Snake Island: un paisaje infernal infestado de víboras

2019-08-15
Ilha Queimada Grande es un paraíso idílico en la jungla, entonces, ¿por qué nadie vive, ni siquiera visita, allí? ¿Podría ser ... las serpientes? ¿Crees? Flickr (CC BY 2.0)

Ilha da Queimada Grande es el dispositivo de trama perfecto para una novela de Agatha Christie. Frente a la costa de Brasil se encuentra un paraíso idílico en la jungla: una isla deshabitada por humanos, el lugar de descanso de las aves migratorias, rodeada por acantilados y profundas aguas cerúleas. Pero, ¿por qué un playboy internacional en un crucero de placer ha aparecido muerto en un charco de su propia carne que se derrite? ¿Qué malvado cerebro le sugirió que atracara su yate en "Snake Island", la más venenosa de 106 acres (43 hectáreas) de la Tierra?

Puedes usar esa idea de libro si no tienes la tuya propia. Eres bienvenido.

Ilha da Queimada Grande está literalmente plagada de víboras de hoyo de cabeza de lanza dorada ( Bothrops insularis ), una serpiente con veneno aproximadamente cuatro veces más potente que el de sus primos del continente, las serpientes de cabeza de lanza (todas del género Bothrops ), de las cuales 45 especies que viven en América Central y del Sur. El noventa por ciento de las mordeduras de serpientes en Brasil provienen de víboras de pozo de Bothrops , por lo que es bueno que no se permita a nadie en la Isla de las Serpientes, porque esa cifra aumentaría significativamente.

Las puntas de lanza doradas son endémicas de Ilha da Queimada Grande; es el único lugar en el que se pueden encontrar en todo el mundo, lo que las ha incluido en la Lista Roja de la UICN . La mayoría de la gente en São Paulo, Brasil (la ciudad más cercana) conoce la isla, aunque prácticamente nadie ha estado allí. Pero hay historias- de pescadores que desembarcan para recoger plátanos, de los que nunca se volverá a saber, y de un farero y su familia ejecutados por un equipo de puntas de lanza doradas asesinas y muy motivadas que encontraron un camino a través de una de sus ventanas. Quién sabe si estas historias son ciertas, pero ciertamente asustan a la gente. En realidad, es ilegal poner un pie en la isla, ya que una estimación conservadora de la densidad de las puntas de lanza doradas es de aproximadamente una serpiente por metro cuadrado, o una cada 3 pies. Si las autoridades te permitieran ingresar a la isla, solo unos pocos miembros de la Armada brasileña y un puñado de herpetólogos pueden presumir de ese placer, nunca estarías a más de un par de pasos de una de las muertes más atroces que puedas. reunirse.

Una mordedura de punta de lanza dorada podría matarte en menos de una hora. Aunque solo alrededor del 7 por ciento de las mordeduras resultan en la muerte, es una lesión extraordinariamente dolorosa. El veneno de la punta de lanza dorada es muy poderoso porque las serpientes comen principalmente aves migratorias que usan Ilha da Queimada Grande como escala. Las serpientes golpean a sus presas y esperan a que las toxinas hagan efecto, pero el veneno tiene que ser de acción súper rápida para que las aves no vuelen antes de que las serpientes tengan la oportunidad de darse un festín con ellas. El veneno de punta de lanza dorada contiene un cóctel completo de toxinas: neurotoxinas (que afectan el sistema nervioso), hemotoxinas (que atacan la sangre), bungarotoxinas (que paralizan los músculos) y citotoxinas (que aniquilan las células). La punta de lanza dorada básicamente incapacita a su presa mientras derrite la carne de la presa para que sea más fácil de tragar.

Por cierto, Snake Island es el hogar de otra especie de serpiente, el comedor de caracoles de Sauvage ( Dipsas albifrons ), que no es en absoluto venenoso. No es que a nadie le importe.

Eso es interesante

La punta de lanza dorada ha evolucionado por separado de sus primos continentales durante unos 11.000 años , cuando el nivel del mar subió lo suficiente como para convertir Ilha da Queimada Grande de una montaña a una isla.

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