescado , pero los peces generalmente no son conocidos por ser particularmente ruidosos. Entonces, ¿cuál es el problema?

Un estudio publicado el 20 de diciembre de 2017 en la revista Biology Letters encuentra que aunque los peces son generalmente bastante tranquilos, las corvina son atípicas: el parloteo de los machos cuando llaman a las hembras para que desoven es como una ametralladora, el sonido más fuerte que se hace. por cualquier pez, en cualquier lugar. Hacen el sonido contrayendo su abdomen y golpeando músculos especiales que hacen ruido contra sus vejigas natatorias como una baqueta en una trampa. Junte un montón de ellos y será suficiente para hacer que el sonido ambiental de su entorno sea 21 veces más fuerte de lo normal.

Es lo suficientemente fuerte como para mantener alejados a los depredadores potenciales. Excepto, lo adivinaste, los seres humanos.

Así es, se puede escuchar la corvina desovando desde fuera del agua (según se informa sobre el sonido del motor de un bote), lo que lleva a todos los barcos de pesca al patio. Y eso es un pequeño problema , en realidad, ya que la corvina del Golfo es excelente para comer, pero la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza también los considera vulnerables , y cientos de equipos de pesca usan el evento anual de desove para descubrir dónde lanzar sus redes en las turbias aguas. De hecho, los investigadores especulan que el sonido de los peces era aún más fuerte en los días antes de que las presiones de la pesca redujeran su número.

Pero nadie puede decirlo con certeza porque es difícil ver qué hacen los peces y, por lo tanto, contarlos. Las aguas del Golfo en esa época del año son completamente opacas, por lo que los investigadores están trabajando en cómo usar con precisión la acústica de los peces para estimar el número de individuos en el coro de desove.

Eso es interesante

En el apogeo de una sesión de desove de la corvina del Golfo, el sonido del coro se ha registrado a 202 decibelios (20,2 belios), casi tan fuerte como la detonación de una pequeña bomba, con llamadas individuales que alcanzan los 177 decibelios (17,7 belios).

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