Reflexología: ¿falsa, beneficiosa o un poco de ambas cosas?

2019-07-30
La reflexología utiliza técnicas de masaje en los pies, las manos e incluso los oídos para ayudar a aliviar el estrés en todo el cuerpo. Fuente de imagen / Getty Images

En algún momento a mediados de los 90, mi madre publicó un mapa misterioso sobre su estación de manicurista en el salón. Ella había estado perfeccionando y puliendo las uñas profesionalmente toda mi vida, pero esta nueva incorporación a su lugar de trabajo no tenía nada que ver con las yemas de los dedos y se enfocaba en otras partes del cuerpo por completo: las manos y los pies.

Apenas tenía la edad suficiente para hacer una división larga (alerta de spoiler: todavía no puedo), pero aprendí rápidamente la definición de la nueva modalidad de entrenamiento de mi madre: la reflexología. Todos estos años después, todavía encuentro que aquellos que no están familiarizados con la práctica están desconcertados por su significado y propósito, así que aquí hay un breve tutorial sobre la técnica del masaje que podría convertirse en una de sus nuevas tácticas favoritas de cuidado personal.

¿Qué es la reflexología?

"La reflexología utiliza técnicas táctiles específicas para trabajar en los pies, las manos y los oídos para ayudar a aliviar el estrés en todo el cuerpo", dice Robin Varga, practicante y maestro de reflexología con sede en San Francisco . "Es una técnica no invasiva que no solo alivia el estrés, sino que también puede ayudar al proceso de curación natural del cuerpo. Y se siente maravilloso porque se enfoca en nuestros pies y manos, dos partes muy descuidadas de nuestro cuerpo. Se siente genial y puede ser terapéutico."

El concepto general detrás de la reflexología es que las diferentes áreas de las manos y los pies corresponden a diferentes órganos y sistemas en todo el cuerpo. Al aplicar presión en varios puntos de estas partes del cuerpo, los practicantes tienen como objetivo relajar, aliviar o estimular áreas del cuerpo que necesitan un cuidado tierno y amoroso. Los gráficos de manos y pies, como el que mi mamá había pegado encima de su estación de manicurista, están destinados a guiar a los practicantes en su trabajo, ofreciendo una hoja de ruta de los puntos de presión y sus respectivas contrapartes corporales.

Se cree que la parte superior del dedo gordo del pie, por ejemplo , afecta la glándula pituitaria; el talón corresponde a la zona lumbar y los glúteos; y el centro de cada pie representa cada riñón. En las manos , las yemas de los dedos supuestamente se conectan al cerebro y los senos nasales, las palmas inferiores a los intestinos y la base de los pulgares al cuello.

¿Dónde se originó la reflexología?

Algunos investigadores creen que las raíces de la reflexología están en China y la práctica se remonta a unos 5.000 años, pero otros piensan que comenzó en la cultura egipcia alrededor del 2330 a. C. En el siglo XIV, llegó a Europa con el nombre de "terapia de zona". y cuando el Dr. William Fitzgerald (a menudo conocido como el padre de la reflexología moderna) comenzó a cantar sus elogios en los Estados Unidos alrededor del cambio de siglo, reconoció a varias tribus nativas americanas por incorporar el masaje de pies en sus regímenes curativos.

Dependiendo de a quién atribuya la práctica, las raíces de las filosofías y los mapas corporales difieren. Si la reflexología se utiliza como una forma de medicina china , los practicantes pueden considerarla como una técnica para mejorar el flujo de qi, traducido libremente como "energía vital". Al desbloquear el flujo de qi, los practicantes creen que pueden restablecer el equilibrio en el cuerpo y ayudar en la prevención de enfermedades.

Otros profesionales pueden confiar en la reflexología como una forma de acceder al sistema nervioso, que los científicos británicos del siglo XIX descubrieron que está conectado a la piel y los órganos internos. Al tocar metódicamente la piel, los médicos creen que pueden ayudar a calmar y aliviar la angustia del sistema nervioso, los problemas del estado de ánimo y la agitación emocional.

En cuanto a los gráficos de reflexología , los modelos actuales pueden ser interpretaciones modernas de textos chinos antiguos que fueron traducidos al italiano (¡por Marco Polo!) En el 1300, y luego adaptados por Fitzgerald en 1917, quien escribió alrededor de 10 zonas verticales que se extienden a lo largo de la longitud. del cuerpo. El Dr. Shelby Riley también amplió el trabajo de Fitzgerald, desarrollando un mapa de zonas horizontales que informan los mapas de puntos de presión de las manos y los pies, así como otros en el oído externo.

Pero fue Eunice Ingham a quien muchos atribuyen la creación de los gráficos modernos de hoy. Según Ingham, los pies son los más sensibles y sensibles al tratamiento, por lo que desarrolló mapas específicos para los pies que se introdujeron en los círculos no médicos en la década de 1930.

