¿Sería un hobbit lo suficientemente sano como para ir de aventuras?

2017-09-22
La criatura Gollum, una vez un personaje parecido a un hobbit llamado Smeagol, cuestiona a Bilbo Bolsón con acertijos. ¿Podría Gollum haber sobrevivido en una cueva? ¿De dónde habría venido su vitamina D? The Riddle Game, copyright Ted Nasmith 2017, Todos los derechos reservados

Lejos de nosotros cuestionar la sabiduría de Gandalf el Gris, pero ¿qué califica exactamente a un hobbit para un viaje largo y peligroso a través de la Tierra Media? Dejando a un lado su agilidad y temperamento, ¿son lo suficientemente saludables como para vivir aventuras?

En su clásico cuento de aventuras "El Hobbit", publicado originalmente en 1938 y nunca agotado, JRR Tolkien presentó la raza diminuta. Describió a los hobbits como "un pueblo pequeño, de aproximadamente la mitad de nuestra altura", que conservaba un "hábito ancestral de vivir en túneles y hoyos". Tenían a ser solitarios y corpulentos, lo que parece razonable dada su inclinación por la hierba de pipa, la cerveza y la asombrosa cantidad de seis comidas al día. Claro, eran escondidos consumados, pero poco más parecía calificar a los medianos para viajes a través del continente y frecuentes encuentros con monstruos.

Claramente, el mago Gandalf no requirió que Bilbo (o su primo Frodo, a quien también reclutó) pasaran un examen físico previo a la aventura. Pero si forzamos nuestra comprensión moderna de la salud y la biología a la gente de la Comarca, ¿qué podemos determinar? Algunos científicos e investigadores contemporáneos han tenido la amabilidad de ofrecer sus interpretaciones especulativas de la fisiología del hobbit.

Metabolismo del Hobbit

Para empezar, consideremos esas seis comidas diarias. ¿Es este el estilo de vida de un glotón excavador o la ingesta calórica adecuada para un mediano? En 2015, Krisho Manoharan y Skye Rosetti del Centro de Ciencias Interdisciplinarias de la Universidad de Leicester intervinieron en el tema con su artículo " Modelado de la TMB de las especies en la Tierra Media ".

Manoharan y Rosetti se propusieron determinar la tasa metabólica base (TMB) de los elfos y hobbits de la Tierra Media, si esas especies humanoides eran realmente reales, por supuesto. En otras palabras, se propusieron medir la cantidad de energía que sus cuerpos necesitan para funcionar en reposo. Lo hicieron modelando cada raza como una especie de mamífero terrestre. El corzo europeo ( Capreolus capreolus ) sustituyó a los elfos que habitaban en los bosques. El hobbit, al ser un pueblo que habitaba hoyos y excavaba, estaba atrapado con la zarigüeya pigmea del suroeste ( Cercartetus concinnus ).

Los autores concluyeron que los hobbits habrían presumido de una TMB de 1818,7 kilocalorías por día, en comparación con 1702,2 kilocalorías cada seis días para los humanos (u "hombres" en los escritos de Tolkien) y 1416,5 kilocalorías cada cinco días para los elfos. Como tal, pensaron que el hobbit promedio requeriría 6.7 comidas por día. De hecho, eso está en consonancia con las mayores demandas de energía de las aves y los mamíferos más pequeños.

Cuando Gandalf reclutó al hobbit Bilbo Bolsón para una aventura, ¿sabía algo especial sobre la fisiología de los medianos?

En un artículo de seguimiento , Manoharan y Rosetti concluyeron que un solo hobbit requeriría 76 piezas de pan lembas élfico para marchar desde Imraldis hasta Mount Doom, como sucede en la trilogía de "El Señor de los Anillos" que siguió a "El Hobbit". Esa cantidad se compara con 99 para un enano, 60 para un elfo y 71 para los hombres. Como tal, los nueve miembros de la comunidad del anillo requerirían 675 piezas de lembas, con 304 piezas asignadas a los cuatro miembros hobbit.

Apetito por la aventura

En "El Hobbit" de Tolkien, Bilbo Bolsón a menudo se queja de fatiga. También suspira por un horario de comidas más sólido, al igual que algunos de sus compañeros de viaje enanos. Aún así, se las arregla para arreglárselas con menos.

"(Las comidas) no llegaban tan a menudo como a Bilbo le hubiera gustado", escribe Tolkien, "pero aun así comenzó a sentir que las aventuras no eran tan malas después de todo".

Cuando las comidas hicieron presentes a sí mismos, sin embargo, Bilbo fue all-in en todo lo que se ofrece, ya sea crema y miel proporcionada por un Werebear vegetariana, o la mera acedera y bayas rescatados en las selvas de montaña. Soñaba con tocino y huevos, pero podía subsistir aparentemente con cualquier cosa, y esto puede ilustrar otra ventaja de aventuras clave para la especie halfling: una dieta omnívora variada.

Un hobbit al sol

Como argumentan el Dr. Joseph A. Hopkinson y su hijo Nicholas S. Hopkinson en su artículo del Medical Journal of Australia " El hobbit: una deficiencia inesperada ", el tipo de dieta sería una ventaja clave considerando las tendencias subterráneas del hobbit. Porque vivir lejos del sol es alejarse de una fuente clave de vitamina D. La llamada vitamina "del sol" es crucial para la salud esquelética y el sistema inmunológico, con síntomas de deficiencia que van desde depresión y debilidad hasta mayor fragilidad ósea. .

Afortunadamente, puede obtener vitamina D de varios alimentos, como el pescado azul (que beneficia al subterráneo, ex-hobbit Gollum). La dieta diversa de Bilbo y su disposición a viajar largas distancias bajo el sol, argumentan los Hopkinson, no solo aumenta su ingesta de vitamina D, sino que también convierte a la especie hobbit en uno de los principales consumidores de vitamina D de la Tierra Media.

Con base en el texto de "El Hobbit", los investigadores asignaron a las principales especies e individuos de la Tierra Media una puntuación de vitamina D entre cero y cuatro. Hobbits, hombres y altos elfos encabezaron la lista con cuatro, los enanos obtuvieron un tres y Gollum un humilde. Las especies malvadas de la Tierra Media ( dragones , duendes y trolls) anotaron ceros.

Los Hopkinson van tan lejos como para argumentar que el consumo de vitamina D podría servir como un indicador decente de la victoria en la Tierra Media, junto con los atributos morales y la destreza marcial. (Acéptalo, Sauron, tus hordas de orcos solo llegarán tan lejos con disposiciones sombrías y huesos frágiles).

Entonces, tal vez Gandalf vio algo especial en los hobbits: una criatura de alto metabolismo con una dieta variada, capaz de marchar a través del variado ecosistema de la Tierra Media y comer todo lo que pudieran encontrar.

El Dr. Hopkinson había estudiado previamente los efectos de la vitamina D en personas con enfermedades pulmonares, y no es fanático de todos los fumadores de magos y hobbit. Contactado para comentar, brindó algunos consejos para cualquier hobbits que eviten el sol y busquen mantenerse saludables.

"El mejor y más breve consejo de salud es comer menos y moverse más", dice Hopkinson. "Las aventuras son una forma de lograr esto, aunque tal vez no sea la más segura. Como dice Bilbo, 'las aventuras no son todos paseos en pony bajo el sol de mayo'".

Ahora que es curioso

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