Si la idea de una llamada telefónica provoca una ansiedad grave, no está solo

2017-12-30
¿El timbre de un teléfono le da un caso instantáneo de ansiedad grave? No estás solo. Lara Belova / Getty Images

En Reddit, el rincón de Internet donde puedes encontrar a alguien para opinar sobre cualquier tema, hay un subreddit llamado "Telephobia". La descripción de la comunidad en línea asegura a quienes sufren de miedo a hablar por teléfono que vivir con temor a llamadas telefónicas inesperadas es "completamente normal y más común de lo que piensas, incluso entre personas que no tienen problemas para hablar con personas en la vida real". . "

En estos días, es perfectamente posible que muchas personas eviten contestar o hacer llamadas telefónicas por completo; es por eso que tenemos correo electrónico, mensajes de texto y plataformas de redes sociales y brunch. Pero aún así, hay algo en el teléfono que aterroriza a algunas personas tanto que anticipan obsesivamente las llamadas telefónicas y elaboran estrategias sobre la mejor manera de evitarlas.

El elemento de lo desconocido y la falta de control contribuyen a la ansiedad inducida por un teléfono que suena.

Un miedo tan intenso y persistente podría ser clasificado como fobia por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª Edición . Para las personas con teleofobia, la perspectiva de hablar por teléfono casi siempre provoca miedo o ansiedad inmediatos: es posible que sientan demasiada incomodidad al hablar por teléfono, incluso si es la última vez que podrían hablar con su abuela moribunda, por ejemplo. . Incluso podrían perder su trabajo por negarse a hacer o recibir llamadas telefónicas.

Pero, ¿de dónde vendría una fobia como esta? Después de todo, un teléfono no puede morderte como una araña; no se puede caer como un edificio alto; y realmente no tiene el potencial de convertirse en una bola retorcida de metal en llamas en el aire como un avión. Según el Dr. Patrick McGrath, director clínico del Centro de Ansiedad y TOC de Amita Health , y portavoz de la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión , las fobias telefónicas podrían estar más relacionadas con la ansiedad social o con un evento traumático específico.

"Muchas personas con fobia social odian el teléfono", dice McGrath. "No harán llamadas para obtener información general, por temor a estar haciendo perder el tiempo a alguien. O tal vez una vez tomaron el teléfono y recibieron noticias realmente malas, o estaban hablando por teléfono mientras conducían y tuvieron un accidente, el teléfono podría recordar ellos de un evento traumático pasado ".

Según McGrath, un tratamiento para fobias como este es un tipo de terapia llamada terapia de prevención de exposición y respuesta , en la que las personas se esfuerzan gradualmente para hacer las cosas que temen. Por ejemplo, un paciente con fobia al teléfono comienza llamando a una tienda local para preguntar a qué hora cierra o si hay un artículo determinado en stock. Más tarde, llaman a un restaurante para preguntar sobre los especiales del día. Después de escuchar la respuesta, dicen "gracias" y cuelgan.

"Los pacientes temen que la persona al otro lado de la línea ahora los odie y se enoje por haber perdido el tiempo", dice McGrath. "Por supuesto, esas personas no tienen idea de quién hizo la llamada, pero eso no importa. El solo hecho de saber que alguien podría estar enojado con ellos es lo suficientemente aterrador. Luego les pedimos que llamen a familiares y viejos amigos con los que no han hablado. recientemente, para que puedan practicar las conversaciones sociales. Luego hacemos simulacros de entrevistas telefónicas con ellos para practicar con las entrevistas iniciales de trabajo ".

Todo esto tiene sentido para aquellos con ansiedad social extrema , pero ¿qué pasa con las personas que temen y detestan las conversaciones telefónicas, pero que por lo demás son perfectamente capaces y cómodos comunicadores en persona y escritos?

El miedo a las conversaciones telefónicas se puede tratar con un enfoque terapéutico conocido como prevención de exposición y respuesta.

Podría estar sucediendo una serie de cosas aquí, dice McGrath. Puede ser tan simple como que alguien odie la forma en que suena su propia voz o se acostumbre a poder revisar mensajes de texto, correos electrónicos y publicaciones en las redes sociales antes de que se envíen, por lo que una conversación telefónica parece arriesgada y espontánea.

El miedo al teléfono también refleja problemas exclusivos de la experiencia de hablar con alguien a quien no puedes ver:

"A algunas personas no les gusta hablar por teléfono debido a la falta de señales sociales que se pueden obtener al hablar en persona", dice McGrath. "Para alguien con fobia al teléfono, una videollamada puede ser más fácil que una llamada telefónica porque puede obtener las señales faciales y visuales asociadas que no obtiene por teléfono".

Eso es interesante

Lejos de ser telefóbico, Richard Nixon prefirió llevar sus reuniones por teléfono. Entre 1971 y 1973, grabó subrepticiamente 3.700 horas de conversaciones telefónicas con todo el mundo, desde periodistas hasta asesores principales. Más tarde, Nixon dijo que lo hizo porque quería que su administración fuera " la mejor crónica de la historia ". Su predecesor Lyndon B. Johnson también fue particularmente telefílico .

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