¿Quieres ser un hombre más viril? Utilice estos consejos de Walt Whitman

2017-04-22
Un grabado de Walt Whitman que apareció en varias ediciones de "Hojas de hierba". Archivo Hulton / Getty Images

Walt Whitman es considerado uno de los más grandes poetas de Estados Unidos , un maestro del verso libre que capturó las crudas esperanzas estadounidenses de democracia e igualdad humana del siglo XIX antes y después de la Guerra Civil. Pero en 1858, tres años después de publicar por primera vez " Hojas de hierba ", el primer y más famoso libro de poesía de Whitman, todavía era un artista poco conocido que se ganaba la vida como periodista en la ciudad de Nueva York.

Los eruditos de Whitman siempre han sabido que el poeta reunió trabajos como impresor, maestro de escuela, reportero y editor, pero incluso los historiadores literarios experimentados quedaron anonadados por el descubrimiento en 2016 de un estudiante graduado de la Universidad de Houston de que Whitman también trabajó durante un período como columnista de salud masculina. .

La columna de 13 partes, llamada " Salud y entrenamiento varonil " , apareció en The New York Atlas bajo el seudónimo de Mose Velsor. Olvidado durante más de 150 años, el tratado de autoayuda de casi 50.000 palabras se volvió a publicar en Walt Whitman Quarterly Review en noviembre pasado y ahora es el tema de dos nuevos libros ilustrados .

Hombres jóvenes corriendo por el laberinto en un gimnasio de la YMCA en Londres, 1887.

Los consejos de Whitman, diseñados para mantener el vigor varonil y forjar un "físico más noble", incluyen las siguientes pepitas de sabiduría pseudocientífica:

Qué comer

Los fanáticos de Paleo se sentirán alentados por el consejo de Whitman de consumir "una dieta simple de carne de res poco cocida, sazonada con un poco de sal y acompañada con pan duro o galleta de mar". El poeta rechazó prácticamente todas las verduras, condimentos, salsas y dulces y abogó por una "dieta de carne casi exclusiva".

Ya sea para afeitarse

Absolutamente no. "La barba es una gran protección sanitaria para la garganta; por motivos de salud, siempre debe usarse, tanto como el cabello de la cabeza".

Cómo empezar el día

Levántese antes del amanecer y sumérjase en un vigorizante baño frío. "[...] Un lavado rápido de todo el cuerpo en agua fría" realmente hace que la sangre se mueva, pero no te olvides de exfoliar. Use "toallas ásperas para secar; después de lo cual ... el cepillo para la carne [cepillo para fregar], o cualquier cosa que tenga a mano, se puede usar, para fricción y para poner la piel en un resplandor rojo por todas partes".

¿Bailar es varonil?

En lugar de simplemente bailar por diversión, Whitman dice que un boogie-down riguroso es "una gran ayuda para desarrollar la flexibilidad y la fuerza de las caderas, las rodillas, los músculos de la pantorrilla, los tobillos y los pies ... No hay ninguna razón por la cual, en un buen gimnasio, el arte de la danza no debe incluirse también ".

A primera vista, parece francamente extraño que un pilar de la poesía estadounidense fuera, a los 39 años, dando consejos sobre dieta y calzado (deshazte de las botas por zapatos de "béisbol" hechos a medida), pero no a Ed Folsom. Profesor de inglés en la Universidad de Iowa, Folsom es editor de Walt Whitman Quarterly Review y codirector del Walt Whitman Archive .

En un correo electrónico, Folsom dice que estaba emocionado por el redescubrimiento de las columnas de "Salud masculina" y las ve como esclarecedoras de un "período misterioso" en la vida de Whitman. Esto fue dos años antes de que se publicara la histórica tercera edición de "Hojas de hierba", la primera en contener los famosos poemas de " Calamus ", quizás la primera "articulación de la identidad gay y la primera creación de una dicción de amor entre hombres, "Dice Folsom.

"Estaba escribiendo esos poemas justo en el momento en que escribía 'Salud masculina', que es, después de todo, una especie de himno al cuerpo masculino", dice Folsom. "Es una guía para el mantenimiento, la preservación y el desarrollo de un físico masculino saludable".

En su columna de debut, Whitman escribe que la salud es "el fundamento de toda belleza viril real" y que "todos los demás bienes de la existencia difícilmente serían bienes, en comparación con un cuerpo perfecto ... todo rebosante de animación y ardor, todo marcado por una fuerza hercúlea, flexibilidad, una tez clara ... una voz risueña, una canción alegre mañana y noche, un ojo brillante y un alma siempre feliz! "

Más allá de la apreciación de Whitman por la forma masculina viril y aficionada, el escritor también vio la fuerza y ​​la salud del cuerpo humano como un reflejo directo de la condición del cuerpo político, dice Fowler.  

"Whitman creía que la democracia comenzó con el cuerpo, es lo único que todos compartimos en común (todos experimentamos el mundo a través de un cuerpo), por lo que todos somos responsables del mejor mantenimiento del cuerpo que se nos ha dado".

Es fácil burlarse del razonamiento de la salud de la época victoriana de Whitman: "Un hombre que se agota continuamente entre las mujeres no es apto para ser, y no puede ser, el padre de niños sólidos y varoniles", por ejemplo, pero es más interesante ver su prosa como eco de su poesía física exuberante e inquebrantable.

Folsom cita la repetición de Whitman de la frase "inspiración y respiración", primero cuando habla de la importancia de dormir al menos siete horas cada noche en un dormitorio grande con ventanas abiertas, y segundo cuando explica los beneficios de "recitar en voz alta y declamar al aire libre aire."

La misma frase aparece en " Song of Myself ", quizás el poema más famoso de "Leaves of Grass": "Mi respiración e inspiración / el latido de mi corazón / el paso de la sangre y el aire por mis pulmones".

"La poesía, nos recuerda Whitman, se escribe no solo con la cabeza, el cerebro, sino con los pulmones, el corazón, las manos, los pies, los genitales", dice Folsom. "La poesía surge de todo el cuerpo y de la experiencia de todo el cuerpo de inhalar la experiencia y exhalar nuestra respuesta a esa experiencia".

Ahora eso es genial

Folsom explica que el seudónimo Mose Velsor proviene del apellido de soltera de la madre de Whitman, Van Velsor, y de un esclavo liberado llamado Mose que era amigo de la infancia de Whitman. 

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