Se puede enseñar a los caballos a comunicarse con nosotros mediante símbolos

2016-09-30
Un nuevo estudio muestra que los caballos pueden indicar deseos y preferencias y comunicarlos a los humanos. Imágenes de Zave Smith / Getty

Los seres humanos y los caballos han vivido y trabajado juntos durante miles de años, y aunque hemos tenido éxito en enseñar a estas criaturas a seguir nuestra dirección mientras cabalgamos sobre sus espaldas, llevarnos a la batalla como si no fuera gran cosa y arrastrar maquinaria agrícola alrededor. detrás de ellos, los caballos nunca han sido considerados entre los animales más inteligentes. Esto se debe en parte a nuestra noción de que la inteligencia de otro animal puede demostrarse mediante la facilidad con la que aprenden a comunicarse con nosotros sobre lo que quieren, mediante el uso de símbolos vocales o gestuales.

Pero entre humanos y caballos, la comunicación se ha visto tradicionalmente como unilateral: le dices al caballo que gire a la izquierda, el caballo gira a la izquierda. O corre de regreso al granero con usted de espaldas si no tiene ganas de girar a la izquierda. Y eso no es realmente una conversación.

Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista Applied Animal Behavior Science encuentra que los caballos en realidad pueden ser entrenados para usar símbolos con el fin de decirles a los humanos lo que quieren, un paso cognitivo más allá de saber que una caricia podría darles una manzana o una zanahoria.

Deseo que significa

Un grupo de investigadores noruegos entrenó a 23 caballos, todos acostumbrados a usar mantas en el frío, para indicar si les gustaría que les pusieran o quitaran la manta, entrenándolos para señalar uno de los tres carteles de símbolos diferentes colocados en una cerca. A los caballos se les dio trozos de zanahoria como recompensa por mostrar un comportamiento "correcto", pero a diferencia de la mayoría de los entrenamientos de caballos, el comportamiento que buscaban los entrenadores no implicaba completar correctamente las tareas de servicio humano (detenerse, girar, cambiar la marcha, venir por aquí ).

En cambio, los caballos recibieron recompensas cuando les dijeron a los entrenadores si se sentían calientes o fríos en ese momento señalando con la nariz uno de los tres íconos que esencialmente significaban:

      "ponte la manta"

      "no te metas con mi situación general actual"

Al principio, los investigadores recompensaban a los caballos con zanahorias cuando demostraban comportamientos "correctos", mientras que las respuestas "incorrectas" (como tocar el símbolo de "manta puesta" cuando ya llevaban una manta) fueron ignoradas.

"Durante el entrenamiento, y especialmente durante las pruebas de desafío de calor y frío, se recordó a los caballos el efecto de las mantas en su propio confort térmico". dice la coautora, la Dra. Cecilie M. Mejdell, investigadora del Instituto Veterinario Noruego en Oslo. "Cuando estábamos seguros de que los caballos conocían las diferencias entre los símbolos y las acciones relacionadas con ellos, el punto crítico fue la transformación en la situación de libre elección. En esta etapa, el cambio o no cambio de estado general podría ser una recompensa en en sí, aunque seguimos premiando una elección, cualquier elección ".

Los caballos recibieron entrenamiento durante 10-15 minutos al día durante no más de 14 días, y los 23 caballos dominaron el método de comunicación en ese tiempo. De hecho, en promedio, los miembros de la manada aprendieron a reconocer, comprender y elegir entre los símbolos en solo 10 días.

"Por supuesto, el uso de símbolos por parte de algunos animales, como los simios, es como un lenguaje y es mucho más impresionante", dice Mejdell. "Pero nuestro estudio se suma al conocimiento sobre la cognición en los caballos. Algunos propietarios de caballos probablemente podrán entrenar a sus caballos de esta manera".

Aunque los caballos no superan a algunos de los pocos animales inteligentes que pueden aprender a comunicarse con nosotros a través de vocabularios y gestos simbólicos (delfines, simios y palomas entre ellos), este estudio es mucho menos controvertido que otro estudio de comunicación animal que salió de este. mes.

¿Aqualinguistics?

Investigadores de delfines en Ucrania publicaron recientemente un artículo en la revista de acceso abierto St. Petersburg Polytechnical University Journal: Physics and Mathematics , afirmando haber grabado a dos delfines mulares del Mar Negro flotando uno al lado del otro, conversando entre sí uniendo símbolos vocales. para formar oraciones. Los delfines se turnaron para "hablar", lo que indica una conversación de ida y vuelta.

"Es una tontería, y me pueden citar", dijo Richard Connor , biólogo marino de la Universidad de Massachusetts-Dartmouth, a National Geographic este mes.

La razón de su escepticismo radica en el hecho de que los delfines en cuestión estaban uno al lado del otro con la cabeza en la superficie de su tanque durante la "conversación" en cuestión, y las vocalizaciones de los delfines siempre apuntan hacia adelante como el rayo de una linterna, y tienen su mejor ventaja sónica cuando los animales tienen unos pocos pies de agua por encima de ellos. Esto sugiere que los dos delfines no se habrían escuchado bien.

La comunicación con los delfines es complicada, y tanto los creyentes como los detractores de este nuevo estudio tienen décadas de investigación en las que basar sus opiniones. A medida que crece nuestra comprensión de la cognición y la comunicación de los caballos, quién sabe, ¡quizás en 30 años tendremos investigadores de caballos insultándose en público!

Eso es interesante

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