Raro híbrido ballena-delfín avistado en Hawái

2018-08-01
El mamífero híbrido (visto en primer plano), que es un cruce entre un delfín de dientes ásperos y una ballena con cabeza de melón (ver al fondo), fue descubierto por investigadores en la costa de Kauai, Hawái, en 2017. Kimberly A . Wood / Cascadia Research

Prepárense, amantes de los animales y la ciencia, porque todo en esta historia es genial. Investigadores del Colectivo de Investigación de Cascadia estaban haciendo un monitoreo acústico cerca de la Instalación del Campo de Misiles del Pacífico cerca de Kauai, Hawai, en agosto de 2017. Estaban verificando qué tipos de mamíferos marinos había en el vecindario antes de un ejercicio de entrenamiento naval alguna vez encuentre alguno.

Claro, encontraron delfines nariz de botella ( Tursiops truncatus ) y delfines de dientes ásperos ( Steno bredanensis ), como esperaban, e incluso un par de delfines giradores ( Stenella longirostris ), que suena como una especie divertida. Había algunos delfines manchados pantropicales ( Stenella attenuata ), que son raros en esta parte del Océano Pacífico. También encontraron algunas ballenas con cabeza de melón ( Delphinidae ), que es meramente descriptivo de cómo se ven, no un insulto a su inteligencia. Además, son una especie de delfín. A las ballenas con cabeza de melón les vendría bien un cambio de marca.

Todo esto ya está muy bien. Pero luego los investigadores encontraron lo que parecía ser un híbrido entre un delfín de dientes ásperos y una ballena con cabeza de melón. Sin embargo, ¿cómo estar seguro de que era un híbrido y no simplemente una ballena con cabeza de melón de aspecto extraño? Tomaron una muestra genética , así es como.

Pero convencer a un mamífero marino de que se acerque para que los investigadores puedan obtener esa muestra es difícil. Las pegatinas de "Fui un buen odontocete" no se adhieren exactamente bien a su piel. Por lo tanto, debe llevar la muestra a los mamíferos, con una ballesta, por supuesto.

¡No te preocupes! Esta historia no fue escrita por Herman Melville. La ballesta en cuestión disparó un dardo especial que no penetró profundamente en el animal. Luego, el dardo fue devuelto a los investigadores con una muestra de tejido y el híbrido ballena-delfín; lo llamamos "Dale" porque, bueno, ¿por qué no? - nadó libre. La muestra confirmó que sí, de hecho, se trataba de un híbrido, el primero conocido entre estas dos especies . Todos sus hallazgos fueron publicados en un estudio a fines de julio.

Sin embargo, "Dale" no es una especie nueva . A menudo, los híbridos interespecies son infértiles, como las mulas. Eso significa que no pueden reproducirse. "Si bien la hibridación a veces puede conducir a nuevas especies (ver, por ejemplo, el delfín de Clymene) , la mayoría de las veces esto no sucede, y con un solo híbrido documentado en este par de especies, definitivamente no parece ser el caso aquí". ", dice el investigador principal Robin Baird por correo electrónico. Entonces, los investigadores están llamando a Dale Steno bredanensis por ahora, pero es solo un marcador de posición.

Baird y su equipo tienen la intención de regresar a Hawai en agosto de 2018, un año después de descubrir "Dale", para más proyectos de campo y esperan encontrarlo nuevamente. "Si tuviéramos la suerte de encontrar a la pareja nuevamente, intentaríamos obtener una muestra de biopsia de la ballena con cabeza de melón que la acompaña, para ver si podría ser la madre del híbrido, así como obtener imágenes submarinas del híbrido para evaluar mejor las diferencias morfológicas de las especies parentales ", dice Baird.

Los investigadores también notaron mientras estaban en el agua en 2017 que había una ballena con cabeza de melón colgando con una manada de delfines de dientes ásperos. Esta podría ser la mamá de "Dale", quien está demostrando que a veces tienes que crear tu propia familia para vivir tu mejor vida.

AHORA ES BUENO

Los híbridos como "Dale" ocurren en la naturaleza todo el tiempo. Un delfín mular y una falsa orca (también un delfín) forman un delfín. Una ballena beluga y un narval , unicornio del mar, hacen una narluga. Y en tierra, se sabe que los coyotes se aparean con perros para crear perros coyotes.

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