¿Se pondrá de pie la verdadera araña banana?

2019-06-07
En los Estados Unidos, la araña tejedora de orbes de seda dorada (Nephila clavipes) se conoce comúnmente como la "araña banana". Es la única especie de araña de telaraña dorada autóctona de América del Norte y del Sur continental. Charles J. Sharp (CC By-SA 4.0)

¿Alguna vez has estado de paseo con un amigo y te cruzas con una gran araña sentada en el centro de una telaraña? Tal vez expreses alarma de que sea tan fuerte, pero tu amigo dice: "¿Ah, eso? Solo una araña banana, no hay nada de qué preocuparse".

Si bien esta garantía puede ser alentadora, es básicamente inexacta. De hecho, su amigo podría saber con certeza que ese arácnido en particular , negro y amarillo, sentado en medio de una red gigante que tiene un zig-zag que parece estar hecho de hilo dental (vea la imagen a continuación). no te hará daño. Sin embargo, definitivamente no es cierto que todas las especies de la Tierra comúnmente llamadas "araña bananera" sean inofensivas, por lo que no debería andar difundiendo esas buenas noticias.

Aquí es donde nos encontramos con el problema de los nombres comunes.

Carl Linnaeus y la denominación científica

Cada forma de vida en este planeta que los humanos conocen "oficialmente" (es decir científicamente) - desde animales hasta arqueas - tiene un nombre científico. Algunos de ellos también tienen uno o 14 nombres comunes. El proceso por el cual el establecimiento científico nombra a los seres vivos fue desarrollado por un botánico sueco llamado Carl Linnaeus en el siglo XVIII. Linneaus creó una convención de nomenclatura doble y descubrió cómo organizar los seres vivos en categorías que tuvieran sentido en función de su forma, estructura y hábitos. Linneaus fue muy organizado.

El proceso por el cual el resto de nosotros colectivamente inventamos nombres comunes no es de Linnea en lo más mínimo: involucra a una persona que piensa que la araña de allí parece que tiene un patrón de plátano y le dice a sus amigos, y en poco tiempo, todo el mundo llama a ese animal una "araña banana". No es una forma muy precisa de nombrar algo, pero los nombres comunes han existido mucho, mucho más tiempo que los nombres científicos, y todavía los usamos todos los días. Por ejemplo, si te refieres a los caballos como Equus caballus , la gente se burlaría de ti. Pero ceñirse a los nombres comunes puede resultar muy confuso, rápido: cuando se habla de un oso negro,un científico querría saber si se estaba refiriendo al oso negro americano ( Ursus americanus ) o al oso negro asiático (Ursus thibetanus ): dos miembros de la familia Ursidae, que viven en diferentes continentes. El contexto puede ayudar a determinar de qué organismo está hablando alguien (si viste ese oso negro en Alaska, puedes estar bastante seguro de que era la especie Ursus americanus) , pero no siempre, especialmente cuando entras en el extraño y confuso mundo de la taxonomía de arañas.

"Los nombres comunes pueden ser complicados porque personas de diferentes partes del país o del mundo usarán el mismo nombre común para describir diferentes especies", dice Kristie Reddick, fundadora de The Bug Chicks , una empresa educativa que utiliza artrópodos para enseñar a los jóvenes sobre temas sociales. temas como el prejuicio, el racismo, el potencial educativo y el desarrollo personal. " Un ejemplo : el chinche de la patata. De donde soy en Virginia, el nombre 'chinche de la patata' se refiere a un isópodo que la mayoría de la gente conoce como roly-poly . Pero en el oeste de EE. UU., Los chinches de la papa se refieren a los grillos de Jerusalén, que es una especie de grillo de tierra con grandes mandíbulas y la cabeza de un bebé demonio. Puede sostener totalmente un isópodo, pero los grillos de Jerusalén pueden morder. Los nombres comunes pueden alterar nuestra comunicación y alterar la identificación de organismos ".

Como para ilustrar el problema con los nombres comunes de arañas, esta araña argiope negra y amarilla, (Argiope aurantia), se conoce comúnmente como la araña de jardín amarilla, la araña de jardín dorada, la araña de escritura, la araña de jardín negra y amarilla, la araña del maíz, la araña zigzag o la araña McKinley. La Nephila clavipes (araña banana) y la Argiope aurantia a menudo se confunden. El N. clavipes tiene un abdomen delgado y cilíndrico, mientras que el A. aurantia maduro tiene un abdomen más redondeado y algo más plano.

Entonces, volvamos a la araña banana. Cuando tu amiga dice: "¡No te asustes, es solo una araña banana!", ¿De qué está hablando en realidad? ¿Y ella tiene razón?

Algunas especies comúnmente llamadas "araña bananera" son, de hecho, inofensivas. Las arañas Argiope amarillas y negras que se pueden encontrar en todos los Estados Unidos contiguos (son las que ponen un zig-zag característico en el medio de sus telas) a menudo se llaman araña banana o araña de jardín. Si bien tiene veneno como todas las arañas, no causa mucha reacción en los humanos. También son comunes en América del Norte los miembros del género Nephila , que tienen cuerpos cilíndricos. Estas se denominan comúnmente arañas de plátano, arañas de seda dorada, arañas de escritura o arañas de calicó, y su veneno también es en gran medida inofensivo para los humanos, aunque algunas especies tienen colmillos grandes, por lo que si tienen ocasión de morderte, podría doler como cualquier otra. otra herida por punción.

Pero no todo lo que llamamos "araña banana" es inofensivo.

La araña errante brasileña

"Cuando pienso en las arañas banana, pienso en la araña errante brasileña del género Phoneutria ", dice Reddick. "Mi abuelo fue mordido por uno cuando era un trabajador portuario en la ciudad de Nueva York. Estaba descargando plátanos de Sudamérica cuando lo mordieron. Al parecer, fue tan doloroso que se convirtió en parte de las leyendas narrativas de nuestra familia".

La araña errante brasileña (Phoneutria nigriventer), que algunas personas consideran una "araña bananera".

Phoneutria , cuyo nombre proviene de la palabra griega para "asesina", es extravagantemente tóxica y contiene suficiente veneno para matar a un niño pequeño. Llamadas "arañas de plátano" porque a veces se encuentran en los envíos de plátanos de América del Sur, estos arácnidos peludos y marrones no construyen telarañas, sino que cazan a sus presas como pequeños jaguares. Si lo muerde uno (lo cual es poco probable a menos que viva en América del Sur o esté trabajando en el negocio de importación de banano), es mejor buscar ayuda médica lo antes posible.

La Araña Goblin, Género Bannana

Y para complicar las cosas, el nombre científico de un género de arañas duendes es Bannana . Estos son extremadamente pequeños (alrededor de 1 o 2 milímetros de largo), viven en la hojarasca en las selvas altas de China y apenas tienen ojos. Los científicos no están seguros de si tienen mucho veneno, pero es muy poco probable que lo descubras.

La araña duende (Bannana oonopidae) de la selva tropical de Xishuangbanna en el suroeste de China

Pero, según Reddick, su amigo que le dijo que no se preocupara por esa araña probablemente tenga razón en un sentido:

"Creo que pase lo que pase, es importante entender que las arañas, sean plátanos o no, no quieren atraparte".

Y está bien usar nombres comunes; solo es importante aclarar y explicar exactamente de qué está hablando si existe algún peligro de confusión.

Eso es interesante

Ocasionalmente, un nombre científico es en realidad el mismo que el nombre común; Tyrannosaurus rex es un ejemplo.

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