Rastreando al esquivo calamar gigante

2019-08-08
Este calamar gigante fue filmado por buzos en el puerto de Japón en 2018. El primer calamar gigante (género Architeuthis) filmado en su hábitat natural fue encontrado en la costa de Tokio por investigadores japoneses en 2004. Captura de pantalla de YouTube

Cuando le dije a mi mejor amiga que estaba escribiendo un artículo sobre el calamar gigante , recibí una serie de textos enojados cargados de improperios sobre su "archienemigo". "¡¡¡Ojos del tamaño de platos de comida !!!" ella escribió. "¡¡¡Un pico!!!" Ella ha estado irritada por esta especie misteriosa y esquiva desde que comenzó a bucear hace varios años, y el miedo y el odio claramente permanecen intactos. Es comprensible: para alguien que se sumerge habitualmente en las profundidades del océano, la idea de un invertebrado carnívoro raramente visto con vida que pesa más de 440 libras (200 kilogramos) y mide alrededor de 33 pies (10 metros) de largo es un poco desconcertante.

Quizás más desconcertante es el hecho de que estas criaturas salvajes, que rara vez se han visto vivas, han aparecido en videos en los últimos años, muy vivas y muy, muy grandes (antes de 2004 solo se habían encontrado como cadáveres lavados en playas o capturados por pescadores). Entonces, ¿qué está pasando bajo el mar? ¿Es una erupción de avistamientos de calamares gigantes una indicación de que estos gigantes marinos se están apoderando de las olas? En una palabra, no. Pero los avistamientos indican que la tecnología está avanzando de formas nuevas e interesantes.

"Realmente no ha sido una serie de avistamientos de calamares gigantes", dice Edith Widder, Ph.D., directora ejecutiva y científica principal de la Asociación de Investigación y Conservación Oceánica de Florida, Inc. "Solo ha habido dos ocasiones en las que el calamar gigante ha filmado en las profundidades del mar. En ambas ocasiones usamos el sistema de cámara (Medusa) y un señuelo óptico (e-jelly) que desarrollé para tener una nueva forma de explorar las profundidades del mar, una que no asusta a los animales lejos ".

Medusa es diferente a cualquier dispositivo de grabación anterior porque emite una luz roja que es invisible para la mayoría de las criaturas que viven en la " zona de la medianoche ", también conocida como la extensión de agua de tono negro a unos 3.280 pies (1.000 metros) por debajo de la superficie del océano. La medusa electrónica que acompaña a Medusa abajo ayuda a atraer a las criaturas hacia la cámara con un método innovador.que se inspira en las señales naturales de los animales. "La cámara utiliza luz roja que es invisible a los ojos de la mayoría de los habitantes de las profundidades marinas y la e-jelly imita la pantalla bioluminiscente de alarma antirrobo de una medusa común de aguas profundas", dice Widder. "Las alarmas antirrobo bioluminiscentes son como un grito de ayuda para el uso de la luz: son el último esfuerzo de una presa que queda atrapada en las garras de un depredador para atraer la atención de un depredador más grande que puede atacar a su atacante y, por lo tanto, brindarle un oportunidad de escapar ".

Hay una buena razón por la que las personas, como mi amigo buceador, han estado aterrorizadas por los calamares gigantes durante siglos: hasta hace 15 años, los únicos datos que se conocían sobre ellos se recopilaban de sus enormes cadáveres, ya que nunca se habían visto vivos. Luego, en 2004, se capturaron las primeras imágenes en vivo de un calamar gigante, y en 2012, surgió el primer video de un calamar gigante, gracias a que Medusa capturó un espécimen nadando frente al archipiélago japonés de Ogasawara. No fue hasta junio pasado que salió a la luz otro video de un calamar gigante filmado por Medusa, esta vez, de un joven nadador de aproximadamente 10 pies de largo (3 metros de largo) en aguas de Estados Unidos, alrededor del Golfo de México:

El 19 de junio de 2019 marcó el quinto despliegue de Medusa en esta expedición en particular, y cuando Widder y su equipo examinaron los videos, vieron imágenes innegables de una criatura de tentáculos largos que buscaba el e-jelly. "Supimos de inmediato que era un calamar", escribieron Widder y su colega Sönke Johnsen en una publicación de blog . "También era grande, pero como venía directamente a la cámara, era imposible saber exactamente qué tan grande. Pero grande, al menos de 10 a 12 pies (3 a 3,7 metros) de largo".

Todos estos años de persecución bajo el agua plantea la pregunta: ¿Por qué estos animales son tan tímidos ante las cámaras en primer lugar? "El calamar gigante ha sido esquivo porque nuestros métodos estándar de exploración utilizando plataformas con luces brillantes y propulsores ruidosos lo han estado ahuyentando", dice Widder. "La única razón por la que sabíamos que existía el calamar gigante es porque resulta que flotan cuando mueren, por lo que se han visto y fotografiado especímenes muertos y moribundos en la superficie. ¿Cuántos otros animales viven en las profundidades del mar que no sabemos? sabe porque los hemos estado ahuyentando y no flotan cuando mueren? "

Buena, y aterradora, pregunta, de hecho.

Eso es interesante

El calamar gigante puede ser tan largo como un autobús escolar : el más grande encontrado hasta ahora tenía 59 pies (18 metros) de largo y pesaba casi una tonelada (0,9 toneladas métricas).

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