¿Quiénes eran los Nephilim, la misteriosa raza de gigantes de la Biblia?

2021-05-04
Si bien los Nephilim gigantes apenas se mencionan en la narración del Génesis, fueron objeto de gran fascinación en la literatura apocalíptica posterior. FollyMedia / Getty Images

El libro de Génesis contiene algunos de los mitos de origen más famosos en la cultura occidental: la creación de los cielos y la Tierra por parte de Dios, Adán y Eva comiendo la fruta prohibida en el Jardín del Edén, y Dios ordenando a Noé que recolecte dos de cada animal para sobrevivir al gran inundación.

Pero escondido entre estas historias más conocidas hay un relato intrigante y algo confuso de ángeles caídos y una raza de gigantes sobrehumanos que deambulan por la Tierra. Toda la historia salvaje está contenida en solo tres versículos al comienzo del capítulo seis de Génesis. La versión King James dice así:

Y sucedió que cuando los hombres comenzaron a multiplicarse sobre la faz de la tierra, y les nacieron hijas, los hijos de Dios vieron que las hijas de los hombres eran hermosas; y tomaron para ellos mujeres de entre todas las que eligieron ... Había gigantes en la tierra en aquellos días; y también después de eso, cuando los hijos de Dios llegaron a las hijas de los hombres y les engendraron hijos, éstos se convirtieron en valientes que desde la antigüedad fueron varones de renombre.

En el hebreo original, el término para estos gigantes y "valientes" es Nephilim , que se deriva del hebreo naphal que significa "caer". En ese sentido, esta raza de gigantes, nacida de uniones impías entre los "hijos de Dios" divinos (es decir, los ángeles) y las "hijas de los hombres" mortales, se traduce mejor como "los caídos".

Si bien los Nephilim gigantes apenas se mencionan en la narración del Génesis, fueron objeto de gran fascinación en la literatura apocalíptica posterior, especialmente en el Libro de Enoc . En ese texto, que no llegó a la Biblia, un grupo de ángeles lujuriosos conspira para dormir con mujeres humanas, dando a luz a una raza de gigantes que arruinan la creación de Dios tan completamente que él no tiene más remedio que enviar las aguas de la inundación y limpiar la Tierra.

Híbridos Dios-Humanos en el Mundo Antiguo

Los eruditos dicen que hay dos posibles razones por las que el relato de Génesis sobre los Nephilim es tan corto.

"Es una historia mucho más larga que se truncó en el texto, o era una historia tan común que los autores de Génesis no se molestaron en escribir todo", dice Kevin Sullivan , profesor de religión en la Universidad Wesleyan de Illinois. que se especializa en el misticismo judío y cristiano antiguo con un enfoque en ángeles y demonios.

En todo el antiguo Cercano Oriente y el mundo mediterráneo, existían mitos de larga data sobre dioses que se enamoraban (o codiciaban) de mujeres humanas y generaban "hombres-dios" de tamaño, fuerza y ​​poder sobrehumanos. En la mitología griega antigua, por ejemplo, Zeus engendró al héroe Heracles ( Hércules en el mito romano) de una cita con la bella humana Alcmena.

Esas figuras de semidioses, bien conocidas por los antiguos autores y lectores de la Biblia hebrea, eran los "valientes de la antigüedad" y los "hombres de renombre" a los que se hace referencia en Génesis. Y este breve texto proporciona una explicación pasajera de cómo llegaron a existir.

"Son sobrehumanos porque lo que representan es algo que Dios nunca diseñó", dice Sullivan. "Son un híbrido entre seres que deberían haberse quedado en el cielo y seres que deberían estar en la Tierra. Los Nephilim no son divinos en el sentido de que se dirigen de regreso al cielo, así que dan vueltas alrededor de la Tierra como esta extraña mezcla."

Presentando 'Los Vigilantes'

El relato de los tres versículos del Génesis sobre los nefilim solo insinúa la noción de que las uniones entre los "hijos de Dios" y las "hijas de los hombres" eran una transgresión. Pero los escritores judíos posteriores siguieron esa idea y ampliaron el elenco de personajes para incluir una banda de ángeles rebeldes y pecadores llamados "los Vigilantes".

La escultura "Los hijos de Dios vieron a las hijas de los hombres que eran hermosas" de Daniel Chester French representa el comienzo de los Nephilim.

En el texto conocido como el "Libro de Enoc", probablemente escrito entre 300 y 200 a. C., un grupo de 200 ángeles liderados por el ángel Semjaza traman un plan para tomar esposas de las hijas "hermosas y atractivas" de los hombres. Saben que lo que están haciendo es un "gran pecado", por lo que hacen un pacto para cumplirlo a toda costa y sufrir las consecuencias juntos.

