Reglas para tener una mascota chinchilla

2019-06-08
Ligeramente más grandes que las ardillas terrestres, las chinchillas son nativas de las montañas de los Andes en América del Sur y son una de dos especies, Chinchilla chinchilla o Chinchilla lanigera (que se muestran aquí). Wikimedia Commons (CC BY-3.0)

Reúnanse, niños, y escuchen la historia de un largometraje de terror de los días de antaño, 1984, sobre una adorable e inusual mascota que tenía instrucciones de cuidado muy específicas (que se ignoran flagrantemente durante el transcurso de dicha película). " Gremlins " es un cuento con moraleja clásico acerca de registrarse para ser dueño de una mascota sin el debido respeto o comprensión de las necesidades de un animal exótico.

En "Gremlins", un hombre compra una misteriosa y adorable criatura llamada mogwai para su hijo como regalo de Navidad. Las instrucciones de cuidado para la criatura son simples: no mojes al mogwai, no lo expongas a la luz brillante y no lo alimentes después de la medianoche. Por supuesto, "Gremlins" no sería una muy buena película si todas estas advertencias no fueran totalmente olvidadas en poco tiempo, generando un ejército de gremlins, demonios reptiles con orejas de murciélago que requieren ser vencidos antes de asesinar a todos en la ciudad. Pero lo que es bueno para una película de terror básicamente nunca es bueno para la vida real. Y aunque algunas mascotas exóticas pueden convertirse literalmente en material de película de terror para los dueños, para algunas mascotas exóticas, sus dueños son los verdaderos gremlins.

Por eso es importante saber qué estás haciendo con cualquier mascota, pero especialmente con una exótica que no ha tenido miles de generaciones para acostumbrarse a pasar el rato con los humanos.

Tomemos como ejemplo a la chinchilla , el roedor más suave que jamás hayas acariciado. Estos roedores rápidos, del tamaño de una toronja y que saltan en altura, están acostumbrados a sobrevivir en pastos secos y azotados por el viento de los altos Andes en Chile (aunque su área de distribución se extendió originalmente a Bolivia, Perú y Argentina), merodeando en manadas y acurrucándose juntos en el frío. grietas entre rocas. Las chinchillas son tan suaves porque evolucionaron a alrededor de 14,000 pies (4,270 metros) sobre el nivel del mar, donde sus abrigos ultrasuaves y cálidos son necesarios. Mientras que un ser humano solo tiene un cabello por folículo piloso e incluso el conejo más suave tiene 50 pelos por folículo, una chinchilla puede tener hasta 80; su cabello es tan denso que los parásitos como las pulgas y los ácaros ni siquiera pueden atravesarlo para chupar su sangre.

Hábitat natural de la chinchilla

Estos pequeños puffballs han sido apreciados por sus pelajes densos y suaves ya que compartieron sus montañas nativas con la gente de Chincha que vivió en los Andes antes de los Incas (y por quienes se nombró a la chinchilla). Los conquistadores españoles que llegaron por primera vez a los Andes en el siglo XVI conocieron un animal comercializable con pieles cuando vieron uno, y desde el momento en que la reina Isabel de España recibió su primer abrigo de chinchilla, la chinchilla fue la piel más valiosa de Europa.

Pero debido a que un pelaje de chinchilla de cuerpo entero contiene pieles diminutas de hasta 300 individuos, en el siglo XIX, las chinchillas habían sido casi cazadas hasta la extinción en la mayor parte de su área de distribución, y se iniciaron programas de cría en cautividad en un intento de cultivarlos animales valiosos. Si bien las granjas de chinchilla nunca despegaron, las poblaciones silvestres continuaron cayendo en picado y, en la actualidad, ambas especies supervivientes, Chinchilla chinchilla ( chinchilla de cola corta) y Chinchilla lanigera (chinchilla de cola larga), están catalogadas como "en peligro crítico" por la Lista Roja de UICN. Especies amenazadas .

