Saipan es la isla de EE. UU. Más hermosa que quizás no conozcas

2021-07-20
Isleta Maigo Fahang (Isla de los Pájaros) es solo una de las muchas vistas impresionantes de la Isla Saipan en las Islas Marianas del Norte. Yuri Smityuk / TASS / vía Getty Images

No se sienta mal si nunca ha oído hablar de Saipan. Es parte de la mancomunidad de las Islas Marianas del Norte de los Estados Unidos, en el Océano Pacífico occidental . Eso lo coloca al menos a 5,900 millas (9,495 kilómetros) de los EE. UU. Continentales.

A decir verdad, casi nadie en el mundo había oído hablar de Saipan hasta la Segunda Guerra Mundial, aunque su historia se remonta a más de 3500 años. Un estudio de 2013 publicado en American Journal of Human Biology sugiere que Saipan y las Islas Marianas estaban habitadas mucho antes que la mayoría de las demás islas del Océano Pacífico. Eso significa que los humanos ya estaban construyendo una sociedad en Saipan más de 1,000 años antes de que naciera la Cleopatra del antiguo Egipto.

Entonces, ¿qué más no sabemos sobre Saipán, uno de los lugares más remotos del planeta que puede visitar sin necesidad de pasaporte (si es ciudadano de los EE. UU., Por supuesto)?

1. Es hermoso

Piense en todo lo que hace que Hawái sea tan impresionante: playas de arena blanca, caminatas épicas a través de la jungla y fantásticas vistas del océano. Ahora reste alrededor del 90 por ciento de los turistas y eso es Saipan. Las Marianas (incluidas Saipan, Tinian y Rota) recibieron casi 425.000 visitantes en 2019. En comparación, las islas de Hawai recibieron aproximadamente 10,5 millones , más de 20 veces más viajeros en el mismo año. Eso deja muchas playas vacías para los viajeros que deseen viajar a las remotas islas del Pacífico.

En esta imagen aérea, los escombros del tanque Sherman M4 de los Estados Unidos permanecen en aguas poco profundas frente a la playa Chalan Kanoa en Saipan, Islas Marianas del Norte.

2. Saipán es un volcán gigante

Al igual que las islas hawaianas, Saipan se formó hace millones de años por un volcán submarino. La presión de dos placas tectónicas que se empujan entre sí eventualmente causó una erupción volcánica y, con el tiempo, la acumulación de erupciones repetidas formó una isla. Eventualmente, las larvas de coral flotantes se quedaron atrapadas en la isla, amontonándose para crear un arrecife de coral.

3. Estados Unidos "ganó" la isla durante la Segunda Guerra Mundial

Aunque la historia de Saipan se remonta a miles de años, no jugó un papel en el escenario mundial hasta la Segunda Guerra Mundial .

El dominio de las Islas Marianas saltó de un país a otro a partir de mediados del siglo XVII. El primer país en ocupar la isla fue España, que gobernó la isla desde 1565 hasta 1899 , aunque Estados Unidos tomó el control después de la Guerra Hispanoamericana. Finalmente cayó bajo el control de Alemania de 1899 a 1914 , pero luego fue tomada por Japón durante la Primera Guerra Mundial, que lo vio como una barrera para los invasores extranjeros del este.

Durante la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas estadounidenses y aliadas invadieron, y los japoneses perdieron la Batalla de Saipan de casi un mes de duración . Estados Unidos ocupó la isla e instaló una base aérea militar allí, lo que se convirtió en un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial. Tener una base tan cerca de Japón significaba que los aliados podían volar los bombarderos B-29 Superfortress de largo alcance del ejército de EE. UU. Para atacar directamente a Japón.

Las tropas estadounidenses aterrizan en las playas de la isla de Saipan durante la Batalla de Saipan en las Islas Marianas del Norte, junio de 1944.

4. Puedes hacer snorkel en reliquias militares

Al igual que con la mayoría de los sitios de batalla, la limpieza posterior al conflicto no fue lo más importante inmediatamente después de que un lado depuso las armas. Cerca de Saipan, Estados Unidos dejó varios tanques Sherman en el océano, cerca de la costa. Completo con torretas de armas, los tanques todavía se encuentran en unos 10 pies (3 metros) de agua en los arrecifes de la costa suroeste de la isla, fáciles de explorar y bucear.

