¿Realmente la gente pierde partes del cuerpo al sacarlas de la ventanilla de un automóvil?

2017-03-22
¿Regla de oro? Mantener todas las extremidades dentro de un automóvil minimizará el riesgo de lesiones. izusek / Getty Images

¿Alguna vez sacó el brazo por la ventanilla del automóvil y dejó que el viento atrapara su mano como una vela? En ese caso, es posible que un padre también le haya dicho que podría arriesgarse a perder una extremidad. Es una amonestación común que se hace a las personas que tienen predilección por sacar la cabeza, los brazos e incluso los pies por las ventanillas de automóviles, trenes, autobuses escolares y más en movimiento. Pero, ¿con qué frecuencia ocurre realmente una lesión? ¿Sus preocupaciones equivalen a poco más que miedo y paranoia?

La mala noticia es que no hay un conjunto de datos completo recopilado exclusivamente sobre la cantidad de lesiones en las extremidades que se producen cuando las extremidades se colocan fuera de los vehículos en movimiento. Pero nosotros sabemos que se produzcan. En los EE. UU., Un puñado de niños ha muerto por lesiones en la cabeza después de asomarse a las ventanas del autobús y ser golpeados por objetos al borde de la carretera, como carteles o árboles.

Sin embargo, esto no solo sucede con los niños sin experiencia. En marzo,  un conductor de tren de Nueva York resultó herido por un objeto mientras miraba por la ventana de un tren. Hay el hombre Oregon que perdió un brazo cuando el coche estaba en rozó un camión con remolque. Un hombre británico murió el año pasado después de sufrir una lesión en la cabeza que recibió después de sacar la cabeza por la ventana de un tren. Y un pasajero en Georgia perdió la cabeza cuando el conductor del vehículo se desvió y chocó contra el cable de un poste telefónico.

Y luego está la historia de un niño de 5 años en Rockland, Maine, que se enroscó una cuerda para saltar alrededor de su muñeca y arrastró el extremo por una ventana abierta. Un automóvil que pasaba atrapó el extremo de la cuerda para saltar y separó al niño de su mano.

No todas las extremidades que sobresalen de la ventanilla de un vehículo en movimiento terminan en amputación, pero sí sabemos que de los 2 millones de personas que han sufrido amputaciones de extremidades en los EE. UU., El 45 por ciento de esas amputaciones fueron causadas por traumatismos. Las dos amputaciones por trauma más comunes son la pérdida de uno o más dedos, seguida de la pérdida de un brazo. Las estadísticas no especifican si estas extremidades lesionadas se colgaban por las ventanas antes de que ocurrieran los accidentes, pero las estadísticas hacen punto a la vulnerabilidad del cuerpo humano - y las extremidades superiores, en particular, - cuando se trata de recorrer el camino en jaulas de acero de ruedas

Incluso hay un nombre para este tipo de lesiones. El codo de tráfico, también conocido como lesión por deslizamiento lateral, es tan común que tiene su propia clasificación en la literatura médica. Se define como un patrón distinto de traumatismo en el codo que ocurre cuando "un paciente, mientras viaja en un vehículo con el codo apoyado en la ventana [abierta], es golpeado por un objeto que se acerca o un vehículo en la carretera", escribe Yatinder Kharbanda, líder autor del estudio " Lesiones por deslizamiento lateral alrededor del codo ", publicado en el Indian Journal of Orthopaedics.

El estudio siguió el progreso de 34 pacientes, 32 hombres y dos mujeres, que sufrieron una lesión en el codo por golpe lateral. En estos casos, todas sus lesiones ocurrieron porque sus codos estaban pegados fuera de sus vehículos cuando fueron golpeados por otro vehículo. La gravedad de las lesiones varió desde fracturas óseas hasta dislocaciones, y algunas incluso perdieron partes de sus huesos debido a la naturaleza aplastante de las lesiones. Dos pacientes sufrieron amputaciones, seis terminaron con un codo fusionado y varios otros tenían deformidades permanentes. Al final, solo 10 pacientes recuperaron una buena función del codo y la mano.

Hay muchos comportamientos de riesgo en los que los pasajeros pueden participar, y asomarse a la ventana de un automóvil es uno de los primeros lugares de esa lista.

"Estas lesiones tienen una alta tasa de complicaciones y un mal resultado. Las complicaciones como rigidez, deformidad y pérdida de función son comunes", escribe Kharbanda. "La mayoría de estos se pueden prevenir manteniendo las extremidades dentro de los vehículos".

Colocar el codo, o todo el brazo o la pierna, fuera de la ventana de un automóvil no es ilegal en la India, donde se realizó el estudio, pero hay lugares en los que es ilegal. En Australia, donde los investigadores publicaron un estudio similar de deslizamiento lateral en 2006 en el Medical Journal of Australia, es ilegal tener una extremidad incluso ligeramente fuera de un vehículo mientras está en movimiento. Las multas oscilan entre los cientos de dólares.

Existe evidencia de que meter las extremidades superiores fuera de un vehículo puede causar daños irreparables, pero existen muchos peligros que pueden suceder en las extremidades inferiores, incluso si no se salen de la ventana. A pesar de la falta de datos para confirmar la cantidad de lesiones en los pies causadas por el despliegue de la bolsa de aire, existe evidencia anecdótica que pinta una imagen espantosa de lo que realmente sucedería en un impacto mientras una pierna sobresaliera por la ventana, o incluso sobre el tablero.

Mirar por la ventana de un tren provoca nociones románticas de viaje, pero también te pone en riesgo de sufrir lesiones mortales.

"Su rodilla probablemente también se hiperextendrá, por lo que estará en una posición en la que potencialmente no tendrá ligamentos de rodilla ni articulación de la cadera", escribe un colaborador del blog Emergency Physicians Monthly. "La fuerza anterior en su pierna conductora combinada con la fuerza posterior en su pierna por la ventana causará una fuerza cortante en su pelvis que puede ser suficiente para romper su pelvis como un pretzel ... Si está involucrado en un accidente de vuelco , es aún peor. No tendrá tiempo para volver a meter el pie en el vehículo y el borde de la ventana lo mantendrá en su lugar mientras varias toneladas de automóvil ruedan sobre él, destrozándolo si está afortunado y simplemente arrancándolo de tu pierna si no tienes tanta suerte ".

De hecho, en 2015, una pasajera en un largo viaje en automóvil por Ontario, Canadá, hizo lo que hacen muchas personas. Se reclinó en el asiento del automóvil, puso los pies en el tablero y se dispuso a tomar una siesta. Todavía estaba durmiendo cuando ocurrió el accidente, un choque que provocó que las bolsas de aire del vehículo se desplegaran a unos 320 kilómetros (198 millas) por hora. Sus pies estaban rotos y compactados, y después de meses de curación, terminó siendo dos tallas más pequeño.

Resulta que, sea lo que sea que le guste sacar a un vehículo, hay una buena regla general para mantenerse a salvo: si está adherido a su cuerpo, manténgalo adentro.

¿Todavía no está convencido? Echa un vistazo a esta aterradora llamada cercana:

Ahora eso es genial

Más de la mitad de los huesos del cuerpo humano se encuentran en las manos y los pies, con 27 en cada mano y 26 en cada pie.

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Y, por cierto, conducir al anochecer y durante las lunas llenas tampoco te está haciendo ningún favor.

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