Serpientes de cabeza de cobre: ​​no siempre letales, pero es mejor dejarlas solas

2019-07-02
La hermosa cabeza de cobre (Agkistron contortrix), con su patrón distintivo, no atacará, pero morderá si se le molesta. Se considera venenoso, aunque su mordedura rara vez es mortal. CDC / Wikimedia Commons

Todo lo que Judy Reed quería hacer era lavar algo de ropa. El 18 de junio de 2019 , la mujer de Pensilvania bajó las escaleras del sótano de su casa alrededor de las 8 a.m. para lavar la ropa. De repente, una serpiente cabeza de cobre, que estaba acurrucada en un estante cerca de la lavadora, la mordió.

Las cabezas de cobre, como las serpientes de cascabel, son venenosas , aunque sus toxinas rara vez matan a los humanos. Independientemente, Reed marcó el 911 y fue al hospital donde se recuperó. En cuanto a la serpiente, los funcionarios de vida silvestre de Pensilvania la embolsaron y la llevaron a otro lugar.

Un hombre de Alabama de 52 años tuvo menos suerte. Un par de semanas antes de que Reed tuviera su encuentro con la serpiente , Oliver Baker murió después de que un cabeza de cobre se mordiera el dedo índice . Baker estaba paseando al nuevo cachorro de la familia cuando la serpiente lo mordió. Las autoridades especulan que pisó accidentalmente al reptil o lo asustó. Una vez mordido, los familiares dicen que Baker tuvo una reacción alérgica a la picadura, lo que lo llevó a la muerte.

¿Dónde se encuentran las cabezas de cobre?

En el panteón de las serpientes norteamericanas, las cabezas de cobre se encuentran entre las más comunes y pueblan casi toda la costa atlántica desde Georgia hasta Connecticut y desde el oeste de Florida hasta el oeste de Texas. Reconoces una cabeza de cobre cuando la ves. Son reptiles enormes, de entre 24 y 40 pulgadas (61 a 102 centímetros), de largo, con cabezas triangulares. Sus cuerpos son de color marrón con diseños de relojes de arena a lo largo de su cuerpo.

Si bien sus mordeduras generalmente no son fatales, las cabezas de cobre son una de las tres especies de serpientes venenosas en los Estados Unidos, que también incluyen serpientes de cascabel y mocasines de agua , también conocidos como bocas de algodón. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entre 7.000 y 8.000 personas en los EE. UU. Son mordidas anualmente por serpientes venenosas de todo tipo. De ese número, unas cinco personas sucumben a sus heridas. Sin embargo, dicen los CDC, ese número sería mayor si las personas no buscaran tratamiento médico . Las lesiones y discapacidades permanentes, como la pérdida de parte de un dedo, son mucho más comunes, según lo informa entre el 10 y el 44 por ciento de los pacientes con mordeduras de serpiente de cascabel.

¿Atacará un Copperhead?

Jeff Beane, un herpetólogo del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, dice en una entrevista por correo electrónico que las cabezas de cobre no son agresivas y que solo muerden si se sienten amenazadas o asustadas, como cuando alguien pisa accidentalmente o se acerca a ellas. "No van por ahí atacando a la gente", explica. "Se defienden".

Las cabezas de cobre ( Agkistron contortrix ) reciben su nombre de sus cabezas de color cobre. Aunque varias especies de serpientes se llaman coloquialmente "cabezas de cobre", Agkistron contortrix es la única cabeza de cobre verdadera en América del Norte. Prosperan en una variedad de hábitats , incluidas áreas boscosas, montañas, a lo largo de arroyos y ríos, edificios agrícolas abandonados y en cañones del desierto y montones de aserrín. "En su mayoría, les gustan las áreas boscosas con algún tipo de cobertura, y también a lo largo de los bordes de los bosques y las aberturas", dice Beane.

La cabeza de cobre, como la serpiente de cascabel y la boca de algodón, es una de las llamadas " víboras de pozo ". Tienen un órgano de pozo sensible al calor a cada lado de su cabeza, entre los ojos y la fosa nasal. La cabeza de cobre usa su órgano de pozo para detectar su cena por la noche. Una vez que muerden, los colmillos de la cabeza de cobre liberan un veneno que descompone los glóbulos rojos. "El veneno es una mezcla de proteínas y enzimas", dice Beane, y agrega que la cabeza de cobre se alimenta principalmente de pequeños mamíferos, como ratones y musarañas. También comerán insectos grandes, incluidas las cigarras y las orugas carnosas. Al atacar a un mamífero más grande, la cabeza de cobre morderá y luego dará tiempo para que el veneno haga su trabajo sucio. La serpiente se deslizará hacia atrás, rastreando a su presa y atacando cuando esté demasiado débil para defenderse.

Mientras que otras serpientes pueden parecer solitarias, las cabezas de cobre son muy sociables. Hibernan durante el invierno con otras cabezas de cobre y otras especies. Cuando llega el apareamiento de primavera, los machos se vuelven demasiado agresivos e intentarán dominar a sus rivales, generalmente frente a la hembra. Aquellos que pierden la batalla son, a todos los efectos, castrados y nunca desafiarán a otro macho.

Los machos buscan a las hembras con la lengua , que pueden detectar las feromonas emitidas por la hembra. Una vez que el macho ha encontrado a su pareja y vencido a su rival, trabaja duro para estimularla. Este cortejo puede durar una hora o más hasta que la hembra esté lista para recibirlo. ¿Cómo sabe el hombre cuando se estimula a la mujer? Ella levanta y arquea la espalda. Los machos también emiten una feromona que hace que la hembra sea menos deseable para otros machos.

En lo que respecta a la hembra, la reproducción puede tomar varias formas. Mientras que el macho puede fertilizar sus óvulos, la hembra también puede dar a luz asexualmente, a través del proceso de partenogénesis que no requiere fertilización. Algunos vertebrados, como las serpientes, son conocidos por esto. Las hembras también pueden almacenar esperma. Independientemente de cómo se embaracen, los huevos se desarrollan dentro del cuerpo de la hembra, donde eclosionan. Una vez que nace el niño, la hembra se aleja y no se preocupa por sus hijos.

Eso es interesante

Si viera una cabeza de cobre en el verano, generalmente será de noche. Pero durante el otoño, las cabezas de cobre están activas durante el día. Hibernarán de noviembre a abril, pero si hay un día cálido, saldrán a tomar el sol.

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