Solo los pájaros tienen siringe y por eso cantan

2018-10-13
El hornero (Seiurus aurocapilla) es un pequeño pájaro cantor de la familia de la reinita del Nuevo Mundo. Usa su siringe para cantar. Larry Keller, Lititz Pa./Getty Images

La evolución convergente es la idea de que dos organismos que no están muy relacionados pueden desarrollar de forma independiente un rasgo muy similar. Por ejemplo, el último antepasado que compartimos con un pulpo probablemente se parecía mucho a un gusano. A pesar de que ese animal podría haber sido capaz de detectar la luz y la oscuridad, los antepasados ​​humanos y pulpos tardaron unos 750 millones de años en poder ver correctamente para evolucionar las estructuras oculares increíblemente similares que ahora comparten los humanos y los pulpos. ¡Hábil!

Pero no es así como siempre sucede. Tomemos, por ejemplo, la laringe de un pájaro. Se llama siringe y ningún otro organismo de la Tierra tiene uno. Es una especie de misterio evolutivo por qué no, en realidad. Después de todo, otros animales necesitan poder comunicarse, al igual que los cefalópodos y los mamíferos necesitan poder ver lo que están haciendo. De hecho, podría decirse que la siringe es mucho más extraña que el ojo de alta agudeza y estilo cámara que compartimos con el pulpo porque salió de la nada, evolutivamente hablando.

Se podría argumentar que la siringe es un poco redundante en la anatomía de las aves, ya que también poseen laringe, la estructura de la laringe que comparten con los mamíferos y algunos anfibios y reptiles (aunque solo funciona muy bien en mamíferos y algunos lagartos). La laringe es lo que permite a las vacas mugir, a los perros a ladrar ya los bebés a llorar, y está situada en la parte superior de la garganta. Sin embargo, las aves usan su siringe para hacer sus vocalizaciones de flauta ; es similar a la laringe en que está hecha de pliegues de membranas vocales sostenidas por cartílago; sin embargo, la siringe está enterrada profundamente en el pecho de un pájaro, justo encima de donde su tubo traqueobronquial se divide en sus pulmones.

En 2016, paleontólogos de la Universidad de Texas en Austin informaron que, según la evidencia fósil , la estructura que conocemos como siringe tiene alrededor de 67 millones de años. Desde entonces, el equipo de investigación ha estado comparando la anatomía de la laringe y la siringe, la genética y el desarrollo de las aves con los de los reptiles modernos, y ha descubierto que la evolución de la siringe es incluso más extraña de lo que se pensaba.

En un nuevo artículo publicado en la edición del 24 de septiembre de 2018 de Proceedings of the National Academy of Sciences, el equipo de investigación informa que la función, la forma y el desarrollo de la siringe y la laringe son en realidad bastante diferentes. Para empezar, las cuerdas vocales de la laringe son manipuladas por músculos adheridos al cartílago que las sostiene. La siringe, por otro lado, se adhiere parcialmente a los músculos que, en otros animales, sujetan la lengua a los huesos que conectan los brazos con el resto del cuerpo. En segundo lugar, mientras los pajaritos y las lagartijas se desarrollan, diferentes tipos de células forman sus respectivas cajas de voz: las laringe están hechas de una mezcla de mesodermo y células de la cresta neural, mientras que la siringe se crea utilizando exclusivamente células del mesodermo.

Entonces, en algún momento, los antepasados ​​de las aves modernas comenzaron a hacer una nueva laringe, que finalmente se hizo cargo del trabajo de la laringe. Como resultado, ahora los pájaros pueden sonar así .

Esta investigación es emocionante porque, aunque la evolución convergente es algo realmente genial para que los científicos se pregunten, un verdadero valor atípico evolutivo es posiblemente más frío.

Eso es interesante

Solíamos pensar que los dedos de las manos y los pies eran una novedad evolutiva, pero resulta que son solo aletas adaptadas .

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