Sabemos mucho menos sobre tiburones de lo que podría pensar

2016-08-25
Por lo que sabemos sobre los tiburones, todavía hay una gran cantidad de cosas que siguen siendo misteriosas para la ciencia. Imágenes de Chris Ross / Getty

Los tiburones tienen una reputación bastante pésima entre los humanos. Pero a pesar de que mirar el rostro de un animal con ojos muertos y tantos dientes activa todas las alarmas "NOPE" de nuestro cerebro, hay más personas mordidas cada año por otros humanos solo en la ciudad de Nueva York que por tiburones en todo el mundo. La verdad es que puede que no nos gusten los tiburones, pero en realidad sabemos muy poco sobre ellos, en parte porque solo les hemos prestado una atención científica rigurosa desde mediados del siglo XX. Además, los tiburones son extremadamente difíciles de mantener y estudiar en cautiverio. Gran parte de lo que sabemos sobre el comportamiento de los tiburones , los investigadores han tenido que observarlo en la naturaleza.

Caso en cuestión: un nuevo artículo publicado en Science apareció en los titulares recientemente al sugerir que el tiburón de Groenlandia ( Somniosus microcephalus ) podría vivir 400 años o más, casi duplicando la esperanza de vida de la ballena de Groenlandia (211 años), que anteriormente ostentaba el título de ballena de Groenlandia más larga. -lived vertebrados conocido por la ciencia. El tiburón de Groenlandia incluso se acercó al récord establecido por Ming, la almeja de 507 años , el animal más longevo jamás encontrado.

Investigadores del Departamento de Biología de la Universidad de Copenhague sospecharon que la longevidad del tiburón de Groenlandia podría estar fuera de serie porque, aunque puede alcanzar los 16 pies (5 metros) de largo, el tiburón crece increíblemente lento, empaquetando menos de un centímetro cada año a medida que se desplaza. alrededor de las gélidas aguas de los océanos Ártico y Atlántico Norte, devorando focas dormidas. Para las edades de los tiburones de estadio de béisbol, el equipo de investigación recolectó los cuerpos de 28 tiburones de Groenlandia de diferente madurez asesinados por estudios científicos entre 2010 y 2013. A través del tejido de datación por carbono 14 en el centro de los lentes de sus ojos, estimaron la cantidad de radiocarbono los tiburones nacieron con. Según los autores, el más antiguo probablemente tenía la edad suficiente para nadar debajo del Mayflower cuando cruzó el Atlántico en 1620.

Los resultados de este artículo han sorprendido a los biólogos marinos; suena escandaloso, ¿verdad? - pero la verdad es que lo que sabemos sobre los tiburones es solo la punta del iceberg de los tiburones.

¿Qué queremos saber todavía sobre los tiburones? Aquí hay una lista parcial de preguntas que los investigadores todavía tienen sobre los tiburones:

  • ¿A dónde van los tiburones? "Es difícil rastrearlos para obtener esta información", dice el Dr. Gene Helfman de la Escuela de Ecología Odum de la Universidad de Georgia y coautor de Sharks: The Animal Answer Guide . "La tecnología para colocar transmisores en tiburones ha mejorado a pasos agigantados en la última década, y están descubriendo que casi todos los tiburones grandes se mueven cientos o incluso miles de millas al año, a través de océanos, arriba y abajo de continentes enteros. Nosotros Recién estoy comenzando a comprender hacia dónde se dirigen y qué están haciendo ". Por qué los tiburones migran y cómo navegan son un par de otros misterios de tiburones sin resolver.
  • ¿Cuántas especies de tiburones hay, de todos modos? Nadie lo sabe, pero hemos identificado alrededor de 500 de ellos. Cada año se descubren nuevas especies de tiburones , algunas del tamaño de horquillas, otras del tamaño de autobuses .
  • ¿Cómo y dónde se reproducen los tiburones? Sabemos que el sexo de los tiburones es probablemente bastante duro porque las hembras de tiburón a menudo tienen cicatrices en la espalda y aletas pectorales por encuentros de apareamiento (las hembras también tienen una piel muy gruesa, solo un poco más gruesa que la longitud de un diente de tiburón macho), pero muy poco El coito real de tiburones se ha observado alguna vez para muchas especies de tiburones. Se desconoce dónde y exactamente cómo lo hacen la mayoría de ellos.
  • ¿Duermen los tiburones?  Ha habido una disputa de décadas entre los investigadores sobre  si los tiburones duermen , porque ¿cómo lo harían ya que la mayoría de las especies deben mantenerse en movimiento las 24 horas del día para que el agua siga pasando por sus branquias? Ha hecho que los investigadores se hagan preguntas como: "¿Qué  es el  sueño?".
  • ¿Qué papel juegan los tiburones en un ecosistema?  Algunos tiburones son los principales depredadores, obviamente, pero un tiburón del tamaño de un plátano obviamente no cumple ese papel. Entonces, ¿qué están haciendo esos tipos y qué sucede cuando desaparecen de un ecosistema?
  • ¿Son los tiburones animales sociales?  Los tiburones ciertamente se pueden encontrar en las escuelas, pero nadie sabe si se juntan activamente para pasar el rato, o si simplemente se toleran entre sí para aprovechar una fuente de alimento o la temperatura ideal del agua, etc.

Entonces, la próxima vez que te encuentres con un tiburón, considera: podría haber nadado debajo de los primeros europeos para establecer un campamento permanente en América del Norte, y quizás nunca haya dormido una noche en su vida. Pero eso no lo sabemos con certeza.

Ahora eso es espeluznante

¡El tiburón tigre de arena se canibaliza entre sí en el útero ! A partir de los cinco meses, cazan y se comen a sus compañeros de útero hasta que solo uno sale victorioso al final de la gestación de un año.

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