Pero los tanques no son su única opción para el buceo histórico o el esnórquel. A lo largo del sendero submarino de la herencia marítima de la Segunda Guerra Mundial de Saipan , los buzos encontrarán dos aviones japoneses hundidos, dos aviones estadounidenses, varios barcos mercantes y varios vehículos de aterrizaje (que aparentemente no hicieron muy bien su trabajo). También está el naufragio del Shoan Maru de 500 pies de largo (152 metros de largo) , un barco naval japonés que se encuentra en solo unos 30 pies (9 metros) de agua. Aunque los buceadores intrépidos pueden querer hurgar en la "basura" en la pila de basura submarina de la Segunda Guerra Mundial, que incluye piezas de aviones, Jeeps y cualquier otra cosa que la Marina no tuviera ganas de llevar a casa.

Los arqueólogos están inspeccionando un barco auxiliar hundido, presumiblemente el torpedeado Shoan Maru, en el Maritime Heritage Trail, Batalla de Saipan en la laguna de Tanapag.

5. Los Chamorro son los pueblos indígenas

La palabra Chamorro se deriva del nombre de la última familia gobernante de la isla antes de la invasión española. El idioma chamorro es muy similar a los idiomas que se hablan en las islas del Pacífico Sur pobladas por pueblos del sudeste asiático, lo que lleva a los lingüistas a creer que los primeros habitantes de Saipan también vinieron del sudeste asiático (Malasia, probablemente). Es una cultura matriarcal con sus propios mitos e historias de origen, valores y gastronomía. Muchos de los mejores platos de Chamorro son muy similares a los platos de Malasia, como el kelaguen (similar al ceviche o al poisson cru de Tahití) y el pancit (fideos de mariscos).

La escena de una aldea muestra la diferencia de casta a través del lenguaje corporal y las estructuras de construcción del pueblo Chamorro de finales del siglo XVII.

6. Saipan es parte de Micronesia

Las Islas Marianas del Norte (que incluye las 14 islas del Archipiélago de las Marianas; Saipan es la más grande) se llaman oficialmente "la Mancomunidad de las Islas Marianas" y son un territorio de los Estados Unidos. Eso, junto con Guam y las Islas Marshall (ambos territorios de EE. UU.); Palau; las 33 islas de la República de Kiribati; la República de Nauru (la república más pequeña del mundo) y los Estados Federados de Micronesia, conforman la región del mundo conocida como "Micronesia".

Nesia significa "isla", por lo que "Micronesia" significa "islas pequeñas". Polinesia , que generalmente incluye las islas en forma de triángulo alrededor de Hawai, Nueva Zelanda e Isla de Pascua , significa "muchas islas". Melanesia incluye todo lo demás que probablemente pensó que era parte de la Polinesia: las Islas Salomón, Papúa Nueva Guinea, Fiji, Nueva Caledonia (parte de Francia) y Vanuatu. Melanesia significa "islas negras", o islas de gente de piel más oscura, en referencia al tono de piel más oscuro de muchos de los habitantes de la isla.

Saipan y las Islas Marianas son parte de Micronesia.

7. Está cerca del punto más profundo de la Tierra.

Saipan está relativamente cerca de la Fosa de las Marianas , el punto más profundo de la Tierra. Para llegar al fondo del océano, tendrías que viajar a más de 35.000 pies (10.668 metros) por debajo de la superficie (como referencia, el monte Everest tiene poco más de 29.000 pies [8.839 metros]). A pesar de la completa falta de luz, una presión increíblemente alta y temperaturas del agua heladas, algunos animales pueden vivir en las profundidades de la trinchera. Algunas de las criaturas extraterrestres que viven en el misterioso abismo incluyen la "Medusa Benthocodon", los tiburones duende y el ominosamente llamado "gusano zombi".

Eso es interesante

La Batalla de Saipan durante la Segunda Guerra Mundial se desarrolló entre el 15 de junio y el 9 de julio de 1944, y a menudo se la llama "Día D del Pacífico" porque las fuerzas estadounidenses irrumpieron en las playas de Saipan para tomar el control de su base aérea. Parte de las tropas incluía a 800 infantes de marina afroamericanos que descargaron alimentos y municiones y entregaron suministros (bajo fuego) a las tropas que asaltaban la playa. Estos 800 hombres fueron los primeros marines de combate afroamericanos en la Segunda Guerra Mundial.

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