El mapa de reflexología muestra qué partes de los pies corresponden a qué partes del cuerpo.

¿Qué dice la ciencia?

La mayoría de la gente estaría de acuerdo en que el masaje de cualquier tipo se siente bastante bien, pero ¿la reflexología en realidad hace algo más que incitar sentimientos agradables?

"Existe evidencia científica que respalda la efectividad", dice Varga. "En 1993, Bill Flocco y Terry Oleson realizaron un estudio doble ciego a través de la Academia Estadounidense de Reflexología y hay muchos estudios de casos que explican y muestran la eficacia de la reflexología".

El pequeño estudio de Flocco y Oleson, " Estudio controlado aleatorio de síntomas premenstruales tratados con reflexología de oído, mano y pie ", se publicó en el Journal of Obstetrics and Gynecology. Los investigadores encontraron que de los participantes, 35 mujeres con síndrome premenstrual, los sujetos asignados al azar para recibir reflexología experimentaron una mayor disminución de los síntomas que las mujeres del grupo placebo.

Un estudio más reciente de 2012 titulado " Resultados de la calidad de vida relacionados con la salud: un ensayo de reflexología con pacientes con cáncer de mama en estadio avanzado " encontró que las mujeres sometidas a quimioterapia para el cáncer de mama que recibieron tratamientos regulares de reflexología mostraron mejoras significativas en su capacidad para caminar. , cargan víveres y suben escaleras, en comparación con sus contrapartes que no recibieron reflexología. Los investigadores concluyeron que "se puede recomendar la reflexología por seguridad y utilidad para aliviar la disnea y mejorar el estado funcional entre las mujeres con cáncer de mama en estadio avanzado".

Sin embargo, si bien se han realizado estudios que demuestran los posibles beneficios del uso de la reflexología como terapia complementaria, no hay ciencia que respalde la teoría del punto de presión en sí. Según una revisión sistemática de ensayos clínicos aleatorizados de 2011 concluyó "que la mejor evidencia clínica no demuestra de manera convincente que la reflexología sea un tratamiento eficaz para ninguna afección médica". Entonces, si bien no se garantiza que aplicar presión en áreas específicas de sus manos y pies alivie ningún tipo de enfermedad, la opción de bajo riesgo puede ser un buen complemento para otras formas de atención médica y estrategias de bienestar, y la mayoría de las personas pueden sentirse seguras al buscar fuera.

"El tiempo necesario para ver los resultados varía de una persona a otra", dice Varga. "Hay muchos factores que influyen: tipo de dolor o molestias, queja, problema, etc. Además, el tiempo que alguien ha tenido el problema a veces puede influir en el tiempo de recuperación. Mi experiencia muestra que el 99 por ciento [de las personas] sienten al menos algo de sensatez de relajación después de la primera sesión ".

Varga, sin embargo, advierte que las futuras mamás podrían querer mantenerse alejadas. "Durante el primer trimestre del embarazo, hay áreas en los pies, las manos y las orejas que no deben reflejarse, aunque el resto del área se puede tocar", dice. Como dijo a Parents.com la doula de nacimiento y cofundadora de Birth Day Presence, Jada Shapiro, el riesgo es que la reflexología pueda provocar contracciones uterinas, por lo que trabajar con un experto de confianza es clave.

"En cuanto a los efectos secundarios, a veces puede producirse un poco de somnolencia, un estallido de energía, náuseas o un ligero dolor de cabeza", dice Varga. "Por lo general, estos son breves, si es que lo hacen, y con la hidratación adecuada, se pueden eliminar".

Cómo convertirse en reflexólogo

El tipo de educación y entrenamiento necesarios para convertirse en reflexólogo depende de la ubicación geográfica del médico. Algunos estados exigen hasta 1,000 horas de educación, más un examen de licencia por escrito, mientras que otros estados no requieren certificación de ningún tipo. Una forma de que los aspirantes a reflexólogos aprendan sobre las reglas de su estado específico es ponerse en contacto con la Asociación Estadounidense de Reflexología . El sitio también tiene una herramienta de búsqueda para cualquiera que busque encontrar un profesional en su área.

"Me formé como terapeuta de masajes en el Instituto Nacional Holístico (NHI) en Emeryville, California", dice Varga. "Durante ese entrenamiento, me presentaron a la reflexología podal ... [y] supe de inmediato que seguiría con la reflexología. Después de ese entrenamiento, me inscribí en la Academia Estadounidense de Reflexología y ahora, 27 años después, sigo amando este trabajo. También enseño algunas veces al año, lo que ayuda a fomentar un nuevo interés en el campo ".

Eso es interesante

Cada pie contiene 26 huesos, 33 articulaciones, 19 músculos, 10 tendones, 107 ligamentos y 8.000 nervios; no es de extrañar que sean tan sensibles.

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