Si esas no son manos humanas en el arte rupestre antiguo ... ¿Qué son?

2016-03-30
Una expedición reciente al desierto egipcio encontró investigadores que investigaban misteriosas plantillas de manos diminutas. Emmanuelle Honor

En la parte más remota del norte de África, cerca de donde se unen las fronteras de Egipto, Libia y Sudán, pero significan muy poco en un lugar alejado de las áreas pobladas, una meseta de arenisca llamada Gilf Kebir se asienta en uno de los climas más duros de la Tierra. Pero esa meseta de 3000 millas cuadradas (7770 kilómetros cuadrados) alberga en silencio la colección más rica e importante de pinturas rupestres prehistóricas del Sahara.

Gilf Kebir de Egipto es el lugar más seco del planeta, pero no siempre fue así. El arte rupestre de la Edad de Piedra en la esquina suroeste de la meseta, en un sitio llamado Wadi Sura, se remonta a los días del "Sahara Verde", cuando las condiciones ambientales en el área eran mucho más tolerables para los seres vivos. Un nuevo estudio de unas pictografías de 8.000 años de antigüedad en Wadi Sura, muestra que, además de dar un vistazo a una sociedad prehistórica en gran parte no estudiada, Wadi Sura es un testimonio de cuán diferente nuestros antepasados ​​veían la relación entre humanos y animales.

Los investigadores se han quedado perplejos por las minúsculas plantillas de manos insertadas en las de humanos adultos.

Descubierto en 2002, el arte en el cercano Wadi Sura II, apodado "La Cueva de las Bestias", representa a los humanos retozando en un país de las maravillas del Neolítico con una asombrosa densidad y diversidad de animales. En medio de cientos de contornos de manos humanas, más de 5.000 avestruces, jirafas, gacelas y elefantes, así como bestias fantásticas, tragan o escupen figuras humanas, mientras otros trotan sobre piernas humanas y se mezclan con densos grupos de figuras humanas.

Una nueva investigación, dirigida por la Dra. Emmanuelle Honoré del St. John's College de la Universidad de Cambridge , examinó algunas de las desconcertantes plantillas de manos humanas en el sitio, específicamente algunas manos adultas con pequeñas manos estarcidas dentro de ellas. ¿Eran plantillas de manos de bebé? ¿O eran evidencia de algo decididamente no humano?

"Me sorprendió mucho la primera vez que vi esas manos diminutas", dice Honoré. "Mientras que a otros investigadores les conmovió el simbolismo de las manos de un bebé humano en un par de manos adultas, para mí no evocaban las manos humanas en absoluto, con la forma de sus dedos apuntando al final como una garra, la forma de la mano , y sobre todo las proporciones de los dedos en comparación con la palma ".

El arte de la plantilla a mano en la cueva de Wadi Sura II se remonta a más de 7.000 años.

Aunque la evidencia de plantillas de cuerpos o patas de animales estaban completamente ausentes en el arte rupestre del norte de África hasta ahora, Honoré decidió probar su hipótesis de que estas manos podrían no ser las de los niños humanos después de todo. Observó monos en Zambia, pasó un tiempo comparando las huellas de las manos con especímenes en el Museo Nacional de Historia Natural de París y se puso en contacto con zoológicos e institutos de investigación de todo el mundo para ver si alguien reconocía las pequeñas manoplas con garras. Mientras tanto, Honoré tomó medidas de bebés humanos en la unidad neonatal de un hospital y descubrió que las manos pequeñas en Wadi Sûra II eran más pequeñas que las de los bebés más pequeños.

Como resultado, Honoré y un equipo de primatólogos, antropólogos, especialistas en morfología de manos y médicos especialistas en neonatología concluyeron que las diminutas manos no eran, de hecho, humanas.

La Dra. Emmanuelle Honor se encuentra frente al arte rupestre neolítico en la "Cueva de las Bestias" de Wadi Sura II.

Pero entonces, ¿a qué oa quién pertenecían esas manos?

Lagartos, lo más probable. Quizás cocodrilos. Pero probablemente lagartos.

"Los resultados del estudio comparativo con [el lagarto monitor del desierto] Varanus griseus griseus fueron, con mucho, los más convincentes", dice Honoré. "Ahora estamos investigando la hipótesis del cocodrilo. No estamos seguros de si será posible obtener una respuesta definitiva entre los reptiles, pero nuestros resultados preliminares son muy prometedores".

Estos resultados, además de las otras escenas de Wadi Sûra II, sugieren una sociedad que vivía en una relación muy estrecha con los animales. Pero, ¿por qué los humanos sentirían la necesidad de estampar las manos de los reptiles sobre sus propias imágenes? Honoré tiene cuidado de no sobreinterpretar lo que esto significaba sobre los pueblos antiguos que vivían en Gilf Kebir.

"Muchas escenas en Wadi Sûra II muestran a humanos realizando actividades sociales: no solo cazando o peleando, sino también bailando o revoloteando alrededor de bestias fantásticas", dice Honoré. "Las excavaciones realizadas en el refugio han revelado que el suelo es estéril a partir de cualquier material arqueológico. Por lo tanto, es muy complicado especular sobre las actividades que se realizan en el refugio de Wadi Sûra II, además de la pintura".

A veces, el arte, incluso el tipo más misterioso, simplemente habla por sí mismo.

Eso es interesante

Wadi Sura fue descubierto en 1933 por László Almásy, un conde húngaro y explorador del desierto que fue la inspiración para el protagonista de la novela de 1992 de Michael Ondaatje "El paciente inglés". Tanto el libro como su adaptación cinematográfica representan la "Cueva de los nadadores", en la que las figuras humanas se zambullen y los perros remar a través de los acantilados de arenisca.

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