Sí, los animales pueden ser mitad machos y mitad hembras

2019-02-15
Gynandromorph de una mariposa azul común (Polyommatus icarus). Wikimedia Commons

A principios de este año, el avistamiento de un raro cardenal emocionó a innumerables observadores de aves cuando apareció en un patio trasero de Pensilvania . El pájaro, cuyo plumaje se dividió prácticamente por la mitad, un lado de un rojo cereza, el otro una mezcla suave de amarillo y marrón, es un tipo de animal conocido como ginandromorfo . Aunque suenan como algo sacado directamente de una novela de ciencia ficción, los ginandromorfos son muy reales, si no del todo comunes. Estos animales son únicos porque exhiben rasgos físicos tanto masculinos como femeninos .

Más específicamente, este cardenal colorido es un ginandromorfo bilateral , lo que significa que un lado del cuerpo adquiere características sexuales secundarias femeninas y el lado opuesto las características masculinas. Aunque los órganos reproductivos a veces coinciden con las características físicas específicas del sexo, es decir, los ovarios que aparecen en el lado femenino y los testículos en el lado masculino, este no es siempre el caso .

También puede referirse a esta criatura como un " mosaico sexual " o un tipo de quimera macho-hembra. Quimera es una palabra que tiene sus raíces en la mitología griega y se refiere a un ser que lleva dos conjuntos de ADN separados. Desde al menos el siglo XIX , los científicos han observado ginandromorfos en la naturaleza. Se han observado especialmente en poblaciones de insectos y crustáceos . Entre los vertebrados, las aves ginandromorfas, conocidas como semi-siders entre los entusiastas de las aves, han recibido la mayor atención.

Pero, ¿cómo se forman estos ginandromorfos? Las teorías científicas de larga data se han centrado en la pérdida de un cromosoma sexual en la etapa de mitosis o división celular, que se ha descrito comúnmente como el proceso por el cual se forman los ginandromorfos de la mosca de la fruta. Aunque para ciertas especies, como los crustáceos , también se ha demostrado que un desequilibrio de las hormonas que determinan el sexo influye en el ginandromorfismo. Pero las teorías más recientes desafían la idea de pérdida cromosómica, específicamente en el caso de aves ginandromorfas como nuestro amigo cardenal. En las aves, los cromosomas sexuales se designan como Z y W. Estos se presentan en los machos como dos cromosomas Z (ZZ) y en las hembras como un cromosoma Z y uno W (ZW). A veces, problemas durante la meiosisconducen a la fertilización de un pronúcleo femenino o de un óvulo, que normalmente se une con un pronúcleo masculino para formar un óvulo fertilizado con esperma, con un cromosoma Z y W. Y bingo: nace un pajarito ginandromorfo.

Aunque podría ser fácil confundir ginandromorfos con organismos intersexuales, existen diferencias entre los dos tipos de animales. Las criaturas intersexuales poseen tejido genéticamente similar en todo su cuerpo. Por otro lado, los ginandromorfos contienen tejido genéticamente diverso , lo que hace que algunas células de los ginandromorfos sean femeninas y otras masculinas.

Entonces, en resumen: sí, los animales pueden ser mitad machos y mitad hembras, aunque su rareza hace que avistamientos como estos sean un placer preciado.

Eso es interesante

Gynandromorph es una combinación de las palabras griegas para "mujer", "hombre" y "forma". También proviene del griego gunandros , que significa "de sexo dudoso".

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