Pero resulta que, si bien es difícil tener éxito en el cultivo de chinchillas, los criadores descubrieron que las chinchillas son mascotas decentes. Sin embargo, para tener una chinchilla como mascota, debes seguir algunas reglas:

Regla n. ° 1: no mojes tu chinchilla

¡Es cierto! Como el mogwai en "Gremlins", no es una buena idea darle un baño de agua a su chinchilla mascota . Las chinchillas salvajes toman lujosos baños de polvo o ceniza para limpiarse, pero su cabello grueso se seca ridículamente lento y pueden enfriarse demasiado mientras esperan, húmedas durante días. Su cabello también puede volverse extremadamente enmarañado y una chinchilla húmeda es susceptible a infecciones bacterianas y fúngicas en su piel.

En cambio, es importante darle un baño de polvo a la chinchilla varias veces a la semana. Simplemente coloque una sartén llena de polvo de chinchilla comprado en la tienda en su recinto cuando estén más activos durante la noche. Es muy lindo de ver y mantendrá sus abrigos limpios y saludables.

Regla n. ° 2: no dejes que tu chinchilla se caliente demasiado

Debido a sus lujosos abrigos y a que no pueden sudar, las chinchillas se sobrecalientan fácilmente . De hecho, la única forma de saber que hace demasiado frío para una chinchilla es si su botella de agua está congelada. Es importante mantenerlos en un espacio con clima controlado que nunca supere los 80 grados Fahrenheit (27 grados Celsius); lo mejor es mantenerlos por debajo de 70 grados Fahrenheit (21 grados Celsius). También es una buena idea mantener una losa de mármol en el recinto de la chinchilla para que tengan un lugar para relajarse si se sobrecalienta.

Otra forma de asegurarse de que su chinchilla se mantenga fresca es alojarla en un recinto de alambre abierto (nunca en un recinto amurallado como un acuario); cuanto más grande, mejor para garantizar un buen flujo de aire. Esto no solo mantiene entretenidos a estos roedores activos y juguetones, sino que también evita que contraigan infecciones respiratorias, lo que es más probable en espacios cerrados y mohosos.

Regla n. ° 3: no le des muchas golosinas a tu chinchilla

No importa a qué hora del día o de la noche alimentes a tu chinchilla, es importante recordar que evolucionaron comiendo mucho pasto seco, y pasto seco es lo que debes darle. Las chinchillas tienen un sistema digestivo delicado que requiere mucha fibra, y una delicia de una sola pasita puede maximizar la cantidad de azúcar que es saludable para tu chinchilla en un solo día. Por esta razón, una dieta estricta de heno Timothy , gránulos de chinchilla compactados de alta calidad y un suministro constante de agua limpia y fresca deben constituir el 99 por ciento de su dieta.

Regla n. ° 4: asegúrese de que su chinchilla no esté sola

Por supuesto, hay muchas otras cosas que debe saber antes de adquirir una chinchilla, o varias; por ejemplo, las chinchillas son muy sociables y prefieren tener un compañero. Sin embargo, lee un poco antes de presentar tu chinchilla a un extraño; pueden ser muy territoriales y hay formas de asegurarte de que las presentaciones vayan bien para todos . Las chinchillas también se apegan mucho a sus humanos favoritos durante su larga vida ( pueden vivir hasta 20 años en cautiverio ), y es importante prestarles mucha atención, especialmente si están solos en su recinto.

"Las chinchillas tienden a ser un poco nerviosas, así que si estás buscando una mascota tierno, probablemente no sea la ideal", dice Elizabeth Mackey de Mackey Exotic Animal Clinic en Watkinsville , Georgia. "Es muy entretenido verlos saltar de un lugar a otro. ¡Y son rápidos! No soportan el calor. Con ese abrigo grueso pueden sobrecalentarse y sufrir un golpe de calor. La temperatura ambiente está bien, pero no los deje afuera si tus temperaturas están en los 80 ".

La buena noticia es que tu chinchilla probablemente nunca se transformará en un demonio sediento de sangre, así que ahí está.

Obtenga más información sobre las chinchillas en " La guía para el cuidado de las chinchillas. Disfrutando de las chinchillas como mascotas " por la Dra. Elizabeth Harding. elige títulos relacionados basados ​​en libros que creemos que le gustarán. Si opta por comprar uno, recibiremos una parte de la venta.

Eso es interesante

En 1929, se promulgaron leyes contra la caza de chinchillas en Chile, Perú, Argentina y Bolivia, pero solo aumentaron el valor de la piel de chinchilla. No fue hasta la década de 1980 que las leyes se hicieron cumplir estrictamente en esos países.

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