Los ángeles rebeldes son llamados por la palabra aramea iyrin , que se deriva de una palabra que significa "despierto". Por lo tanto, iryin a veces se ha traducido como "los despiertos", pero más a menudo se les llama " los Vigilantes ", porque su trabajo como ángeles era permanecer vigilantes y velar por la humanidad. Más adelante en el Libro de Enoch, incluso los ángeles leales se llaman Vigilantes, pero el nombre se asocia principalmente con los malos.

Los Vigilantes y Nephilim corrompen el mundo

En el "Libro de Enoc", los Nephilim engendrados por los Vigilantes y las mujeres humanas no son los heroicos "hombres de renombre" del Génesis, sino "grandes gigantes cuya altura era de tres mil ells", que es más de 3.000 metros (~ 9,840 pies) de altura. En su insaciable hambre, los monstruosos Nephilim comen toda la comida de la humanidad, y cuando la comida se acaba, ellos mismos comienzan a comerse a los hombres .

Los Vigilantes no solo traen estos gigantes sedientos de sangre al mundo, sino que algunos de los ángeles caídos les enseñan a las mujeres "encantos y encantamientos", cómo usar raíces y plantas para la hechicería, así como también cómo hacer joyas y maquillaje para los " embellecimiento de los párpados ". A los hombres, los Vigilantes les enseñan metalurgia y cómo fabricar "espadas, cuchillos, escudos y corazas".

"Y surgió mucha impiedad, y [la humanidad] cometió fornicación, y fueron descarriados y se corrompieron en todos sus caminos ... Y como los hombres perecían, clamaron, y su clamor subió al cielo", El Libro de Dice Enoch.

Solo entonces Dios interviene y le dice a los ángeles que adviertan a Noé del diluvio venidero, destinado a "sanar la tierra que los ángeles han corrompido". Dios además ordena a sus ángeles leales que "destruyan todos los espíritus de los réprobos y los hijos de los Vigilantes, porque han hecho daño a la humanidad. Destruyan todo mal de la faz de la tierra y permitan que toda obra mala llegue a su fin".

Dos explicaciones contradictorias de los orígenes del pecado

En Génesis, capítulo tres, se culpa a Adán y Eva de introducir el pecado en el mundo cuando comen del fruto prohibido del árbol del conocimiento del bien y del mal. Más adelante en Génesis, Dios decide destruir su creación con el diluvio debido a la "maldad del hombre" y se arrepiente de haber hecho al hombre. Noé es el único hombre justo en la Tierra, por eso Dios lo perdona a él y a su familia.

Pero el Libro de Enoc pinta una historia de origen muy diferente para el pecado. Aquí, no es la humanidad la que lo arruina todo, sino los Vigilantes y su atroz descendencia. Sullivan dice que esta versión de la historia de la creación data del período del judaísmo del Segundo Templo, cuando prevalecía la creencia en una lucha cósmica entre las fuerzas del bien y las fuerzas del mal, representadas aquí por los Vigilantes.

"Hay una enorme cantidad de literatura durante el período del Segundo Templo que proporcionó una narrativa competitiva bastante significativa para Génesis", dice Sullivan. "Dice que Dios creó a los humanos a Su imagen y que eran buenos, pero fueron los ángeles los que lo arruinaron todo. La razón por la que hay maldad en el mundo es por estos seres divinos".

Sullivan dice que estas dos narrativas en competencia sobre el origen del pecado existieron simultáneamente dentro del judaísmo durante cientos de años, con diferentes sectas judías aferrándose a ambas historias. Los fragmentos del Libro de Enoc, por ejemplo, se encontraban entre los Rollos del Mar Muerto junto con otros textos apocalípticos que predijeron una guerra final entre las fuerzas divinas del bien y el mal.

Sin embargo, cuando entramos en los primeros siglos EC, pensadores judeocristianos como Pablo ayudan a desarrollar una teología cristiana que se centra en la transgresión de Adán y Eva como el "pecado original" por el cual toda la humanidad necesita ser salva. En la ortodoxia cristiana emergente, los humanos son los pecadores y solo Jesucristo puede sanarlos mediante su gracia salvadora.

La saga de los Vigilantes y los Nephilim pasó a un segundo plano, y el "Libro de Enoc" quedó relegado a la pseudoepígrafa, literatura no canónica de autoría cuestionable.

Ahora eso es genial

La película de 2014 "Noah" contó con personajes conocidos como los Vigilantes , ángeles que desobedecieron a Dios al bajar para ayudar a Adán y Eva, y fueron castigados al ser transformados en monstruos de roca.

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