Ruinas romanas descubiertas bajo el agua en Túnez

2017-09-12
Los arqueólogos descubrieron recientemente más de 50 acres (20 hectáreas) de ruinas romanas sumergidas frente a la costa del noreste de Túnez, creyendo que finalmente pudieron haber encontrado evidencia convincente de que existía la ciudad de Neapolis. Instituto del Patrimonio Nacional de Túnez y la Universidad de Sassari

Los historiadores han especulado durante mucho tiempo sobre un desastre épico que arrasó una ciudad y mató a miles. Pero ha habido poca evidencia para apoyar esa teoría, hasta ahora.

Los arqueólogos descubrieron recientemente más de 50 acres (20 hectáreas) de ruinas romanas frente a la costa del noreste de Túnez, un pequeño país en el extremo norte de África y situado en el mar Mediterráneo. El descubrimiento hace que los investigadores crean que finalmente pueden haber encontrado alguna evidencia convincente de que la ciudad de Neapolis (que no debe confundirse con la ciudad italiana del mismo nombre) fue aniquilada por un desastre natural hace unos 1.650 años . Además de las calles y los monumentos, los investigadores encontraron alrededor de 100 tanques que se habrían utilizado para producir un garum, un condimento fermentado a base de pescado que se consumía comúnmente en la antigua Roma.

"Este descubrimiento es importante porque apoya la teoría de que la Neápolis tunecina fue sumergida por un tsunami en el siglo IV d.C. - un recordatorio útil de que la catástrofe ambiental no es solo un fenómeno del mundo moderno", Carlos F. Noreña , profesor asociado de historia en la Universidad de California, Berkeley, dice en un correo electrónico.

Los científicos escribieron en un estudio de 2013 en la revista Nature que un tsunami fue causado por un terremoto que ocurrió en 365 EC en Creta. No hay una forma segura de saber el alcance del terremoto ya que las herramientas de medición no existían en ese momento, pero los científicos creen que dos temblores separados ocurrieron en sucesión y el más grande tuvo una magnitud de 8.0 en la escala de Richter. El tsunami resultante destruyó alrededor de 50.000 hogares y mató a aproximadamente 5.000 personas en la ciudad de Alejandría, Egipto. Y debido a que la falla geológica en el centro del terremoto estaba ubicada frente a la costa de Creta, esa isla griega en realidad se elevó en ciertas áreas hasta 33 pies (10 metros).

El historiador Ammianus Marcellinus registró el evento, y las ruinas recién encontradas revelan que hay mucho más en la historia. "El descubrimiento también ilumina la economía romana del norte de África y proporciona más pruebas de la popularidad del garum en la dieta romana", dice Noreña. El detalle es significativo; garum fue un gran problema en todo el Imperio Romano y, como dijo el arqueólogo italiano Claudio Giardino a NPR , jugó un papel importante en la economía de la sociedad.

"Según [según] los escritores romanos, una buena botella de garum podría costar hoy algo así como $ 500", dijo. "Pero también puedes tener garum para esclavos que es extremadamente barato. Así que es exactamente como el vino".

Los hallazgos submarinos de Neapolis y sus abundantes materiales de fabricación indican que la ciudad fue un importante centro histórico. "Este descubrimiento nos ha permitido establecer con certeza que Neapolis era un importante centro para la fabricación de garum y pescado salado, probablemente el centro más grande del mundo romano", dijo a la AFP el investigador jefe Mounir Fantar .

Neapolis, que significa "ciudad nueva" en griego, se fundó originalmente en el siglo V a. C. y varios territorios en guerra reclamaron su propiedad a lo largo de su historia. Los expertos creen que debido a que la ciudad no prometió lealtad a los romanos, hay muy pocos registros escritos que documenten los detalles de la vida allí. Eso significa que el nuevo descubrimiento es mucho más importante para comprender la historia completa de la era.

"Nuestra imagen del Imperio Romano tiende a estar dominada por Roma y las otras ciudades importantes", dice Noreña. "Pero fue en los centros provinciales más pequeños, como Neapolis, donde se encuentran los ritmos de la vida cotidiana en la antigüedad".

Eso es interesante

Si quieres recrear el garum tú mismo, hay un libro de cocina para eso: "The Classical Cookbook: Revised Edition" de los historiadores de la comida Andrew Dalby y Sally Grainger incluye garum como sustituto de la sal y como base para salsas y aderezos.

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