Serpientes de coral: con bandas brillantes y muy venenosas

2019-08-10
La serpiente coralina oriental (Micrurus fulvius) es muy venenosa y vive en una variedad de hábitats en todo el sureste de los Estados Unidos. La serpiente escarlata (Cemophora coccinea) y la serpiente rey escarlata (Lampropeltis elapsoides) tienen bandas de colores similares, pero son imitadores inofensivos. Mark Kostich / Getty Images

A fines de 2018, los medios de comunicación de Florida informaron una preocupante erupción de ataques de reptiles en un período de tiempo sorprendentemente corto: cuatro personas sufrieron mordeduras de serpientes de coral en solo dos semanas. En los cuatro casos, sin embargo, las víctimas fueron mordidas después de que "tomaron las serpientes para tomar fotos o para mirarlas más de cerca". Una víctima específicamente "tomó una foto de la serpiente, la publicó en Facebook y luego fue mordida mientras la sostenía".

Si bien es bueno imaginar que la mayoría de la gente tendría un mejor juicio sobre las criaturas potencialmente venenosas , vale la pena preguntarse si las serpientes de coral son mordedores sedientos de sangre o si son solo ermitaños que se parten cuando no tienen suficiente espacio.

¿Son venenosas las serpientes de coral?

"Las serpientes coralinas pertenecen a la familia Elapidae , que es la misma familia que las cobras, mambas y kraits", dice Coleman M. Sheehy III, Ph.D. , que trabaja en la división de herpetología del Museo de Historia Natural de Florida , en una entrevista por correo electrónico. "Entonces, tienen un veneno fuerte que es peligroso para los humanos y otros animales. Sin embargo, no son agresivos y prefieren esconderse la mayor parte del tiempo. Por lo tanto, los casos de mordeduras en humanos son relativamente raros en la mayor parte de su distribución. La seguridad incluye cosas como dejarlos solos cuando se ve uno y no intentar atraparlos o matarlos ".

Eso puede parecer un comportamiento de sentido común, pero bueno, acabamos de hablar de lo que sucedió en Florida. Sin embargo, el Estado del Sol no es el único hogar de serpientes coralinas. "Hay especies de serpientes de coral que se encuentran en todo el mundo", dice Sheehy. "Más de 80 especies viven en todo el Neotrópico (América del Norte, Central y del Sur). Las diversas especies viven en una amplia variedad de hábitats que van desde bosques húmedos hasta desiertos".

Las serpientes coralinas se dividen en dos grupos: Viejo Mundo (que se encuentra en Asia) y Nuevo Mundo (que se encuentra en las Américas). "Las serpientes de coral del Nuevo Mundo se encuentran continuamente desde el sur de Arizona hasta Florida a lo largo del sureste de los Estados Unidos", dice Ian Recchio, curador de reptiles y anfibios en el Zoológico de Los Ángeles , por correo electrónico. "Hay tres especies que se encuentran en los Estados Unidos: la serpiente de coral de Arizona (o Sonora), la serpiente de coral de Texas y la serpiente de coral del este. ¡Pero la diversidad de serpientes de coral alcanza su cúspide en América Latina, que tiene más de 100 especies!"

Si bien la mayoría de las especies de serpientes de coral son combinaciones tricolores de anillos rojos, negros y amarillos (o blancos), hay mucha variedad entre las tres especies estadounidenses. "Las serpientes coralinas de Sonora son muy reservadas y más nocturnas, pero también se encuentran con más frecuencia durante y después de las fuertes lluvias", dice Brett Baldwin, supervisor de cuidado de animales en el zoológico de San Diego., en un correo electrónico. "El veneno de serpiente de coral de Sonora es probablemente el veneno de serpiente más tóxico en los EE. UU. Las serpientes de coral de Texas son secretas, delgadas, fosoriales [excavan] y generalmente se encuentran temprano en la mañana o en la noche, pero también por la noche. llueve y habitan áreas boscosas y áreas rocosas, colinas y cañones. Su veneno puede ser de acción lenta, por lo que pueden pasar varias horas antes de que se produzca una reacción. Las serpientes de coral del este se encuentran comúnmente durante las primeras horas de la mañana. Se encuentran en una variedad de hábitats: bosques de pinos , áreas húmedas alrededor de estanques y lagos, y en áreas arenosas abiertas ".

"Todas las serpientes de coral son delgadas, de piel brillante y ojos pequeños", dice Recchio. "Todas son altamente venenosas y poseen un veneno neurotóxico. Muchas son de colores brillantes y tienen un patrón de bandas. El rojo es un color común de muchas serpientes de coral, y la mayoría son pequeñas de menos de 12 pulgadas (30,48 cm), pero algunas pueden alcanzar más de 24 pulgadas (61 centímetros) ".

Pero la pregunta más importante que tiene la mayoría de la gente es si estas criaturas brillantes y de cuerpo cilíndrico tienen la misión de matar. Lo son, pero no están a la caza de carne humana.

¿Qué comen las serpientes de coral?

"Las serpientes coralinas se alimentan principalmente de lagartos y otras serpientes, que matan con su veneno", dice Sheehy.

"Todas las serpientes coralinas poseen un veneno neurotóxico muy potente y nunca deben tocarse", dice Recchio. "Algunas especies de serpientes de coral son tan pequeñas que se cree que sus colmillos son demasiado pequeños para penetrar la piel humana, ¡aunque nunca se recomienda manipular una serpiente de coral, independientemente de su diminuto tamaño!"

En caso de que consigas encontrar, irritar e incitar a una serpiente de coral a hundir sus colmillos en tu piel, busca ayuda lo antes posible (es decir, no esperes y publiques sobre el evento en Facebook primero). "Tome todas las mordeduras en serio y busque atención médica de inmediato ", dice Baldwin. "El antiveneno de serpiente de coral es muy eficaz. Solo se ha informado de una muerte por mordedura de serpiente de coral en los EE. UU. Desde el desarrollo del antiveneno en la década de 1960, en 2009, cuando una víctima de mordedura de serpiente de coral oriental no buscó atención médica".

Eso es interesante

La gente que le gusta el aire libre puede estar familiarizada con una especie de rima infantil espeluznante que se usa a menudo para identificar rápidamente serpientes a la vista: "Toque rojo Amarillo - Mata a un compañero / Toque rojo Negro - Falta de veneno / Toques amarillo Rojo - Pronto estarás muerto / Toques rojos Black - Amigo de Jack ". Pero, quizás como era de esperar, las rimas taquigráficas no son su fuente más sólida cuando se trata de vida o muerte. "La rima popular sobre 'rojo sobre amarillo, mata a un compañero' para las serpientes de coral y 'rojo sobre negro, falta de veneno' solo es válida para las serpientes de coral en los Estados Unidos", dice Sheehy. "¡Tan pronto como llegas a México o cualquier lugar más al sur, empiezas a encontrar excepciones a esa regla!"

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